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何時該看老年醫學門診?

作者/林芝安;圖片/康健雜誌    

多重疾病、多重病因、多重用藥是老年人常見的問題,所以很需要一個類似福爾摩斯的醫學偵探抽絲剝繭,花時間問診找出真正的病因,再拿掉不必要的用藥,減少因副作用引發更多健康問題。



有個老先生跌倒骨折住院,嘉基老人醫學科主任張育誠問他「怎麼會跌倒?」



「因為頭暈。」



「以前會頭暈嗎?」



「不會,最近才會,暈三個月了。」



「你有吃什麼藥嗎?」



「吃頭暈的藥,可是愈吃愈暈。」



「吃頭暈藥之前你有吃什麼藥嗎?」



「有,胃藥。」(註:因為胃口不好,其他醫生開幫助腸胃蠕動的藥,副作用之一是頭暈。)



「為什麼胃口不好?」



「呃……因為最近娶媳婦,媳婦煮的我吃不慣,又不好意思說,所以胃口不好…」(註:家人看他愈來愈瘦,擔心生病了,去診所看醫生時的主訴是沒食欲。)



「原來老先生骨折的原因是娶媳婦,」張育誠說得幽默又認真。



此外,同樣的疾病,老年人的症狀往往跟年輕人不太一樣,例如肺炎,通常症狀是發燒、咳嗽,但台大醫院老年醫學部主治醫師陳人豪有位病人既不咳也沒燒,而是很喘,伴隨胃口不佳、倦怠,很容易以為是心臟問題或慢性阻塞性肺炎,經過仔細問診檢查,才確認是肺炎。



當老年人身體出現兩種以上症狀,建議找老年醫學科



老年人身上通常有多種慢性疾病,不同科別的醫師對同一個疾病的治療方式可能不同,也容易出現用藥上的衝突,這時,就需要受過老年醫學專科訓練的醫生,用系統化的方式找出老年人各項疾病治療的整合目標,「而不是拆解成不同器官,化約成單一疾病,各別處理,」北榮高齡醫學中心主任陳亮恭認為。



也因為老年疾病有別於一般患者,老年醫學就將常見於老年族群的臨床表徵稱為「老年病症候群」,國外的數據顯示,盛行率可從10~30%。美國老年醫學會認為最常見的老年病症候群有:憂鬱、失智、譫妄、體重減輕、暈眩、多重用藥、失禁、跌倒、衰弱、骨質疏鬆、壓瘡、行動力減損與步態不良、睡眠問題、感官功能改變等。


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