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失落之城的祕密─佩特拉 Petra

撰文/歐爾拉‧湯瑪斯(Orla Thomas);譯/陳逸軒    

納巴泰人在設計繁複的佩特拉寶庫立面加入許多圖案與符號,比方說最頂部的寶甕兩旁,有2尊風化的老鷹像守護著入口。

瓦迪穆薩(Wadi Musa,意為「摩西峽谷」)乾涸的山谷裡隱隱顯現巨大的沙岩堆,彷彿一撮撮被烈日曬乾的巨大土堆。但即使在這般乾焦的大地上,依然有陽光無法照拂的地方。高達200公尺的土牆使得通往古城的蛇道(Siq)永遠籠罩在陰影下,這道狹長的峽谷彷彿穿過了山岳黑暗的心臟地帶。拂曉時分此地一片寂靜,連一聲鳥鳴都不可聞,只有孤獨旅人踏過岩石和沙地的腳步聲。



很快地,你的感官會習慣這樣的聽覺剝奪經驗,沉重的腳步聲變得節奏有致,闃寂無聲也顯得稀鬆平常。偶爾你會碰到預期中的景象:一株孤零零的無花果樹、往昔陶製運水渠道殘餘的片段、描繪駱駝商隊的浮雕,而浮雕飽受風吹雨打摧殘,如今只剩駱駝的蹄足依然可見。



經過半小時的路程,穿越一道閃電形狀的開口後,佩特拉城Petra)赫然矗立眼前。



軟質的沙岩上精細地雕刻出佩特拉寶庫(The Treasury)堂皇的立面,昂然俯瞰聚集在其腳底下的貝都因青年、駱駝和流浪貓。「其所在位置與壯麗⋯⋯經過精心設計,旨在讓跋涉過這般幽暗、有如地底通道的旅人⋯⋯留下無比驚異的印象,」瑞士探險家尚恩.路易斯.伯爾克哈特(Jean LouisBurckhardt)在他1812年的日記裡這樣寫道,「這是現存最優美的古代遺跡之一。」



當伯爾克哈特跨越佩特拉城入口時,他成為過去600多年來第一位入城的外來者;這座城市由於天險掩護,自從十字軍年代之後便不為西方所知。雖然當地的貝都因部族知道這座城市的存在,但他們不願意讓它曝光,自然是害怕會因此湧入大批的尋寶獵人。佩特拉的全盛時期約莫耶穌基督在世的年代,當年可謂名盛一時。城裡居民約3萬人之譜,全靠綿密的水利系統維持他們在沙漠中的生計,當時這裡是一個規模有今日約旦四倍大的王國的中心點。



大權在握的納巴泰人曾經是一支遊牧的阿拉伯部族,他們利用自己對沙漠的熟稔,經營買賣乳香和沒藥(註1)的商隊,累積大量財富。宏偉的寶庫建築展現他們雄厚的財力,對穿越蛇道而來的疲憊商旅傳送出強而有力的訊息,但佩特拉寶庫基本上是一座空殼。這裡原本是為了納巴泰國王而建造的陵墓,後來卻被誤稱為「寶庫」,因為世人相信立面第二層正中央的寶甕裡藏有黃金。甕的表面布滿彈孔,即可看出曾有多少人馬想挖掘出傳說中的寶物。



「阿拉伯人和土耳其人都深信古老的建築裡藏有寶藏,」伯爾克哈特在日記裡這樣寫著:「他們相信真正的魔法師有能力看出寶藏埋藏的地點,以便日後⋯⋯在自己眼前揭露寶藏的全貌。」阿拉伯有一句話說道:「此人心知肚明寶藏所在地。」這句話他聽得都膩了。



伯爾克哈特尋找的是智性而非金錢的寶藏,他能找到佩特拉是經過多年縝密學術考證的成果。伯爾克哈特於1809年參與一支英國機構尋找非洲尼日河源頭的行動,因此移居敘利亞的阿勒波。他通曉阿拉伯語,改信伊斯蘭教,並且自號為謝赫.易卜拉欣.伊本.阿卜杜拉(Sheikh Ibrahim bin Abdullah)。



他曬得黝黑的膚色和滿臉鬍鬚,更是讓當時27歲的他看不出真實的族裔來;他變成了偽裝高手,徹底入境隨俗,甚至混跡於貝都因人當中。他在前往開羅的旅途中,聽到關於隱藏在瓦迪穆薩山谷中古城遺跡的傳言,於是當機立斷擬定策略:「我假裝自己曾經立誓要宰羊獻給先知哈倫(即舊約聖經中的亞倫),因為我知道他的墳墓就位在山谷邊緣,」他這樣寫道,「我心想藉此計策應該可以在前往先知墓的途中看到山谷真貌。」



他的計劃生效了。進入古城時,在嚮導面前他難掩心裡的驚嘆。兩人一路深入山谷,那無數的古墓和從巨岩鑿出的露天劇場讓伯爾克哈特看得目瞪口呆。他無法克制自己不上前探索。當時和現在一樣,這些洞穴都光禿禿的,只有岩層上宛如血脈的彩色線條形成了壁紙般的天然花樣。



伯爾克哈特突如其來的舉動讓他的嚮導大吃一驚,他還一路奔往古城乾枯的核心地帶,包括列柱大道(Colonnaded Street)和卡斯爾賓特神廟(Qasral-Bint,意為「法老之女的宮殿」)。他試圖闖入神廟遺址中,這終於讓他漏了餡。「你是異教徒!」他的嚮導驚呼,「我們絕對不會讓你帶走裡面的任何一件寶物!」伯爾克哈特深怕假如情勢繼續惡化下去,可能會讓他最珍視的日記曝光,因而就此卻步。他在佩特拉的探險短短數小時內便告終結。



註1:乳香、沒(ㄇㄛˋ)藥皆是中東古時候極珍貴的藥材。


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