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中國4G快步走 聯發科不缺席

撰文/劉佳惠    

詩情畫意、古色古香的杭州,今年增添了一抹時尚的科技氣息。走進杭州B1路公車站,中國移動4G的廣告迎面而來,不僅公車站、公車內部以及公車的身上,都有「移動4G已覆蓋」的標語。這裡的市民,把B1路公車稱為「B1極速專車」。



「極速」,就是因為有了4G。



他們興奮地說:「不換機、不換號,就可以享受4G極速。原本下載一部電影要費時4小時,現在B1公車上只需兩分鐘,給力又非常神奇。」據了解,目前不只是杭州,連深圳、廣州也開始有了試點公車路線,讓百姓零距離感受4G的獨特魅力。



中國行動市場快步地迎接新技術,3G市場大步起飛,4G執照也確定將在明年發放,中國對於4G的積極態度,已在各地的試點計畫上初顯。



中國力量、中國速度、中國的雄心壯志



2009年,中國剛發3G牌照;直至2011年,中國3G用戶數才開始出現突飛猛進。然而,也才不過一年的時間 - 2012年初,中國移動就與40多個國際運營商組成的GTI組織發布野心勃勃的行動宣言,他們聲稱:「2014年之前,中國主導的4G標準 - TD-LTE,覆蓋人口將會超過20億,基站在全球部屬將達到50萬個,且終端將會超過100款。」



正當全球的行動通信產業正從3G朝向4G邁進之際,所有的終端、所有的應用與技術都圍繞著4G而展開。中國如此的雄心壯志、如此的「中國速度」,看得出中國對於全球4G影響力的重視。



看來,中國的4G時代,正逐漸從夢想走向現實。究竟,這驚人的中國力量、中國速度以及中國雄心壯志的驅動力,從何而來呢?



2013年將會是中國4G元年



其實,中國積極從3G升級4G的驅動力,無非是來自於其網民對於海量數據傳輸的需求。還記得2009年初,中國工信部將3G執照發放,三大運營商中國移動、中國電信、中國聯通各領一張,家家都有份,三種3G規格三分天下。3G用戶數有如脫韁野馬般的成長,短短幾年竟達1.67億的規模。



不僅如此,更有分析師「保守」估計,2020年,中國的用戶將會超過15億,數據量將會是現在的1000倍。由此可知,中國升級4G,是所謂的當務之急。



針對中國發展4G的驅動力,Gartner半導體產業研究總監洪岑維分析:「過去中國在3G推動上,不論是中國移動的TD-SCDMA、中國聯通的WCDMA還是中國電信的CDMA2000都不是很理想,面對海量數據的需求,當然很想儘快發展到4G。」



若相較於全球4G LTE發展步調,其實中國發展4G並不搶快,反而更為謹慎地布局。洪岑維說明:「目前美國的LTE已經布局完成,網路覆蓋率突破3分之2人口;反觀中國,則有點神態淡定,謹慎謀略。即便中國各地已開始有TD-LTE、FDD-LTE實驗試點,但其實執照與頻譜都尚未正式抵定。」



目前中國移動取得了香港FDD-LTE(2.6G)頻段,以及TD-LTE(2.3G)頻譜,這也使得中國移動在4G有了全新的發展空間。2012年9月27日,在中國行動終端產業鏈大會上,中國移動總裁李耀表示:「中國的3G市場,我們已經實現了三分天下有其一。現在,我們有另一個夢想,就是希望中國4G能在全球市場實現三分天下有其一。」而在此所說的4G,就是中國自主創新技術TD-LTE。



而中國聯通則慢了半步,從技術上來講,聯通的WCDMA能夠進化為FDD-LTE標準,但是中國聯通直到今年4月,才真正確認自己的4G計畫,並將上海作為FDD-LTE試點城市。至於中國電信,其支援的CDMA2000會如何轉型4G,仍是未知數,依舊處於搖擺不定的狀態。



洪岑維表示,近期中國工信部終於宣佈,將會在1年內完成4G執照。在此之下,中國移動的先行一步、中國聯通的棋差一招以及中國電信的搖擺不定,就讓中國整體4G的發展與明爭暗鬥,顯得更有可看性了。



TD-LTE升溫 聯發科已卡位



隨著4G的需求湧進,中國移動、大唐電信以及華為共同研發自主技術TD-LTE已成為國際標準之一。不僅如此,由於TD-LTE技術本身的優勢,更讓中國在全球4G熱潮中,獲得了引領世界標準的可能。



然而,不能否認也不能避免的是,FDD-LTE依舊是TD-LTE發展過程中最大的競爭對手。FDD不僅具備先發優勢,網路商用化的速度確實比TD-LTE快了許多,且在終端成熟度上,也優於TD-LTE。



但中國政府為了國家安全考量與扶植本土產業鏈,對於TD-LTE發展,依舊不遺餘力。隨著TD-LTE的走出中國,征戰全球,在中國、日本、印度、瑞典落地生根,不少業界人士皆認為TD-LTE具有劃時代的意義,並能夠吸引終端和晶片廠商一起研發。



的確,對晶片廠商來說,中國、日本、印度、瑞典這幾大市場的用戶量絕對不可小覷。因此,不論海外廠商如高通、邁威爾、意法易立信、英特爾,或是台灣廠商聯發科,甚至中國本土廠商聯芯科技、展訊通信、華為海思、創毅視訊、中興微電子都積極布局4G晶片發展,投入大量資源。



歷經中國3G時代標準紛亂的痛苦,不少晶片商的備戰策略改採所謂多模、多頻發展,在數據終端產品上,盡可能整合各種通訊標準,以及其他無線晶片等功能,將會是大勢所趨。



據了解,高通為搶攻明年新年商機,宣佈推出採用28奈米製程的雙核心晶片「MSM8930」,一口氣支援WCDMA、CDMA和TD-SCDMA三大中國運營商的系統,並支援LTE-TDD和TD-SCDMA,要將4G的LTE系統帶進大眾智慧型手機市場。



近期聯發科也已宣示將在明年大規模進入4G TD-LTE市場,聯發科資深總監但漢聲表示:「從2G、3G再到4G,聯發科的手機晶片進程可說是相當快,也正打造MTK7138平台,可同時支援TD-LTE、FDD-LTE、TD-SCDMA、WCDMA及GSM等標準。」



聯發科資深總監但漢聲表示:「聯發科將會藉由2G、3G的經驗,去延伸發展4G,並且讓4G的手機晶片能夠向下相容,因此,2G、3G將會是聯發科往4G發展的重要基礎。」不僅如此,配合雙核心或四核心以及無線晶片(Wi-Fi、FM、GPS、藍牙)的整合,能夠符合大陸智慧手機市場換機潮的需求。



但漢聲說明,全球LTE市場發展很快,LTE市場規模會在2014年快速起飛,將會是手機晶片下一個發展重心。至於聯發科針對4G智慧手機的研發,目前聯發科積極招募4G相關人才,也正想進辦法通過雙通手機以及可攜式Hot Spot裝置的測試。但漢聲對此強調:「此時此刻,聯發科將會專注於研發可攜式Hot Spot裝置以及『在雙通模式下,能夠減少功耗』的晶片解決方案。」



他解釋,以往雙通手機,功耗一直是很大的問題,因此如何將功耗降低,是未來發展4G智慧手機晶片的關鍵。



由此,其實不難看出,隨著時間的推展以及TD-LTE的發展,4G對於中國來說,越來越重要,傳言時間也越來越近。那麼,台灣的4G大夢,又該怎麼實現呢?


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