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宇宙身世追追追

文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)    

科學家正在幫我們的宇宙找父母。
即使是孤兒,也知道自己是由父母親所生,只是不知他們在哪罷了。那我們的宇宙呢?我們目前已知宇宙有個誕生,年齡約為一百三十八億歲(參見《BBC知識》No. 20本專欄),雖然對於它的成長過程已多有掌握,但是對於它的身世,卻仍一無所知。這個已有數千年歷史的哲學問題,拜二十一世紀的科技之賜,已漸漸披上了科學色彩,成為可以辯證、甚至觀測驗證的科學主題。

創世紀

關於宇宙誕生,在中華文化裡,有記載於三國時代吳國徐整所作《三五歷記》中的盤古開天闢地說:「天地混沌如雞子,盤古生其中,萬八千歲,天地開闢,陽清為天,陰濁為地。盤古在其中,一日九變,神干天,聖干地。天日高一丈,地日厚一丈,盤古日長一丈,如此萬八千歲,天數極高,地數極深,盤古極長,後乃有三皇。」其中的三皇即是易經學說中所稱的三才,也就是「天」、「地」之後而有「人」。但易經學說和盤古開天說不同,主張萬物始於太極,是一恆久不變、無虛無實的本體,後經陰陽互動而生四象八卦,爾後交疊變化生成萬物,是東方文化世間法的基礎。

在西方文化裡,有希伯來聖經中第一部分《托辣》的第一卷〈創世紀〉,描述耶和華如何在六天之內從混沌中創造物質天地,並在第六天按自己的形象創造了亞當和夏娃,置之於適合人居的伊甸園中,而於第七天停止了這個創世工作,定之為安息日。這個論述,儼然和後世逢七休一的習俗有著密不可分的關係。而霍金教授甚至在一場著名的公開演講中,還引用了中非波尚哥族人的說法:「宇宙之初僅有黑暗、水和偉大的邦巴神,有天他胃痛便吐出了太陽,太陽的熱蒸發了部分的水而讓陸地露出,之後祂又胃痛吐出月亮、動物和人類。」

關於創世,還有印度的梵天創世論、希臘神話、馬雅造物主論、印地安大地開創者論等等,在各個文化裡,似乎都有一個各自傳承的版本。

挑戰神的角色

在古今中外的創世學說裡,除了易經的太極論較屬於理則性的陳述外,其他大多藉用神力來創始,因此科學家經常想挑戰的,便是能否找出一個理則性的機制,讓宇宙創世能夠自發性地產生。也就是說即使造物主存在,祂的角色只須是單純地創造物理定律,而讓這些定律自發性地創造天地,而不用假祂之手。科學家們便是在找尋及辨識這些定律。

這個邏輯其實和面對蘋果落下的事實一樣,如果我們一味地認為那是理所當然而排斥牛頓的科學性闡述,那麼自然科學就不易有今日的成就。不只是宇宙學和物理學如此,其實整個自然科學領域都是在向自然宿命論挑戰,要想找出那一兩個根本的暗理,來統一物質世界的百變。這個精神和中華文化裡的「吾道一以貫之」不謀而合,欲以易理來貫徹一切世間法。

記得我在念研究所時,由於專攻宇宙學,所以經常會被極虔誠的教徒挑戰,認為我在浪費時間,而我則婉轉地回以上述的觀點,或許造物主比你想像中的有智慧,祂只訂下規則便能讓萬物由然而生。

宇宙創世現代論

所以科學家對於宇宙的由來到底怎麼看?猶記得數年前霍金教授在發表新書《大設計》後的一次受訪發言,曾引起宗教界強烈批判,他認為宇宙創世根本不需假上帝之手,等於是間接在說我們不需上帝也能擁有今日的世界。其實他是說,大霹靂不需造物主便可由既有的物理理論自然產生,而我前面的論點則是在說,這些理論仍難免是由造物主所訂定。至於這些理論是什麼,讓我們繼續談下去。


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