本期文章

狗醫生出診去!

文/張瓊方    

狗是人類最忠實的朋友,毛小孩不僅能在生活中增添溫暖與安全感,在工作上,牠們也是得力助手,狩獵、導盲、緝毒…,都是拿手絕活,如今又增加「行醫治人」的新行當。


黃金獵犬「Bank」。(攝影/金宏澔)
台灣有超過一百隻狗醫生,牠們與其古道熱腸的主人,默默地在老人安養中心、醫療院所、早療機構、特教中心,散播溫暖,療癒身心。
一大早,台灣愛心服務犬協會志工帶著狗醫師來到位於內湖的私立仁愛頤養園。

今天出診的狗醫生有:

Bank,黃金獵犬,八歲半,服務年資6年。

Winner,巨型雪納瑞犬,六歲半,服務年資6年。

寶寶,紅貴賓,4歲,服務年資一年半。

台灣愛心服務犬協會訓練師鄭少雯,為全身黝黑的Winner穿上黃色蝴蝶結、蓬蓬裙及工作背心等行醫裝備,身形巨大的Winner立刻化身為淑女,且有了警醒的「工作意識」。

愛心服務犬協會創辦人林烱彥(Bank拔)則替Bank戴上帽子與領結,這隻相當於人類70高齡的老狗,有著老神在在的沈穩氣質。

我現在要出診

著裝、解放完畢,一人牽一狗以「專業」的姿態進入交誼廳,園內老人家及幼稚園定期來訪的孩童聽聞狗醫師來了,無不滿懷好奇地等待著。頤養園主任許金玲指出,狗醫生定期來園服務已近半年,「每次他們來,老人家都會笑得很開心!」

從敬禮、趴下、鼻頂食等表演開始,狗兒展現了高度的服從性與穩定性,很快就消弭老人家與孩子害怕被狗咬的內在恐懼,人狗距離越拉越近,主人也順勢鼓勵老人餵狗吃零食、替狗梳毛、套圈圈。


短毛臘腸狗「弟弟」。(攝影/金宏澔)
93歲的陳伯伯,熟練地替Bank梳毛;還讓寶寶坐在他腿上休息。他說,這些狗都教養得很好很乖,每次聽到廣播狗醫師要來,他都第一個下樓來等待。
重聽、平日很少開口說話的高伯伯,要餵Winner吃蘋果,在鄭少雯的鼓勵帶動下,艱難微弱地發出O聲,再慢慢吐出K字,從一開始斷斷續續,幾次之後終能連貫、完整地下達OK指令,按兵不動、等候多時的Winner順利吃到高伯伯手中蘋果時,高伯伯臉上漾起開心地笑容。

預定一個小時的出診活動,每每欲罷不能,特別是孩童,戒心全除,個個躍躍欲試。訓練師鄭少雯指出,狗醫師出診時必須專注地聽指令行事,相當耗費精神與體力,一個小時已是極限,「工作結束上車牠們就累癱,回家得睡很久。」

台灣狗醫生,陪伴治療

台灣目前約有百隻取得授證的狗醫師,拉不拉多、哈士奇、馬爾濟斯、約克夏、米格魯…等狗種都有,分別在五、六十家醫療機構、安養中心、學校特教班「免費」服務。這些四處懸壺濟世的狗醫師,都是台灣動物輔助活動及治療協會(俗稱台灣狗醫生)培訓出來的動物治療尖兵。

2001年創立的「台灣動物輔助活動及治療協會」,起源於1999年底香港「亞洲動物基金會」旗下的狗醫生計畫。愛狗的創辦人陳秀宜,深知狗對人有很大的撫慰作用,也希望提升狗兒的社會價值與福利,於是在亞洲動物基金會創辦人吉兒‧羅賓森的協助下,將狗醫生引入台灣,舉辦狗兒大使動物輔助活動,逐漸導入治療服務。


「行醫」6年的Bank,溫順地接受「陌生人」套圈圈、梳毛,既服從又穩定,是稱職的狗醫生。(攝影/金宏澔)
動物輔助治療與園藝治療、音樂治療、芳香治療…等輔助治療,成效近年已漸獲肯定。羅東博愛醫院社工主任高國書指出,不同媒介的輔助治療中,動物輔助治療兼具視覺和觸覺的刺激,被治療者不會察覺到被治療。
高國書表示,目前台灣的動物輔助治療以狗為主,但包括貓、馬、海豚等行為制約動物,其實都能進行輔助治療,但礙於場地限制,加上觸感、行為可預測性等條件,還是以狗最合適。

台灣狗醫生協會現任理事長、中國醫藥大學附設醫院緩和病房主任林文元指出,狗醫師的治療大抵分成復健治療與陪伴治療兩類。

一般在長照或早療機構,狗醫師的任務以協助復健為主。林文元指出,狗可以讓病人產生動力,在不知不覺中復健、做運動,提高靈活度與協調能力;對狗發號施令,也能改善病人語言能力,達到社交功能。

毛小孩也要上學

林文元指出,從入門、中級、進階課程,到狗醫師訓練,少則半年,平均得一年半到兩年;再加上6次的實習,才能拿到狗醫師執照,參與服務。但狗醫師授證並非一勞永逸,每年都得再做一次體檢、施打預防針,重新認證。


體型龐大的Bank老少通吃,特別是小孩,很快就能消除戒心,與牠打成一片。(攝影/金宏澔)
一般而言,主人與狗兒經過專業的指導與訓練,都能有明顯的進步,但真正能取得狗醫生證照,且持續「出診」服務的狗兒比例相當低。
台灣愛心服務犬協會創辦人林烱彥指出,自己經手訓練的狗兒不下500隻,但台灣愛心服務犬協會目前可以「出診」的狗醫師只有10隻。

林烱彥指出,狗也需要學習「社會化」,走在路上遇到突發狀況或有人來訪、按門鈴,才不會緊張、吠叫、暴衝,造成他人的緊張與恐懼。

臘腸狗阿比的主人張曉芬,在內湖科學園區上班,收養流浪狗阿比後,全家人都被咬過,無奈只好帶阿比上學去,現在阿比不但戒除攻擊性,一年前還正式成為狗醫生,張曉芬把帶阿比出診當成休閒的一部分,樂此不疲。

狗醫生寶寶的主人李幸真,在外商公司上班,每次寶寶出診她都得請假。李幸真表示,一開始只是想訓練寶寶,改變牠膽小、吠叫的習性,上了兩年課程,寶寶膽量與服從度俱增,還拿到狗醫生證照,於是加碼投入服務老人與特教班孩童的狗醫師行列。

也是「百大名醫」

狗狗上學得主人參與;狗醫生出診,主人也得同行。狗主人搭配狗醫生的「出診」服務,都屬無償志工,因此狗主人的投入,才是促成狗醫師公益活動的幕後功臣。

「飼主絕對是關鍵,」林文元表示,多數飼主投入訓練只是希望狗兒乖一點,經過訓練,才一步步瞭解狗的潛能。加入狗醫師服務,飼主就得擔任志工,直到狗醫師退休,飼主也才能退休。


鄭少雯幫毛色全黑的Winner穿上工作背心與蓬蓬裙,牠立即亮眼了起來,且開始有「上班」的工作意識。(攝影/金宏澔)
在小學任教的林文惠,持續5年帶著黃金獵犬Coffee到林口長庚醫院復健之家、老人安養院出診服務,直到幾年前牠眼盲後,才告老退休。
「狗主人是主要橋樑,」林文惠表示,Coffee在復健之家服務時,她得先和職能治療師開會,瞭解病人需要復健的部位,設計動作;若服務的是安寧病房病人,或失智老人,主人更是需要先上課,具備一些基本的常識,才不會無厘頭亂問。

狗醫師志工一做五年多,手機設定以〈汪汪快樂頌〉為來電答鈴的林文惠表示:「老人家很可能一個月才走一次路,我再累都要帶狗去服務。」林文惠不僅花時間陪狗兒擔任志工,甚至在孩子兩歲大左右就帶他加入志工行列,「讓孩子從小就接觸輪椅、鼻胃管,是很好的生命教育。」

盡忠職守、療癒人們身心的狗醫生令人感動;狗主人的用心與堅持,更是令人佩服。雖然只是輔助治療,但狗醫生出動,使命必達,甚至是人無法達成的「不可能任務」!


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