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行動裝置換「心」術 64位元卡位戰

撰文/陳韋哲    

雖然蘋果的iPhone並不像Android裝置大軍以硬體規格大戰來虜獲使用者的芳心,但卻像是施了魔法般一樣,總在每每產品發表會前夕,就是有辦法讓市場屏息以待,並期待著Apple到底會端出怎樣的新興操作體驗與功能應用。

即便ARM早就宣佈自家64位元架構,也表示2014年下半年將可望看到64位元行動處理器陸續推出,但蘋果首度在iPhone 5S使用了自家64位元的A7行動處理器,使得行動處理器規格戰火再度烽火連天,其他行動處理器晶片業者不得不加快推出64位元行動處理器的計畫時程。

當市場還在爭論所謂的真八核心與假八核心議題的同時,聯發科趁勢推出了八核心MTK6592行動處理器來搶攻媒體焦點版面,雖然看在高通前首席行銷長Anand Chandrasekher眼裡,不管是三星還是聯發科的八核心,抑或是最新的64位元議題,還是專心把心思放在效能最佳化,提高使用者使用體驗「卡實在」。


64位元行動處理器崛起 PC備受威脅
不可否認的是,Apple在iPhone 5S推出新一代採用ARMv8架構的64位元A7行動處理器,同時又多加了一顆M7協同處理器,Apple葫蘆裡賣的是什麼藥的確耐人尋味,也讓其他行動處理器晶片廠商原本可以有再多一點細火慢燉的時間,如今不得不提早表態。

然而,這道逐漸壯大的行動陣營所散發出來的勢力光芒,無疑又是對降溫以久的Wintel陣營(微軟+英特爾)射向一支急凍的冷箭,也更拉近了行動裝置與Wintel陣營兩者之間硬體運算能力的距離。

姑且不論64位元行動處理器是市場噱頭抑或是真的有其必要性,至少在整數運算能力方面,64位元行動處理器的運算速度還是遠高於32位元行動處理器,市場也普遍認為64位元的確是未來行動裝置設備的必經之路。

根據國外硬體評測網站的測試報告指出,iPhone 5S的A7處理器測試分數為Macbook Air 2010、Mac Mini 2010年版的兩倍之多,這代表的不只是效能分數的表面勝利,其背後所隱含的意義代表行動裝置處理器晶片正式與PC個人電腦分庭抗禮。尤其從Apple近兩年所發表的OS X作業系統版本,不難發現OS X作業系統開始逐漸iOS化。

市場預測採用64位元行動處理器晶片的iPhone 5S將會加速OSX與iOS作業系統的整併,最快將在2016年可望見到搭載行動處理器晶片的Mac與Macbook Pro家族系列電腦上市。

行動裝置除了邁向64位元之路以外,也不難發現行動裝置製造商已開始著手升級行動裝置記憶體大小,從Samsung、韓國泛泰手機製造商近期所推出的行動裝置(智慧手機與平板電腦)機種來看,皆是搭載3GB記憶體的機種,同樣是幫行動裝置打造更強大的處理效能。畢竟32位元的行動處理器無法處理4GB以上記憶體,行動裝置廠商想在未來推出搭載4GB以上記憶體的機種,勢必採用64位元行動處理器。

然而,記憶體能夠一舉突破4GB並非64位元行動處理器晶片的唯一好處,外界普遍認為4GB是32位元的天險,但真正的原因其實是來自於作業系統本身對記憶體大小的限制。簡單來說,以iPhone 5S 採用ARMv8 架構的A7行動處理器為例,所提供的定址能力在實體或虛擬記憶體為 48 位元定址,也就是最高能夠支援到 32TB。不過,記憶體可是高功耗的殺手之一,想要創造高效能的同時還須兼顧電池續航力,對於廠商而言並非一件簡單的事。


晶片商 64位元卡位戰
面對這場64位元行動處理器保衛戰,高通趕在其他晶片商公布64位元晶片方案之前,發表了Snapdragon 410採用ARMv8架構的64位元行動處理器晶片。高通表示,410行動處理器晶片預計將在2014年上半年開始送樣,最快到2014年下半年就可見到搭載這款410行動處理器晶片的行動裝置設備陸續推出。不過有趣的是,高通將此款晶片鎖定使用在中低階行動裝置設備,意味著64位元行動處理器晶片將不會是高階手機的專屬規格,強調平價的低中階手機不因價格壓縮而犧牲高效能,同樣享有晉升64位元行動處理器的資格。

ARM行銷長暨執行副總裁Ian Drew也在2013年年中不約而同地表示,「預計到了20115年,全球中低價位主流行動裝置出貨量將達5.8億台,可望超越高階智慧手機以及平板電腦市場總銷售量。」,有Ian Drew看準未來中低階手機的市場商機以及高通410晶片為中低階智慧手機硬體規格背書,顯示未來即便是中低價位的智慧手機的天下,規格同樣不輸高階手機。

而在Android陣營擁有極高市佔率的韓國電子巨擘三星也證實,旗下也開始研發64位處理器,並且表示在2014年即可發佈64位元的智慧手機和平板電腦,市場預測下一代三星旗艦機種Galaxy S5將成為首款搭載64位元行動處理器晶片的Android設備。至於喊著要光復行動領域的PC巨擘的Intel同樣也按奈不著陣腳,為了能夠在行動裝置界贏得榮耀,先前對外表示將在明年第一季時,推出分別針對Windows 8.1以及Android平板電腦的64位元Bay Trail T行動處理器。

英特爾CEO Brian Krzanich在Santa Clara舉行的投資者會議上表示,第一款搭載64位元的Android平板電腦,將會在64位元Windows 8.1平板電腦發佈後推出。並將搭載64位元的Android平板電腦價格鎖定在中價位,顯示決戰平板電腦市場意味濃厚。有了Intel、高通、博通、三星等龍頭廠商陸續加入,隨著2014年1月的國際CES大展即將開幕,將可望見到更多晶片廠商展示64位元行動處理器晶片的解決方案。


結論
隨著行動裝置的硬體規格效能持續往PC效能等級靠攏,市場預測搭載四核心以上的行動裝置將不再是高階機種的專利,而行動裝置的新話題將不再只侷限在幾核心的數量議題上,64位元行動處理器也將為行動裝置的不同市場區隔更為清楚。

雖然Google至今還未推出64位元的Android行動作業系統以及基於64位元開發的程式App數量仍寥寥無幾,就像是又寬又直的高速公路卻開著一台慢速的金龜車,必須等到32位元應用App全面更新64位元後,使用者才會真正「有感」。畢竟PC界花了不少年才陸續從32位元轉到64位元,縱使行動裝置領域變化的速度之快,但仍須一段時間滿足其生態系。

不過,隨著Apple鳴起64位元行動處理器晶片的頭香響砲後,加快了其他行動處理器晶片業者積極參與這場64位元行動處理器晶片保衛戰的動力,2014年搭載64位元行動處理器晶片的行動裝置勢必好不熱鬧,或許未來幾年個人電腦全面替換成行動處理器晶片,也不會是一件新鮮的事。


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