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穿戴式裝置新商機 Google第三平台──眼鏡革命

採訪.撰文.攝影/趙郁竹(舊金山採訪報導)    

5月中的舊金山街頭和平日有些不一樣,不少人頭上都戴著一副特別的眼鏡──沒有鏡片,只有鏡框,鏡框右上方有一小塊玻璃。人們戴著它,不時向上瞄幾眼,有時還和它說話。這副當下在舊金山「市占率」最高的眼鏡,就是Google在平台大戰中祭出的第三大秘密武器。



這是Google I/O開發者大會舉行的前夕,超過6000名開發者齊聚舊金山,他們頭上戴的眼鏡,是去年I/O大會最大的驚喜。去年此時,Google創辦人布林(Sergey Brin)在大會主題演講上邀請他的跳傘專家好友,戴著Google眼鏡從飛船上一躍而下,直奔會場舞台,也讓現場、網路上所有參與者實際感受到Google眼鏡帶來的體驗革命。



之後,Google開放美國開發者以1500美元預購這副特別的眼鏡,「希望大家能回去想想眼鏡上還有什麼好點子,」布林說。所有預購的開發者都在去年底拿到了眼鏡,於是Google眼鏡便成為今年I/O大會最「潮」的配件。主題演講前,開發者們不時交頭接耳:「今年究竟會有什麼驚奇呢?」



令人有些失望的是,在主題演講中並未對眼鏡特別著墨,但隔天立刻宣布了一項新訊息:CNN、Evernote、Facebook、Tumbler成為Google眼鏡內容合作夥伴,再加上先前已宣布的《紐約時報》和Path,現在這支眼鏡不但能拍照、上傳照片,還能儲存筆記、甚至要眼鏡讀報給你聽。



平台化,蒐羅更多應用



2007年推出的Android上App數量已超過80萬,瀏覽器Chrome上的Web App也不斷增加,「平台讓眾多開發者可以藉此打造各種創新,改變人類生活,這是科技最令人興奮的事!」Google創辦人兼執行長佩吉(Larry Page)今年首度以執行長身分現身I/O舞台,並點出關鍵──平台化,是Google最重要的策略。



而Google眼鏡所扮演的角色不只是一項酷炫新裝置,更是繼Android、Chrome之後的第三平台。



今年在I/O大會也新增四場眼鏡開發課程,教開發者如何打造專屬眼鏡的應用,只要和眼鏡相關的課程必定場場爆滿,即便提前半小時到場,也只能在場外看線上直播。「眼鏡讓科技應用更靠近使用者,」Google開發者關係負責人喬登(Timothy Jordan)解釋,最重要的關鍵在於,開發者必須設計專屬眼鏡的應用,「不要想著把手機或電腦上的App轉移到眼鏡上,因為使用情境完全不同,」喬登說。



由於眼鏡的介面很小,因此訊息設計一定要簡短、明確,如果訊息太長,也能讓眼鏡「念」出來。以CNN為例,使用者要先選擇有興趣的新聞主題,在眼鏡上會秀出標題,使用者再選擇文章,讓眼鏡「讀報」給你聽。另一個新應用則是Evernote,將你在手機、平板上做的筆記(例如待購清單)傳送到眼鏡上,就能邊看購物清單、邊逛街。



CNN、Evernote等合作夥伴就像是先期示範案例,但真正重要的幕後軍團,是來自世界各地成千上萬的開發者,這也是去年先開放開發者預購眼鏡的原因。隨著Google釋出開發工具,更多應用將逐漸成形,也因此Google計畫,最快在今年底前就會對一般消費市場推出Google眼鏡。



台廠下一波商機



Google眼鏡不只開放各路好漢打造應用,未來也不會只有Google自己打造硬體,就像Android手機一樣,一開始先做一支示範,但之後所有硬體廠商都能基於這個平台設計硬體規格,設計各種使用情境。



可以想像的是,未來或許有「HTC眼鏡」、「ASUS眼鏡」,就像Android一樣,帶給台灣品牌業者再一波硬體創新機會。Gartner、IDC等國際研調機構也紛紛看好類Google眼鏡的穿戴式裝置,預估2016年總產值可上看100億美元。就供應鏈角度而言,一旦未來眼鏡開始量產之後,包括晶片、感測器、投影等各式關鍵零組件,都是台灣廠商的機會。



但這樣的眼鏡要順利在消費市場普及,還有幾個難關待解,最重要的爭議就是隱私問題。由於Google眼鏡可隨時拍照、錄影,因此包括賭場、部分餐廳都已明令禁止顧客戴著Google眼鏡進入。對此,Google執行董事長施密特(Eric Schmidt)僅表示,Google將盡全力負起資訊安全的責任,但也期待用者發揮自律精神。


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