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網路電視平台/第一回合Apple TV勝出,真的該高興嗎?

錢大慧    

【圖/取自網路】
從書房進入客廳 思維也須從個人電腦進化到全家人的電視



【圖/取自網路】

先前Google開發的網路電視平台Google TV非常受外界矚目,被認為是2011年初美國消費性電子展(CES)的大熱門,但在2010年10月傳出,Google TV慘遭美國3大電視網程度不一的抵制,2010年12月下旬更傳出,由於市場評價不佳,Google正著手進行系統調整、擴充應用程式,甚至要求相關配合的家電電視廠商延緩推出相關應用產品。
就在Google TV出狀況約略同一時間,在2010年9月發表的新版Apple TV,據稱銷售已經破了100萬台,這個新發表的Apple TV,其不但外觀比起上一代小了3/4,把原本內含的硬碟給取消了,售價也從229美元降到了99美元。其不僅將iPad、iPhone上電影與電視節目透過Airplay技術串流到Apple TV之上,並與美國最大的線上DVD租賃商美國Netflix公司合作,讓其使用者可以4.99美元租賃電影,以0.99美元租賃電視影集。

兩雄相爭,第一回合Apple TV銷售超過100萬台勝出,但Apple真的該高興嗎?

同時身為軟硬體平台業者,這次很聰明的將當時Apple TV出貨時搭載了與iPhone與iPad相同的iOS4.1版。而根據美國知名DIY拆解網站iFixIt在2010年9月發佈的拆解報告,這新版Apple TV採用與iPhone 4、WIFI版iPad相同的A4處理器,以及256MB記憶體也和iPad相同,也就是說,新一代硬體規格幾乎和Wifi版iPad相當,只不過,Apple搭載的是8 GB NAND快閃記憶體,Wifi版iPad最小容量的則有16G,但是牌價可就到了499美元,而第一版的Apple TV也要299美元呢。

也許Apple真該高興,因為他們已經向客廳走了一小步,Apple TV這個非蘋果主力產品能在3個月內達到這個目標,可說是出人意表,因為蘋果主力產品第一代iPhone花了74天賣出100萬台,比起來並沒有差很多,因此有論者認為,這表示美國消費者已經接受了iTunes Store這種類型的多媒體下載服務,也有論者認為是與Netflix合作,有了更多可能性,使用者能一舉取得iTunes、Netflix、YouTube、Flickr等線上影音服務,這種營運模式才是成功的保證。我們倒是覺得,在客廳中的IPTV營運模式是成功的保證沒有錯,但這種新模式畢竟都還在實驗試賣的階段,當下真正能打動人心的是美金99元的價格,因為蘋果不曾出過這麼物美價廉的商品。

而更值得注意的是,Apple TV搭載了iOS4.1,使得共同系統平台的iPhone與iPad得以透過AirPlay功能,利用WiFi傳輸多媒體檔案,使Apple TV得以使用無線傳輸方式,播放iPhone、iPad或iPod Touch上的檔案,使得Apple的行動通訊商品,能夠與客廳商品得以串連在一起,在此我們可以見到Apple同時身為軟體平台與硬體平台商品廠商,正以雙重的力道向客廳要進攻,因唯有不少人可事項知名作家九把刀一樣,全身上下都是蘋果,所以客廳應該再多一台Apple TV也無妨。

與蘋果相反的是,Google一直是軟體廠商,而且這個廠商從不自己生產『內容』,而只是把搜尋來的別人的內容,當成自己的內容,就連購併的Youtube也是不生產內容,而是要靠使用者來自己生產內容,好不容易在2010年推出一款由HTC代工的品牌手機Google Nexus One卻落得失敗收場,被CNN選為年度10大失敗科技產品。

這回推出Google TV還是要靠大廠加持,分成兩個部分,一是TV,由SONY配合演出,一口氣推出4款Google TV電視產品,以及1款支援Google TV功能的藍光播放器,共同的特點是,透過外接的方式可讓一般電視也能使用Google TV功能,而其輸入方式,不令人意外的是,是個有鍵盤的遙控器,叫做Keypad。

二是Google TV機上盒部分,則是由羅技推出的Google TV網路機上盒「Logitech Revue」,之外,東芝、夏普、樂金、三星、瑞軒旗下Vizio等都將會推出Google TV產品,但還沒推出,先前就遭到美國3大電視網的抵制,而且各界的評價不高,只好縮回去重煉,本來消費者在家看電視是很簡單單純的事,在Google的加入,變得複雜了起來,因為據報導類似美國3大電視網的內容提供商關心是Google TV能否禁止盜版內容,以還有廣告利益的問題。有股市分析師認為Google TV需要一年的時間整軍經武。

過去,PC與Mac在書房決戰,Mac以商品優良稱王,但是市場佔有率不高,卻總有死忠粉絲;而在行動通訊市場,蘋果帶領風潮,PC產業則吞敗;如今二者同時轉戰客廳的媒體服務產業,雖然都在萌芽階段,但我們認為所有的媒體服務業都在在地產業,是非常基層的,客廳是屬於全家的,除非跟當地業者能夠聯手合作,除非從「個人電腦」產業出身的業者,把「個人」意味去除,否則不但進不了美國人客廳,其他國家的客廳就更難進了,因此Apple TV與Google TV之火燒到台灣其實還早,我們不妨先從我們身旁「蘋果的電視」,是指目前正在免費送機上盒的NEXT TV,還有MOD的發展。

※延伸閱讀:
‧網路電視/新一代媒體行銷工具崛起 IPTV現正蔓延中

【更多內容請見廣告Adm2011年1月號236期】


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