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獅王再起/提振士氣的季末7連勝

撰文/劉東洋    

去年重重跌了一跤,加上下半季的連敗低迷,這一次能夠重登冠軍寶座,對統一獅全隊上下,都將是彌足珍貴的回憶。(攝影/戴嗣松)







歷經去年墊底的重大挫敗之後,統一獅今年捲土重來,奪下上半季冠軍以及確保季後賽資格之後,初步目標達成,但進入下半季他們卻陷入「上半季奪冠症候群」,陷入連敗低迷,也讓奪冠之路拉起警報。





提振士氣的季末7連勝





最後獅隊能在總冠軍賽扳倒原本評估較居上風的Lamigo Monkeys,例行賽最後階段的調整成功是一大關鍵。獅隊在九月曾經陷入大低潮,一度7連敗後夾著1勝再吞5連敗,中間14戰只拿2勝,成為下半季第一支被淘汰的隊伍。不過從9月23日以11比9擊敗興農牛開始,到球季最後一場比賽以6比4再剋牛隊,他們拉開一波7連勝的尾盤,也把下半季以來的陰霾一掃而空,得以帶著高昂的士氣挺進冠軍賽,兩位日籍教練中島輝士、紀藤真琴都說:「這個7連勝對選手信心幫助很大,真的相當重要!」





統一獅睽違一年之後再度進軍總冠軍賽,不過與過去三連霸時期相比,今年爭冠路上出現多樣變數,是之前所沒有碰到的,「飛總」呂文生在百年獅王這一役打的是一場空前艱困的硬仗。





首先,少了一柱擎天的助拳人,飛總說:「如果格林可以投還好,少了他就差很多了。」加上過去季後賽累積有5勝的潘威倫,以及一度是新人王候選的蔡璟豪都因傷無法登錄,在投手戰力深深左右總冠軍賽勝負的情況下,獅隊近幾年來罕見地在總冠軍賽前看好度低於對手。事實上,就連內部也瀰漫一股不樂觀的氣氛。





突破「鬼門」桃園球場





再來,獅隊差了Lamigo千分之3勝率、0.5場勝差,因而失去了主場優勢。別小看這些微的差距,因為過去獅隊在2008~2009年都是在享有多一場主場優勢下以4勝3敗驚險過關,得以在主場台南球場灑下優勝彩帶。





這一次他們不僅少了過去慣有的主場優勢,還必須在最不擅長的「鬼門」桃園球場迎接前兩戰,難度大增。統一獅今年例行賽在桃園球場的勝率只有3成04(7勝16敗),對戰Lamigo更低到只有2成22(4勝14敗)。





在種種不利因素下,獅隊還是先搶下2連勝,原本內部評估只要打成1勝1敗就算成功的比賽,能夠變成帶著2連勝回到台南,可說是意外的重大勝利。這一來一往之間,對獅猿兩軍士氣上的消長不言可喻,如果說前兩戰決定了這個系列賽的結果,也不為過。





飛總在系列賽前說:「這次兩隊都沒有可以投1、4、7戰的投手,所以變數會很多。」兩隊確實都沒有這樣的巨投產生,而這個變數除了經驗、實力之外,當然也包含了球運。第二戰就是最佳證明,統一從7:1到被追到平手,延長賽連續4局遭到雙殺,呂文生事後坦承:「我覺得9成要輸了。」結果他們還是以8比7帶走客場勝利。







紀藤真琴:我想證明靠這群台灣投手也可以打勝仗!





今年總冠軍賽「飛總」呂文生的感謝致辭說不停,其中他多次盛讚投手教練紀藤真琴的調度,讓很多人開始注意到紀藤的功力。究竟這名日籍教頭是如何運用手中的魔術棒,讓原本不被看好的獅投一一點燃呢?





先入為主觀念是大忌





今年總冠軍賽,獅隊本土投手潘威倫、蔡璟豪、洋投格林都因傷無法出賽,加上第一戰、第五戰先發的邁克爾狀況不算頂好,投手戰力陷入大危機。飛總說:「3大先發缺席,還是我打總冠軍賽第一次遇到。」沒想到嚴酷的考驗還在後頭,G3之前傷了剛在G2拿下救援成功的林正豐,加上G5之前投手教練紀藤真琴看過格林牛棚練投,宣告系列賽格林復出無望,獅投戰力更加雪上加霜。





在一波又一波的負面因素夾擊下,統一獅仍能靠著牛棚戰力傾巢而出守住隊史第8冠,飛總對紀藤真琴的調度功力深表肯定,「紀藤教練善於利用每位中繼投手的優點,在這次總冠軍賽的調度明快,時間點剛剛好,真的很厲害。」





紀藤真琴細數在他超過20年的日本職棒生涯中,從選手時代到當教練,與超過10位監督一起共事,從每個人身上都學到東西。在樂天金鷹擔任一軍投手教練,與野村克也監督一起時,獲益最多的是野村監督所說過的:「先入観は悪;固定観念は罪」這句話。簡單的中文解釋就是:「先入為主的觀念是罪惡的開始。」





將這個觀念應用到這一次的總冠軍賽,或許外界對於投手佈局與調度有不少疑問,但現有投手的狀況如何,什麼時機該用什麼樣的投手,紀藤在系列賽之前都已經有了大致的盤算。他深信,「即使沒有了嘟嘟、格林,但只要捨棄先入為主的觀念,現有投手一樣可以發揮每個人該有的功效。」





少了刺客洋投又如何





除了及時跳出來當英雄的MVP王鏡銘之外,被飛總稱為「強哥」的張志強,出賽3場沒有失分,幾次關鍵時刻都看得到他的身影,這與他在過去幾年大賽通常只是敗戰處理投手的印象大相逕庭,但紀藤教練觀察張志強的控球問題從例行賽後半段就已經大幅改善,有信心總冠軍賽絕對派得上用場。





張志強在九月之後拿下2勝1中繼成功、防禦率2.84,近13局才出現1次四死球,比起九月之前每2局就出現1次四死球、防禦率5.23穩定許多。為獅隊教練團增加一名可用之兵,以及另外一套作戰方法的可能性。





這一套作戰就是守護神林岳平在總冠軍賽前記者會上所說的「全員作戰」,他說:「每個人都要拿出捨我其誰的態度。」由於當時潘威倫、格林兩大主投幾乎確定缺席,乍聽之下或許沒有多少人抱持樂觀,但紀藤真琴想證明:「靠這一群台灣投手也可以打勝仗!」





以結果來說,獅投們確實在他知人善用的調度下充分發揮團隊作戰的成效,也靠這一群台灣投手打破總冠軍賽非得要靠洋投的迷思。包含2007年季後賽在內,三連霸時期統一獅的季後賽15勝有11勝來自洋投,另外4勝則由潘威倫投出。這一次少了再扮刺客的洋投以及本土一號投手,仍然能抱走冠軍金盃,相信會是統一獅隊史這8冠當中相當特別的一次總冠軍。




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