本期文章

當一個糖尿病患者戴上Google隱型眼鏡

摘譯/李育璇    

Google似乎面臨根本性挑戰──試圖以學術和科技工程層面解決問題,卻敗在未能以人為本,沒有努力了解人們的真正需求。



地球上每19個人就有一名糖尿病患者,而我正是其中一人。瑞士信貸研究所調查報告擷取一段糖尿病患者概觀,報告中指出全世界將近有4億人口屬於第二型糖尿病,而且這個數字仍在持續遽增。同時全球醫療健保體系投入的年度成本也已直逼3760億美元,並且占了所有健保費用的10%之譜。預計到2020年,這種疾病將會影響5億人口,費用也會隨之上揚至7000億美元。
因此當我得知Google的「智慧隱形眼鏡計畫」能夠運用隱形眼鏡來測量血糖,第一時間的確令人興奮。不過一開始的興頭,很快被冰冷的現實掩蓋,我不禁想問有如此良善初衷的一間公司,為什麼會忽略最基本的問題,一些正常科學實驗前都會再三思量的問題。

例如為什麼他們會忽略糖尿病患者一般都建議不要戴隱形眼鏡的事實。是的,我知道這件事各方意見不一,但大部分人認為不戴隱形眼鏡比較好,因為可能會增加糖尿病患者引起併發症的風險。更重要的是,如果你已經得了散光(像我一樣),隱形眼鏡將是更為次要的選項。

若假定大部分糖尿病患者(這裡指第二型糖尿病)可能需要這個發明,因為這些人不知道如何節制,但更顯而易見的是這類做不到自我節制的人,往往來自經濟環境和財務狀況沒有更多選擇的族群,而隱形眼鏡對他們來說代價相對昂貴。越是經濟弱勢的族群,因為工作條件和財務限制,越傾向不監控自己的血糖狀況。

身為糖尿病患者,我萬分感謝Google以及兩位計畫主持付出的努力,更對所有參與計畫的團隊如此勤奮解決後工業時代即將面臨的重大疾病,致上由衷謝意。然而另一方面,我也對Google科技團隊幾乎變了調的作法感到難以接受,這似乎已凸顯Google面臨的根本性挑戰──試圖以學術和科技工程層面解決問題,卻敗在未能以人為本,漂亮的科技解決方案下,竟沒有努力了解人們的真正需求。

身為糖尿病患者,我正在尋求的唯一解法便是非侵入性,又能讓我時時刻刻利用設備讀取數據資訊,而對血糖問題提高警覺,並聽從建議做該做的事。與其致力於發展對經濟弱勢族群來說無法負擔的隱形眼鏡,何不把財力和智慧投資在更簡單的解決方案上,一個可以大規模製造而且很便宜的東西?除了隱形眼鏡,Google強大的X-machine正由奧的斯(Otis)、帕爾維茲(Parviz)兩人帶領研發一種微晶片,可以像尼古丁貼片一樣使用在皮膚上,貼片裝載的微晶片可利用最近的電話傳輸數據,並在糖尿病患者血糖值暴起暴落時做為提醒,這個方式會更容易使用、更便宜,且更能夠快速普及。

雖然看起來不如智慧隱形眼鏡能夠發展出花俏的可能性,卻是我會用最燦爛的笑容和信用卡來感謝Google和眾明星們的偉大研發,我並非對智慧隱形眼鏡在未來數年中可能創造的空前發展不領情,但幾年光陰匆匆,意味著可能有將近上億的世界人口,在這時間內會和我一樣,生活在某種痛苦折磨中。

歐姆.邁力克 Om Malik

資深科技評論家、GigaOm Media創辦人,目前為GigaOm.com的執行總編輯。

部落格http://gigaom.com。


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