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面對中國 台灣手持醫材廠商如何自處?

撰文/陳韋哲    

在行動裝置設備陸續融入到人類生活後,消費者逐漸習慣行動裝置帶來的方便性,並轉而將這樣的特色開始導入到汽車、醫療以及其他產業。尤其近幾年國人的醫療觀念逐漸改變,從以往到院就診的模式轉向個人居家照護,使得越來越多醫療設備的設計重點開始朝向微型化、可攜式,進一步讓居家的可攜式醫療設備發展更加蓬勃。



如今在醫療領域也產生與消費性市場同樣的功能訴求,目的都是為了讓患者和醫護人員能夠有更佳的醫療體驗。不過,由於可攜式產品的設計空間與體積有限,使得許多技術與功能都被迫刪減或是降級;然而,既然是醫療照護用途,這類設備對系統穩定度及安全性的要求又相當高,使得開發門檻不易被跨越。



所幸受惠於電子科技的高速發展,讓不少消費性電子廠商開始轉進醫療照護領域發展,紛紛搶攻原先由少數廠商獨佔的肥美市場。畢竟這些電子廠商對於可攜式的應用和設計熟稔度相當高,因此可望加速醫療器材的可攜化發展腳步,不過,他們仍欠缺醫療照護應用的專業知識。



可攜化醫材設備發展趨勢



就目前發展方向來看,電子技術應用在醫療領域大多還是以外部診斷、照護為大宗,侵入式的醫療行為應用較少。隨著電子技術的持續發展,促使各類設備無論是在體積、功耗抑或是效能上都有大幅改善,在此影響下,可攜式產品逐漸從以往的低階定位,逐漸走向高階,即便價格高昂,市場接受度也逐年提昇。



針對可攜式醫材設備的發展趨勢,光鼎生物科技蔡守冠總經理表示,可攜式醫材設備除了需具備簡易圖型化操作介面之外,還必須讓操作者在現場進行即時測試時,能夠快速獲得高準確度的檢測數據,並且達到方便攜帶以及提供合理的價格,如此一來,才能提高可攜式醫材設備在市場的接受度。



台灣急需改變傳統行銷心態



以往台灣在血壓計、血糖計等相關醫療器材的研發技術上,在國際市場上雖頗有斬獲,不過,腦波計及心臟示波器等較高階的生理監測設備,在台灣仍欠缺相關的製造廠商,多半還必須仰賴由國外進口。



即便台灣的電子產業成熟度以及基礎醫材技術不差,卻無法滿足國內市場基本內需,主要的問題還是落在台灣的研發能力投入比重過低,而且是以電子代工的傳統思維模式來經營醫材產品。



許多人總認為台灣在電子產業既然做的有聲有色,想必在醫療器材產業也能複製同樣的成功經驗,「台灣研發技術雖好,但行銷的模式急需改變,」工研院醫材中心包舜華博士指出,「我想除了台灣,沒有一個國家自己所研發的醫療器材不自己先用,卻只知道一股腦兒銷往國外。想要改善台灣醫材狀況,就必須先改掉根深蒂固的舊思維。」



他指出這個舊思維就是「先有訂單後再來規劃後續事宜」,不然就是儘可能不做觸及醫療法規所規範的產品。造成的結果是,我們無法長遠佈局,去卡到一個更重要的位置。



中國醫材廠商 發展迅速



反觀中國在基礎醫材方面的發展,在生理檢測器材技術方面的發展已經相當成熟,像是體重計、聽診器、血壓測量儀、體溫計等設備,其出口值都遠大於進口值。



在更高階的生理監測裝置中,病人監護儀因技術複雜度相對較低,因此中國大陸境內生產廠商如雨後春筍般逐一設立,且以深圳為最大聚集生產地,這幾年因中國市場競爭日趨激烈,廠商們已將市場發展目標鎖定海外。



以心電圖(electrocardiogram,ECG)機來說,目前中國大陸的廠商主要可細分為四個類別,(一)單導、單手之手持式ECG;(二)廉價的ECG Holter;(三)除提供ECG Holter,更提供遠距設備;(四)心電中心;由於這些中國大陸的醫材廠商都是採用相同來源的ECG技術設計,因此不管是在性能、尺寸或是規格上都大致相符。



目前中國大陸的醫材產業的行銷模式,不管醫療器材品質或是效能好壞,要將產品推往國際市場伸展台之前,都必定先由自己國家人民先行使用,等到產品達到一定效能水準後,才會一舉推向國外市場。即便中國醫材產品的製造品質較差,卻能在滿足中國內需的同時還逆勢出口,這些醫材廠商崛起的速度如此之快,勢必讓故步自封的台灣醫材廠商愈來愈難以招架。



掌握電子產業優勢 積極垂直整合



台灣醫療器材產業的核心價值在於擁有電子、精密機械及機電整合技術作為後盾,潛藏的產業群聚效應相當高,尤其目前已有許多傳統產業廠商皆對醫材設備開發抱持著高度興趣,紛紛投入研發醫材設備市場行列,若台灣醫材廠商能夠善用如此強大的產業群聚效應,不僅能夠促使台灣醫材研發技術更快向上提昇,也有助於相關醫材廠商做好成本控制。



中國大陸醫材市場潛力如此龐大,無疑是全球醫材廠商競相搶進的目標,不過,國外醫材廠商在面對東西文化上的迥異,不僅僅是語言上的不同,在行銷策略上也有許多技術上的問題須逐一克服。台灣受惠於與中國大陸的地緣關係,足以扮演國際醫材廠商進軍中國市場的夥伴角色。再加上,台灣在醫材設備領域擁有研發能力,除了能協助國外醫材廠商開發醫材設備零組件外,更具有醫材設備行銷佈局海外的豐碩經驗。



台灣醫材廠商想要將醫療器材銷往國外市場,除了必須從開拓內需市場做起外,還必須根植於現有的醫療器材實力,將學界及政府兩方資源進行垂直整合,把握地理上的優勢,扮演中國大陸與國外醫材廠商之間的媒介管道,藉以將台灣與中國大陸醫材技術進行多元整合,方能有一番作為。


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