本期文章

給HTC一個止跌再起的理由

撰文/大槻智洋    

HTC(宏達電)正陷於苦戰中



2012年HTC第三季合併淨銷售額跟去年相比減少42.5%,為1380億日幣(約490億台幣),合併營業利益則減少72.7%的100億日幣(約35億台幣),合併營業利益率減少8%為7.3%。HTC的業績為何如此急速惡化呢?我想在本篇文章中解釋背後的理由。



看遍目前所有新聞,似乎沒有一篇對於HTC當初如何取得成功的原因有所提及,如果讀者能閱讀本篇文章,應該就會理解這樣的事實:身處於電子產業中的企業經歷的盛衰竟是超越想像的快速,而這又跟企業如何跟其他企業進行合作結盟以取得生存有關。



本來是EMS/ODM企業



HTC是由曾在美國的電腦製造商DEC(Digital Equipment Corporation)工作的周永明(現任總經理)等人創立的,雖然部分媒體不論發生什麼事都把焦點放在董事長王雪紅身上,但她的經營能力並非特別出眾,而是以資產家(一家台灣大型化學製造商的創業家)身分,為HTC提高企業的信用力。



HTC從1997年設立後,已經經過十個年頭,該公司專注採用「Windows CE」的手機電話或PDA的委託設計及製造。HTC負責的機種主要是美國惠普(HP)的PDA「iPAQ」系列,由於現任總經理周永明之前任職的公司DEC被Compaq併購,之後Compaq又被HP併購,因為有之前的背景原因下,HTC成為為惠普代工生產的製造商。



透過不斷測試實現量產



花了將近十年的時間,HTC逐漸取得開發無線和網際網路的know-how,因此希望進一步跨入開發自有品牌(非委託生產)事業。在那個時機很重要的是,HTC跟美國Google和Microsoft,以及美商半導體Qualcomm等企業之間的關係密切。Qualcomm是手機用ASSP的最大設計公司,它甚至在HTC投入資本。



HTC以最快的速度採用來自Google、Microsoft及Qualcomm等公司提供的智慧手機零件,不成熟零件的問題隨之而來。HTC在這點上發揮了相當的本領,在產品量產之前拼命進行多次產品測試,「把手機使用時可能產生的問題在量產前盡全力找出來」,Qualcomm公司的技術支援擔任者如此表示。



HTC是早期少數相信智慧手機具有未來的開發商。因為這樣,Qualcomm對於HTC提出的軟體修正要求,總是最優先處理。結果HTC不但在支援3G的Windows Mobile機種、也在Android機種上,榮耀地成為世界上第一家開始實現量產的公司。因為這樣,消費者認識了HTC品牌,HTC的收益也急遽增大。



HTC銬上重鐐 和Google漸行漸遠



然而,Windows Mobile智慧手機初期的銷量就被Android打敗,同時間,因為採用Android平台的其他牌機種急速增加,Google和HTC之間的距離漸漸隔遠。開始搭載「Android 2.3」版本的機種是由韓國三星電子公司設計與製造,「Android 3.0」則是由美國Motorola Mobility、還有韓國LG電子等公司,這些企業取代了HTC之前的位置。



結果就是,HTC成為一家被其他企業取代的廠商。而且就算Android是開放原始碼(open source)的軟體平台,HTC參予該平台的開發極少。Android 1.5~2.3的各版本中,計算各手機供應商所改良開發的數量,合算起來後HTC距離量產最大的三星已經很遠,落居在第5位。



除此之外,HTC公司支付高薪資給員工,加上身為台灣最大的手機製造企業,需要的員工短時間內劇增等因素,卻成為日後難以承受的重擔。雖然這是成長為大企業的必然現象,但一位HTC內部的品質管理人員說道:「其他公司需要用12個月開發的產品,我們公司為了因應市場要求,縮短時間,9個月就讓產品上市,對這樣的事情視為理所當然。」正是這樣的企業文化所致,導致企業好像腳下銬上重鐐一般,成長變得遲緩。


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