本期文章

城市中的蒙面小賊:北美浣熊

作者╱裘德‧伊莎貝拉(Jude Isabella);譯者╱江大為    

清晨四點,我被窗戶下方巨大的聲響嚇醒。我住在城市與大自然交會的林處一角,距離加拿大英屬哥倫比亞省的首府維多利亞市中心大約五公里遠。我睡眼惺忪地向外查看,發現肇事的是隻戴著面具、雙眼發亮的搗蛋鬼。是「洛基」,一隻胖嘟嘟、原本住在我家車庫的浣熊,後來車庫重新整修,牠也就搬去別的地方了。這小傢伙一大早就把我吵醒,是在報復我嗎?



幾乎每個住在北美的都市人,都有和浣熊打過交道的經驗。這些可愛、尾巴有環紋的麻煩製造者非常「社會化」,相較於牠們住在鄉下自然環境中的表親,這些住在城裡的浣熊比較肥胖,也有人抱怨牠們比較冒失。此外,城市浣熊的壽命可能比較長,幼小的浣熊更有機會活到成年階段。就生物演化的角度來看,牠們可說是成功了。



城市浣熊好奇心強,且很善於交際。



北美浣熊(common raccoon)的體型跟可卡犬差不多,在北美的都市生態系中,牠們必須與其他原生的肉食動物競爭,例如美洲獅、郊狼以及狐狸。牠們樂於與人類共處,長久下來,這樣的特性使牠們更具生存優勢。



數千年來,北美原住民獵捕浣熊,取牠們的肉和毛皮,浣熊的英文名字就是源自北美原住民阿爾貢金語中的arakunem,後來美國東部的早期英國移民把它簡化且誤唸為raccoon,這個字的意思是「喜歡用手刮東西的傢伙」。不過說得更精確點,牠們是一群「討厭鬼」。



城市自助餐吃到飽



比方說,古馬雅文明(位於現在的墨西哥與中美洲)的人們就對這些愛偷玉米的小賊感到相當頭痛,怎麼捕、怎麼殺都趕不上牠們肆虐的速度。雖然浣熊的自然棲地是森林中的水域附近,但牠們抗拒不了成熟玉米田的誘惑。為什麼浣熊對玉米特別著迷?俄亥俄州立大學副教授、也是進修部的野生動物專家史丹利‧赫特(Stanley Gehrt)研究浣熊超過二十五年,他的觀察是:「牠們可以為了這項美味不辭辛苦、長途跋涉。玉米成熟的時間相當短暫,浣熊會等待這一刻的來臨,然後衝進玉米田大吃一頓。牠們似乎就是鍾情這味。」



歐洲移民也助長了浣熊族群的繁盛。他們先是種了大片玉米田並搭建穀倉,到了二十世紀初期又把農舍改建成公寓住宅。城市裡或許沒有穀倉,但提供了數不盡的閣樓和壁爐煙囪給浣熊棲身。玉米田雖然美味,但可以吃到飽的城市自助餐更棒!



浣熊和所有哺乳動物一樣,需要水、食物和棲身之處,而城市同時提供了這三樣東西:戶外的露天水池就相當於森林中的溪水,垃圾箱和市街是絕佳的覓食地,沒人住的閣樓和煙囪則適合這群天生在樹上蹦蹦跳跳的小動物入住。



這隻浣熊躲在桶子裡伺機而動,等著人將廚餘送上門來。



難以歸納的浣熊行為



浣熊的腳掌就像你我的手掌般靈活,能打開沒上鎖的門,恣意探索這花花世界,這也是為什麼城市會這麼適合浣熊族群繁衍。住在北美大城市的浣熊族群規模,大多比鄉間的族群大得多。比方說,加拿大多倫多市區所容納的浣熊數量,據信比同樣面積的鄰近郊區多出五十倍。



「對浣熊來說,城市是絕佳的棲息地。」多倫多市約克大學的心理與生物學副教授蘇珊‧麥唐納(Suzanne MacDonald)解釋,「城市有許多很棒的地方可以躲藏,也有很多好吃的垃圾,這對幾乎什麼都吃的動物來說,再好不過了。」城市生活只有幾件事似乎不適合浣熊,「牠們不喜歡吵雜的噪音、夜晚的燈光,還有用過的貓砂,因為牠們非常討厭貓尿。」



難怪洛基喜歡我家的院子,那裡很安靜,而且因為學校近在咫尺,成排的露天垃圾桶經常塞滿沒吃完的零食和蘋果。有天晚上我路過那兒,其中一個滿出來的垃圾箱中傳出低沉的咕噜聲,我馬上就知道是誰在裡面!



城市浣熊喜歡群聚生活,就像聚在一起開街頭搖滾派對那樣。在野外,沒有親屬關係的公浣熊偶爾會成群結隊,但城市裡的浣熊更常這麼做。赫特說,郊外的母浣熊很少結伴遊蕩,但在城市裡,他看過無親緣關係的母浣熊就像女孩子一樣,有幾個月十分親密,但過一陣子又形同陌路。



鄉下的浣熊和城市浣熊不一樣,牠們會提防人類,在野外很難見到牠們的蹤影。



「這現象真是不可思議,是所有浣熊行為中最難理解的一塊。」赫特說:「這是個經典例子可以說明浣熊的行為研究有多困難,牠們的行為毫無規則可循。」


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