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比特幣生態圈萌芽 走在鋼索上的創業家

撰文/翁書婷    

比特幣生態系有5大類成員:第一類就是挖礦的軟體與設備商,如中國烤貓、美國蝴蝶機實驗室等礦機公司;第二類是比特幣交易平台(把比特幣換成美元等法幣),如破產清算中的交易平台Mt.Gox、中國交易平台比特幣中國(BTC China),或支付公司(接收比特幣並且轉換成法幣支付給店家),如Coinbase;第三類則是比特幣的衍生性金融商品;第四類是比特幣的研究與資訊服務商,如中國的壹比特與美國的CoinDesk等。最後一類則是維護比特幣網絡運作與支援開發者的組織,如比特幣基金會。

比特幣研究協會呼之欲出

在台灣,比特幣生態圈剛剛萌芽,參與者大約有5千人。原本僅是比特幣投資者的楊哲豪,正準備組織比特幣研究協會,推廣比特幣應用,是生態圈的重要推手,「台灣熟知比特幣的人,還是以男生居多,但在國外已經有很多女生接觸比特幣,以色列就有不少女生。」楊哲豪說。另外,台灣也出現Bitage、序勝等團隊布建華語為基礎的比特幣交易平台,讓使用者用新台幣換比特幣。「比特幣是一種顛覆性創新工具,如果只把比特幣當成低買高賣的炒匯工具,那就太可惜了!而台灣市場很小,做交易平台實質上的獲利空間不大,主要是為了比特幣圈的推廣。」平台業者強調。

除了發展協會與交易平台,在硬體挖礦設備上,也有團隊推出俗稱山寨幣的萊特幣礦機。對此,AppWorks之初創投創辦人林之晨認為,台灣創業團隊應該趁勢擁抱比特幣,讓台灣成為比特幣的交易重鎮,「當大國正在打擊比特幣時,小國台灣應逆勢把握這個破壞創新的機會,例如6、70年前猶太人在以色列特拉維夫建了鑽石交易中心,特拉維夫就變成中東的鑽石交易重鎮。比特幣就是這時代的鑽石,可能成為所有人的交易媒介。」

相較台灣生態圈才剛萌芽,美國與中國已經快跑進入「幼苗期」。根據比特幣資訊網CoinDesk 2013年比特幣概況報告,比特幣生態圈的創業團隊以美國與中國為大宗,但有三分之二的比特幣生態圈投資案發生在美國。如支付解決方案商Coinbase去年獲得矽谷創投Andreessen Horowitz投資2,500萬美元、BitPay獲得來自Founders基金領投的200萬美元。此外,矽谷創業孵化與天使基金500 Startups也在4月宣布分別提供約10萬美元資金協助5家比特幣公司。

雖然連小米科技創辦人雷軍都加入比特幣投資行列,但中國創投對於比特幣沒有這麼熱絡。「中國創投受到中國央行的嚴格監管影響,很多本來要投資比特幣的投資人又把資金收回。美國從法規來說對比特幣還是比較友好,整個社會文化相對也比較支持創新,對於顛覆性遊戲規則的製造者比較寬容,就算有人不贊成,也不會去打壓。」中國比特幣錢包與交易平台「幣行」創辦人蔣長浩分析。

仍有駭客與政府監管疑慮

對於創業者來說,最大的挑戰來自駭客攻擊、業者監理與政府管制等問題。各大交易平台的駭客攻擊事件頻傳,如Flexcoin、Mt.Gox、Bitstamp等交易平台都遭受過駭客入侵,防範駭客成為比特幣創業圈頭號挑戰。在業者自我監理方面,因為比特幣交易尚缺法令保障,若有問題投資人求訴無門,業者的誠信變得更重要。

如今年世界最大交易平台Mt.Gox 2月傳出被駭客入侵,因此破產倒閉,但不少投資人指出,「交易平台沒有被駭客入侵,整起事件根本就是內部人士『監守自盜』。」因此創業團隊要如何獲得投資人信任也是重要工作。

最後,在政府態度相對保守的亞洲,創業者還要隨時面對法令的禁止,比特幣交易的禁令一來,團隊的發展方向就要轉個彎。「去年央行一呼籲銀行不要做比特幣相關業務,正在和銀行談合作的我們,合作機會就飛走了。」一名台灣業內人士說。中國央行最近更加深打擊力道,要求第三方支付公司不能提供比特幣交易網站價金代管或信託服務,試圖關閉這些公司的銀行帳戶。

在這些疑慮下,不少專家開始大力唱衰比特幣,但卻澆不熄中國創業者的熱情。而較為自由開放的美國,創業者更是前仆後繼,一點一滴布建完整的比特幣生態系,因為他們深信比特幣將顛覆現有的金融體系,成為未來人類交易的重要媒介。


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