本期文章

聚焦IVI 汽車開放時代來臨

撰文/丁于珊    

近幾年來,智慧手機、平板電腦風靡全球,讓人們的生活幾乎離不開這些行動裝置。在行動裝置強大的滲透力之下,相關應用更不斷拓展到Smart TV、智慧家電、物聯網,甚至是汽車電子當中,而車載資訊娛樂 (In-Vehicle-Infotainment,IVI)更因智慧手機的加入,有了更多延伸的應用。福特亞太、非洲與歐洲連接服務總監Edward Pleet即指出,除了手機、平板電腦、電視之外,汽車已經成為生活中的第四螢幕了。

不僅各大手機製造商希望藉由車載娛樂的發展,在競爭漸趨白熱化的智慧手機市場尋找新出路,同時擴大其生態體系,另一方面,汽車大廠也希望透過車載娛樂系統來提升背後的加值服務。過去一向只建立於高階車種的車載娛樂系統開始往一般汽車普及,其市場正快速地在成長,預計到2018年將會有6200萬的汽車具備多媒體影音、Wi-Fi熱點、以及數量龐大的APP等車載娛樂應用。

開源平台挑戰傳統IVI

不過,車載資訊娛樂是汽車中最為複雜的電子系統,不僅要收集車內所有感測器資料,還要提供各種功能,如導航、空調、媒體播放、與手機連結等。也因此,在安全的考量之下,車廠過去大多建立起自己的供應鏈,態度傾向保守、封閉,與ICT產業制定標準、廠商追隨的生態特性差異相當大。

工研院資訊與通訊研究所車載資通訊與控制系統組副組長李夏新指出,由於汽車必須保持高度安全,車廠對此相當重視,通常不願意公開核心控制器、設計介面等相關技術或資訊以保護汽車的安全性。加上過去車載娛樂系統並不如現在多樣化,大多只配備如導航、音響等基本設備,因此過去車廠對於Open Source一事大多持抗拒的態度,認為沒有開放的必要性。

但是隨著消費性電子產品風潮興起,手機製造商開始重視汽車市場,促使車載娛樂系統有更豐富的服務內容,不再只侷限於導航、音樂播放等基本功能。除此之外,消費者甚至希望汽車能夠像行動裝置一般,軟硬體可以不斷更新、或下載新的程式等。但是功能越來越多的同時,也意味著系統的研發也將越來越複雜。

工研院資通所車載資訊與控制部經理馮世安指出,汽車產品生命週期長,但相反的,消費性電子產品硬體規格不斷推陳出新,軟體更新速度快。要跟上行動裝置市場如此快速的步調,讓車廠備感壓力。「不是做不到,而是成本很高,」李夏新同時也指出,目前還沒有一家車廠大到能夠從作業系統、軟體更新、研發硬體規格、維護雲端到開發APP應用等事務一手包辦。

也因這樣的因素,在確保安全性無虞的前提之下,為了要跟上潮流,並且持續保持創新及吸引性,車廠也樂於將部分資源開放,將車載娛樂系開放給後裝市場,模仿起行動裝置的市場模式,開始與Google、Apple等科技大廠合作,共同開發車載資訊娛樂系統及服務。如今,隨著技術不斷的發展,IVI已經成為車廠標榜其產品差異化、創新的重點項目之一,一些汽車大廠也相繼往Open Source的方向發展。

然而,這其中也延伸出一些問題,德國寶馬資訊架構設計主管、GENIVI主席Graham Smethurst指出,由於汽車產業競爭非常激烈,車廠通常只與一級供應商合作,而不會向外尋求其他幫助。因此,在開發過程中太過繁複或者缺乏可重複使用的原始碼對汽車廠商來說,無疑是一大挑戰。

此外,比起消費性市場對於透過開放原始碼來研發產品的過程已經相當成熟,IVI不僅要符合汽車的特殊功能,對於安全的要求也更為嚴格,但是Linux在這方面仍有一些疑慮,且還有部分專利問題。也因此,馮世安表示,在iOS授權金高、Linux又需要有專門工程人員處理、進入門檻較高的情況下,目前在車載娛樂系統中,車廠多傾向採用Adroid為入門首選。

GENIVI建立通用平台 降低技術門檻

但是,這樣的情況開始有了改變,Smethurst在2011年的一場演講中拋出問題,”Open source code in the car, are you crazy?”

他隨後回答,3-4年前,這或許是不可能的事,但如今已經不一樣了。為了解決此問題,BMW、Delphi、通用汽車、Intel 、Magneti-Marelli、標緻雪鐵龍(PSA)、偉世通公司(Visteon Corp.) 和風河系統公司 (Wind River)等企業在2009年3月2日成立了一個非營利性的組織GENIVI Alliance,致力於推動一個基於Linux作業系統的車載資訊娛樂系統開源開發平臺,並且在隔年推出其首款開源IVI平臺 — GENIVI 1.0。

對車廠來說,有限度地開放已經是不得不做的事,工研院安全感測與控制部經理陳隆泰表示,開放是為了標準化,讓開發者在基本的平台架構上開發應用,藉此能夠降低因應用程式品質不穩定帶來的安全疑慮。

而GENIVI Alliance的成立,正是希望能夠建立一個標準化的通用軟體平台。此平台並非是一個完整的IVI系統,而是集結業者需求,提供一個非差異化功能的作業系統和中介軟體平台。GENIVI希望透過此平台簡化系統開發流程,縮短開發週期,加快上市時程,並降低開發車載資訊娛樂系統設備及軟體公司的成本,進而使開發人員可以有更多的資源在軟體應用上,例如開發更創新的人機界面。Smethurst強調,GENIVI並不是為了滿足單一公司開發特殊需求,而是透過社群共創價值。

截至目前為止,已有超過170家企業加入GENIVI Alliance,其會員範圍包括汽車製造商、半導體廠、設備製造商、服務及軟體公司等,開源IVI平臺也在日前推出4.0版本。除此之外,GENIVI Alliance也提供認證服務。

看好這樣的趨勢,福特也計畫提供AppLink所需的相關軟體給GENIVI Alliance,成為第一家開放共用程式原始碼的美國汽車公司,希望藉此豐富其車載資訊娛樂系統。GENIVI副總裁Matt Jones指出,Linux在汽車開發上的應用已經越來越多,未來五年Linux IVI的功能也將獲越來越多。事實上,Linux在汽車產業發展已經非常迅速,ABI Research甚至預測,在汽車的作業系統中,Linux和GENIVI Linux平台將會逐漸取代微軟Windows Embedded的重要性。

MirrorLink力拼MHL

除了車內的車載娛樂系統之外,手機製造商也致力於將行動裝置帶入車內,透過通訊技術標準將整合行動裝置與車載娛樂系統,延續智慧手機或平板電腦的連網、通訊、應用程式等功能,提供消費者無縫連接的使用體驗。

由於這是在現有的設備及技術基礎上做開發,投入成本相對較低,因此手機製造商及汽車大廠紛紛投入相關研究,包括福特、Audi、BMW、通用汽車等大廠都以展示或發表與手機連結的汽車。


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