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App經濟的美麗與哀愁 搶救殭屍應用大作戰

撰文/翁書婷    

還記得1980年代香港殭屍系列電影嗎?一個個頭帶官帽、插著翎羽,身穿清朝官服,武力高強的殭屍相互打鬥,內容刺激又伴隨著搞笑,占據許多六、七年級生的童年時光。但其實殭屍不僅存在懷舊電影中,也存在於現實生活。

別緊張!這裡的殭屍,可不是真正的活跳跳,還要貼上道士符才能靜止的殭屍,而是指手機程式應用商店中「很少被下載,也很少被評分,而且很難被消費者發現的應用」。

今年8月行動分析和廣告公司Adeven發表一份全球調查報告指出,蘋果App Store中的App總數雖然逼近90萬個大關,即將破百萬個,卻有三分之二約40萬個App都沒有人下載,也沒有人評價,因此幫這類的App取名為「殭屍應用」。

「應用商店有根本性缺陷,有99.9%的App處在不利位置,占總下載量的30%,而剩下0.1%最暢銷的App卻占總下載量的70%。我相信大多數開發者是在這99.9%中。」今年百度世界大會上,創辦人李彥宏對著一張投影片比劃著。他表示應用商店一直是「超級應用」的天下,而且大者恆大、強者恆強的情況越來越明顯,「商店只推薦最熱門、最新、最常用的App,其他應用都被忽略了,因而很難被推廣。

台灣的情況也和上述不謀而合。「每支智慧型手機的App下載數量雖然在上升,但常用的App就是那幾個強者,如Facebook、YouTube、Google Search、Gmail和LINE等,」尼爾森市調公司(AC Nielson)報告指出。

如何解決這些開發者的問題,成為各界矚目的焦點。若能解決上百萬App開發者的困擾,不但能突破由Google與蘋果限定的框架,也能拿到新遊戲規則的制定權,藉此賺取大把的鈔票。

趨勢一:「輕應用」潮來臨

為此,百度創辦人李彥宏喊出「輕應用」平台,打造Web App為中心的生態系,發揮「長尾效應」,解救殭屍型App。舉例來說,以前使用者若要透過訂位App訂餐廳,必須先下載App到手機裡才行,若不知道這個App,就無法享受這個服務。但是在百度輕應用平台中,只要在百度搜索輸入某餐廳名字,搜尋欄就會出現訂位App中的訂位系統(並非只是App名稱而已),使用者無需下載,就可以馬上訂位。輕應用是近似於Web App應用,除了擁有不用下載,即搜即用的便利性外,也擁有如同Native App的使用者體驗。

「對於殭屍型App來說,就能透過百度搜尋引擎直接導入人流,增加App的曝光度,同時也增加使用率。」世界最大第三方行動瀏覽器UC優視總裁何小鵬在中國媒體《極客公園》發表了一篇文章,分析輕應用的優勢。

他認為在未來,App Store不會只是超級應用的天下,其他的應用也有機會搶到一杯羹,最後形成少數超級應用與眾多發揮長尾效應的應用勢均力敵。而且百度並不是唯一跳進來做Web App平台的公司。美國Amazon Appstore軟體商店也在8月宣布接受Web App上架,可見各界對Web App平台的重視。

趨勢二:開發者服務平台湧現

除了往Web App平台發展外,從前端開發到後端線下連結的開發者服務平台也大量湧現,幫開發者處理開發與O2O(Online 2 Offline)行銷等難題,讓開發者不用擔心這些問題,把時間花在差異化服務上,提升App的競爭能力與獲利能力,避免成為殭屍App。

遠傳的開發者工具箱Qbon就是最典型的範例。在前端開發的部分,遠傳和美國公司Sirqul合作,Sirqul是美國App開發模組服務商,提供44種開發者常用的模組,讓App開發更快、更容易。而在後端的部分,則用O2O模組,將開發者與消費者連結起來,讓開發商不用派業務一一拜訪商家,也可以做O2O行銷。以遊戲類App為例,玩家在遊戲破關時,App就會提供附近商家的優惠券,吸引玩家到店裡消費,而商家和開發者都能因此獲利。

「現在已經有越來越多的廠商做開發者服務,面對這樣的風潮,開發者應該檢視自己的核心競爭力在哪裡,什麼東西要自己做?什麼要外包?舉例來說,若開發者不擅長介面設計,就可以考慮外包給專業廠商,要懂得發揮團隊合作精神,不要單打獨鬥,這樣才可以增加time to market的時間,掌握先機,」知世安索帕行動行銷副總經理吳慶彬指出。

趨勢三:軟硬整合是台灣利基

行動應用發展逐漸成熟,越來越多的軟硬整合產品出現。最近才營運的台中創新育成中心Hands Up,還特別以對軟硬整合團隊為育成對象。因為免費應用成為主流,販賣硬體比較容易讓消費者掏腰包,而且綁定硬體的App,也擁有較高的顧客忠誠度。再加上硬體製造是台灣廠商的強項,軟硬整合也成為台灣開發商的重要發展方向。

「台灣創業團隊若從軟硬體整合出發,將擁有較快的產品研發速度,以及相對低廉的研發人才等優勢。比較大的挑戰則在於通路,因此創業團隊若能和台灣或國際大廠合作,就有機會快速將產品賣到全世界,」AppWorks之初創投合夥人詹益鑑分析。

有鑒於於此,台灣近日出現許多軟硬整合型公司,例如從App代工轉向藍牙追蹤器產品開發的尋覓科技、研究微物聯網家電整合的太和光、運動身體狀況監控器的博晶醫電等。這些大廠已經找到產品量產廠商,正努力外銷國際市場。

不管是輕應用型的平台,或是開發商、服務商,抑或是軟硬整合、開放資料,要避免開發出殭屍App,還是要回歸本質,也就是用戶體驗。奇虎360創辦人周鴻禕就表示,在下一個十年,遊戲規則變了,消費者越來越有主動權,越來越有話語權,因此用戶的體驗會變得越來越重要,「要把東西做到極致,超出使用者預期,才叫體驗。舉個例子,華夏銀行請我吃飯,然後我開了一瓶礦泉水,喝完之後,它的確是礦泉水,這不叫體驗。但如果有人給我一瓶礦泉水瓶,我一喝裡面都是50度的茅台酒,這個超出我預期的感覺,才是體驗嘛。」


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