本期文章

冰封極地─斯瓦爾巴群島

撰文/克愛力克斯.馮.塔樂門(Alex Von Tunzelmann);譯/王雅慕    

除了白茫茫,這塊狂風暴雪北極之地什麼都沒有。前方是白的、後方也是白的,視線所及沒有其他顏色,我們無法辨別前方的雪白究竟延伸了十公尺或十公里,但在這空無、艱困的環境中,6隻哈士奇仍舊伸舌搖尾,精力十足拉著雪橇。雖然狗兒只能跟隨上一批包裹遺留的氣味前行,牠們仍然毫無畏懼地奔馳於這片未知之地。



峽灣的海水結成厚冰,雪橇顛簸其上。暴風雪在持續數小時後終於停了,遠處山脊的輪廓逐漸顯現,隱約如畫布上勾勒出的炭精筆速寫。猛一回神,視線中突然出現兩根桅杆,那是一艘傲然鼎立的帆船,即使孤單的凍結於一片冰海之上,仍能為行路人提供莫曼斯克(Murmansk)北方最棒的熱可可,以及溫暖舒適的感受。搭乘哈士奇雪橇登上凍結於冰海的船,是趟充滿古今虛實對照的旅程,讓人聯想到瑪莉.雪萊所著的《科學怪人》。小說開始,一個受困於冰雪之中的北極探險家,發現精疲力竭的弗蘭肯斯坦醫生正在尋找掙脫束縛的實驗產物。



現實中也有類似情況,十九世紀的偉大探險家弗里喬夫.南森1以特製的「前進號」於此開發新航線。夏季,南森盡可能將船駛近北極,再等待周遭海水結冰以創造支援基地。之後,探險家將「前進號」轉送給羅爾德.艾孟森,後者運用該船探索南極。北極光號是目前全球唯一的結冰船,停泊於斯匹次卑爾根島(Spitsbergen)的坦普爾峽灣(Tempelfjorden),挪威北部斯瓦爾巴群島中的一個小島。





斯匹次卑爾根島遙遠的西岸駐有舊時的廣播站、一隊哈士奇、麋鹿、北極狐和北極熊。

走進北極光號舒適的木製內艙中,終於可脫掉保暖衣,喝了熱可可後,雪橇主人的手腳逐漸回溫。說話簡明扼要的荷蘭籍船長泰德短暫現身,指著冰封的舷窗苦笑:「我打算在加勒比海的遊艇退休。」接著,豐盛的晚餐上桌,有菠菜鹹派、肉捲和美味的蘋果蛋糕。飯後,雪橇工作團隊終於可以好好休息,人們撲進睡鋪,狗兒鑽進室外的狗舍。



眾人酣睡之際,即使可憐的弗蘭肯斯坦醫生敲一整夜門,恐怕都不會有人回應。暴風雪在清晨結束,但還要幾個小時,太陽才會從地平線升起。晨光中,終於得以泛覽坦普爾峽灣的全貌,無邊無際的遼在這充滿神祕、未知的地土,哈士奇無所畏懼。闊使人聯想起非洲大草原或亞洲的沙漠,但眼前的景緻卻是全然的晶瑩剔透,我才明白:這是世人前來北極的原因。



冰封的船隻逐漸被薄霧籠罩,視線內突然出現一個黑點,那是隻探出頭來四面查看的海豹,遠方峽灣露出黑色的山脊,無瑕白雪讓原本陡峭的山壁變得柔和,當然,一切都是寂靜無聲的,無風無草無木,更無蟲鳴鳥叫,這是全然的寂靜。然而當狗兒醒來,汪汪吠叫討早餐時,氣氛就大不相同了。在挪威探險家南森和艾孟森的時代,惟有藉助船隻和狗兒才得以進入極區。



一個世紀後,雪地車提供了較快速的選項,雖然偶爾需要保養維修,但成本仍比六隻狗的編制低廉,攀爬冰川也相對容易。山隘的白雪如蛋白酥堆積,滑順的表層閃爍光芒,有時雪地車的胎面會因此受阻,導致連人帶車翻覆,但表層之下的雪輕柔得有如粉末,又像是一堆棉花糖,即使跌入仍讓人有種奇異的愉悅感。今日氣溫是爽朗的攝氏零下28度,流出的眼淚會凍住睫毛,但只要穿上高科技



保暖衣,即使跌進雪堆,也不再讓人感到刺骨的寒冷。



我們很快從雪堆中挖出雪地車,並以時速80公里再次上路,此刻大自然似乎是順服了。但事實並非如此,我們的嚮導馬汀在一處舊礦坑要求暫停,四周是布滿詭異廢棄建築的深谷。聖誕精靈相當於挪威民間傳說中的聖誕老人,而斯匹次卑爾根島的父母總告訴孩子:這裡是聖誕精靈的家。馬汀拿出一把大型來福槍,謹慎上膛,他擔心的當然不是聖誕精靈,「寧可先把槍準備好,因為當你發現北極熊接近時,往往已經太遲了。」遺憾的是,斯瓦爾巴去年8月正是因為這個理由上新聞,一隻北極熊攻擊探險隊,造成4人受傷,17歲的英國學生霍雷蕭.查普因此喪命。



讓人感傷的是,查普正是以霍雷蕭.納爾遜中將命名。相傳納爾遜於1733年企圖獵捕此地的北極熊,當時的他只是個14歲的海軍校生,僅有的火槍也生鏽了,納爾遜朝北極熊開槍,但槍枝卡彈,火藥四散,他只好大喊:「不要緊,讓我用槍管解決這隻野獸,我們必將勝利。」之後船長對天鳴槍,把那隻熊嚇跑了。鑒於8月那場意外,北極熊還是有攻擊人類的可能性(只要有熊,類似事件就很難完全避免),斯瓦爾巴的嚮導從不敢掉以輕心,如同馬汀,大家都荷槍實彈。



儘管景色美得令人屏息,仍不改斯瓦爾巴冬天環境嚴峻的事實,除了數量比人類多1.5倍的北極熊之外,居民和旅人仍需面對遙遠的交通距離、不便的通訊、強風、海水凍結、冰風暴和極度低溫。朗伊爾城是斯瓦爾巴群島最大的聚落,也是全球最北的城鎮,最低溫可達攝氏零下46度,只有6到9月間氣溫可達零度上下,即便如此,仍有許多人選擇於此安居。住在這裡不需簽證或護照,因此人口組成非常多元,包含了俄羅斯、印度、瑞典、中國等26個國家,去年還有一個來自伊朗的政治難民。


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