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一生必訪聖安卓

撰文/莊民峯    

在電視轉播普及的現代,許多人已經從各種不同角度,看過像是奧古斯塔國家球場、加州圓石灘球場等知名而經典的輪廓。因此,每位高爾夫球友心中,都會有一座最愛的高爾夫樂園,以及最想去體驗的球場。不過如果提到此生必定要走一趟的球場,那肯定是位於蘇格蘭海濱的聖安卓老球場。

聖安卓老球場不僅是高爾夫的發源地,擁有悠久的歷史與獨一無二的特徵,更重要的是,即使已經是公認的高爾夫聖地,聖安卓老球場依然是一座公共球場,展開雙臂歡迎任何球友的到來,同時也是固定舉辦英國公開賽的球場之一。兼具獨特的歷史感,並與現代化的活動結合,造就聖安卓球場無可撼動的地位。


聖安卓保留了大部分的高爾夫傳統氣氛。(Photo by AFP)
走過歷史見證

面對著北海的聖安卓老球場,是一塊經過數千年海水沖積,而形成的平坦草地,也是天然的高爾夫球場。站在球場中心,可以遙想六百年前牧羊人在此以杖擊石,竟也能發明出如此有趣的一種遊戲。走訪聖安卓老球場最簡單的方法是花錢,購買包括開球時間的高爾夫行程。從台灣到蘇格蘭千里迢迢,在老球場打球是精華所在,也會去聖安卓附近的球場打球,並有其他觀光行程,可以盡情參訪聖安卓的不同風貌。一般人或許會認為既然是全球最知名的高爾夫誕生地,要在這裡打一場球可能所費不貲。但是想在老球場打球,果嶺費是160英鎊,不算很便宜,但以它的歷史定位來說也不算多。

你也可以在每年秋天,自己寫電子郵件到St. Andrews Links Trust遞交開球時間的申請,或是透過當地的旅遊業者來訂,並自行規劃其他行程。當然,如果你已經來到此處,也可以在兩天前以組為單位(至少兩人)參加每日開放名額的抽籤登記。只要天氣許可,老球場是全年開放,當然也要準備差點證明,男性是24,女性則是36。

當然,假設你孤身一人,也可整天在出發站等待碰運氣,如果在預定組中,有人沒有來報到,那就有機會插組。假設沒有訂到開球時間,或者沒打算下場,只要不是舉辦職業比賽期間,每到了星期天,老球場就會停止接受開球,轉變成一座開放的公園。在星期天時,任何人都可以自由免費進入球場。盡情在典型而堅硬的濱海式平坦球道漫步、在斯威肯橋(Swilcan Bridge)留下紀念照片,或是感受地獄般的壺狀沙坑的威脅。

既然有越來越多高爾夫球迷前來朝聖,聖安卓附近也有許多高爾夫球場,包括同樣屬於St. Andrews Links Trust公司的聖安卓新球場(New Course,雖說是新但也有一百多年歷史),以及較新的Jubilee Course,都是位在與老球場相同的一片土地上。

追尋真正自然精神

以現在的高爾夫發展來說,像聖安卓老球場這種蘇格蘭式的濱海球場,絕對不是一個適合辦比賽的地方。蘇格蘭多變的海洋氣候,即使開球時晴空萬里,過九洞時面對的可能是狂風暴雨。堅硬的地面與果嶺,以及一進去至少得花一桿的地獄沙坑,讓高爾夫很難公平。然而,這也正是聖安卓不僅象徵著高爾夫的發源地,同時也是一種高爾夫真正精神的展現。那就是無論命運如何擺弄,你都要勇於面對下一桿,這也是高爾夫運動的重要象徵。

到聖安卓的朝聖之旅,不僅僅只是去最古老的球場打球。來到這裡能體驗到真正高爾夫的原始精神。這是一種真正誕生於大自然中運動,對待任何人的態度都一視同仁。即使一陣強風、一場暴雨或是一次不幸的彈跳,都會毀掉你的完美好球,使你帶著滿心的挫折離開,但追求挑戰的樂趣,無論歷經多久總是永不改變。


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