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標金衝破700億 昂貴電信卡位戰誰買單?

撰文/趙郁竹    

9月3日上午八點,國家通訊傳播委員會(NCC)位於濟南路的大樓瀰漫一股嚴肅氣氛,一批批穿著西裝的電信業代表陸續走進競標室,從上午八點一路閉關到下午四點。他們研究文件、打手機回公司回報最新戰況、詢問下標指令。隨著競標日子一天一天過去,眼看標金不斷向上飆,從300億、400億……,不到一個月已經超過700億,業者代表的眉頭越鎖越深。

此次角逐的七家業者,從四大電信到鴻海、頂新、新光集團無不具備雄厚財力。但競標到了第六天,由吳東昇領軍的新建公司首先宣告退出,「標金範圍和預期中落差太大,」新建公司發言體系坦言,沒想到4G是場如此昂貴的遊戲。當天總標金達371.1億元,已超過底標價359億元。新纖董事長吳東昇早年投資大眾電信PHS,原對4G抱持滿滿希望,沒想到第六天就放棄退場,也顯示業者的口袋真要非常深,才玩得起4G。

「標個4G執照,幾百億算什麼!」鴻海董事長郭台銘豪氣表示,蓋一座面板廠就要600億到800億,他對4G是勢在必得。鴻海市值已經破兆,幾百億對郭董來說的確是小意思,但令人憂心的是,每家業者都「勢在必得」,人人家大業大,導致標金無止盡地走高。

「未來誰要買單?當然還是消費者!」一位電信產業高層並不看好這樣的發展。短期看起來國庫入帳豐厚,但長期看來,並不利於4G產業發展。

高成本將轉嫁消費者

所謂羊毛出在羊身上,目前看來,標到一張執照的費用最高可能近兩百億,再加上未來建設基地台等支出,「這樣要經營到民國幾年才會回本?」開始有業者提出這樣的質疑。當年3G釋照時,每張執照金額約在100億元,但所有的建設、營運支出加起來,經營3G的成本少說500億。而4G標金幾乎上看3G的兩倍,如果4G開台後,費率比3G高50%以上,消費者買單的機率有多少?

「台灣消費者一定會擁抱4G,但關鍵在於費率值不值得,」台灣大哥大營運總經理賴弦五認為,台灣人喜歡品質好的事物,對科技了解度也高,但iPhone 16G(最便宜的規格)都賣得最好,「因為大家最在乎C/P值。」所以4G的成功與否,費率是重要關鍵。

此次共有三家新進業者競逐4G,業界認為,由郭台銘領軍的國碁電子贏面最高,日前更傳出他已經開始挖角威寶電信處長級以上的主管。由於新進業者沒有3G基礎,因此國碁、台灣之星,甚至亞太電信都有高度意願和威寶整併。威寶電信董事長許勝雄表示,將以開放態度與4G業者洽談合併或合作,但尚未確定對象。

「我們在3G賠了八年,就是最好的利基,」威寶電信總經理周鐘麒苦笑。八年前,威寶在3G是新進業者,結果沒有一年賺錢,去年淨虧損就超過40億元,靠著許勝雄全力支持,撐到現在。現在威寶約有8000座基地台,可替新進業者一下子打起基礎,鴻海、頂新全力爭娶,也不失為威寶止血退場的好時機。

周鐘麒指出,要經營4G可能比3G更困難。定義上,4G下載速度必須達到100M,「但頻譜下限才10M,所以軟體效率變得非常重要,這是很大挑戰,」他說,如何讓每位使用者都能分到100M頻寬?如果頻譜不可能加大,那就要讓「細胞分裂」,也就是基地台要多三倍,投入的建置成本會更高。

提升行動應用體驗

8月中,松菸誠品正式開幕,園區中台灣大哥大占地100坪的全台最大旗艦店也同步啟動。一進門,看到的不是手機或平板,而是大型的觸控互動螢幕,體驗各種運動、娛樂等數位匯流應用。「4G時代,消費者可以在這裡體驗完全不同的行動生活,」賴弦五說,當網速升級後,對於影片瀏覽、行動購物的使用體驗會帶來很大改變,促進更多數位應用成熟。

愛立信最新研究報告指出,更好的網路性能,和智慧型手機用戶的忠誠度相關性非常高,並能替營運商帶來極大的競爭優勢。該報告顯示,目前的行動網路性能並無法持續達到用戶的期望,有高達60%的智慧型手機用戶表示,每周皆遭遇網路問題,而超過30%的用戶表示,每天都會遇到這類問題。

愛立信消費者行為研究室資深顧問卡夫馬克(Anders Kälvemark)表示,此研究報告剖析影響營運商品牌忠誠度的各項因素,結果顯示,網路性能是目前影響用戶對於營運商品牌忠誠度的首要因素,其次才是性價比。網路性能對用戶忠誠度的影響程度幾乎是手機、行動裝置的三倍,因此提高用戶對各項要素的滿意度,才能對用戶忠誠度產生正面的影響。

過去3G時代由於吃到飽費率流行,幫助行動上網快速普及,但也由於基礎建設跟不上使用人口增長,開始出現網路塞車情形。行政院政務委員張善政不只一次表態,認為取消吃到飽費率是國際趨勢,並指出4G時代應提供更多樣化的費率供使用者選擇,「吃到飽將成絕響,這已經是趨勢,」他說。NCC發言人虞孝成則說,不會指導業者訂定費率,未來4G收費將由市場機制產生,不過國外4G業者都沒有提供吃到飽方案。

發展更多創意服務

如果必須有限制地使用網路,究竟會對大環境帶來什麼樣的影響?「應用服務要發展成形,行動寬頻就必須人人付得起、時時可連網、處處可連網,」網通大廠正文科技執行董事暨發言人楊正任說,台灣電信政策應具備置高點的思維,讓每個人的手機隨時隨地可無障礙連網,如果很多重度用戶掛在網上,創意服務才有機會起來。

楊正任認為,流量問題應想辦法解決,而不是以價制量,去扼殺許多服務的發展空間。3G、4G基地台只是前端的接取點,要配合完善的後段網路基礎建設,才能發揮寬頻網路的效益。「就好比有個大水龍頭,但沒有大水管也沒有用,」楊正任說。

台灣在4G的發展落後於歐美、日韓等地區,但由於先期設備成本較高,因此早期開台的國家若不是費率太高、民眾負擔不起,就是獲利太低。楊正任指出,台灣4G沒有太晚開放的問題,等到全世界商轉成熟,建置成本便宜時,才是最有利的時機。

雖然預計年底釋照,但不少業界人士都私下指出,明年很可能只會有「假4G」,不會有「真4G」。原因在於,電信業者在3G的投資回收都還沒有到頂,恐怕不會這麼早全力建設4G,業者只要建設250個基地台和4G系統,過了第一階段門檻再說,而3G執照要到2018年底才到期,台灣要正式走入4G時代,恐怕沒這麼快。


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