本期文章

治癌革命

譯者/謝伯讓    

新的研究使我們了解,為何特定的癌症藥物能對抗某些腫瘤,卻對其他腫瘤束手無策。由不同團隊分別進行的兩項研究,已開始探究癌細胞中的基因如何影響細胞對治療的反應。這些發現將為癌症療法掀起一場革命。



藥廠已針對某些特定基因來為各種不同的癌症發展專屬療法。但是基因和藥物如何相互影響,其相關資訊仍然有限。現在,這兩項研究提供了更詳細的藍圖,讓個人基因體學(生物基因體研究)有機會成為主流,在生命體的基因體學研究中,會對患者進行DNA測試,以決定他們應該進行哪一種個別療法。



未來的癌症療法有可能依病患量身打造嗎?



在其中一項研究中,美國的科學家從許多不同癌症患者取得癌細胞,進行基因測試,以便評估二十四種抗癌藥物的功效。



「癌症細胞是源自於宿主的細胞,因此每一個腫瘤都有獨特的基因密碼。」波士頓丹那法博癌症研究所的萊維‧蓋瑞威(Levi Garraway)說:「但是在許多來自不同個體的腫瘤上,我們還是清楚看到一再出現的基因變化。」 醫師要測試的正是這些變化(或突變),以決定何種藥物最能發揮效果。



英國聖格研究院的馬修‧賈奈特(Matthew Garnett)領導的科學家們,在另一項研究中測試了130種藥物對不同癌症細胞的影響。



「基因測試能讓許多病患有機會獲得不同以往的治療方式。」蓋瑞威說:「這同時表示,在僅剩下幾個月生命的病人身上,不會採用只會造成毒性的無效療法。我敢說,未來十到十五年之間,例行性的基因測試將成為某些癌症的固定檢測程序。」



「每一個腫瘤都有獨特的基因密碼。」蓋瑞威表示。



癌症治療很可能成為最早固定採用基因測試的領域之一。「基因體學將會影響到好幾種疾病療法。」蓋瑞威表示:「但我認為癌症是很特別的,因為有許多種基因變化都可能會影響到腫瘤對於治療的反應。」


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