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數位出版趨勢現場︰社交網絡的閱讀時代來臨

文/周怡伶    

台灣,數位出版正風潮,所有出版社與平台都在嘗試,試圖跟隨時代趨勢前進;美國,由於載具的成熟以及市場的反應,乃全球數位出版最前線;紐約,是號稱全球最大的英文書籍展覽——圖書博覽會(BookExpo America, BEA) 的主要舉辦地,更是許多出版業者交流、研討的場所。

今(2014)年6月, 春水堂科技娛樂資深副總經理李文宏飛往紐約,他在參加BEA國際書展的同時,亦參與了國際數位出版論壇(International Digital Publishing Forum, IDPF)在紐約當地所辦理以電子書(Digital Book)為題的研討會,並將最新數位閱讀趨勢與觀點帶回台灣,並藉由「紐約X台北數位閱讀新潮流」座談會與關切數位閱讀時代發展的台灣出版業者分享。本刊特別整理關鍵議題與讀者分享。

數位VS.紙本 出版現象剖析

針對數位出版與紙本出版的未來關係,李文宏於座談會中指出,普遍預測最理想的狀態是,在2016年至2017年間,電子書的販售量會超越紙本書,但實際的狀況為何?李文宏說明,全美各地的所有出版品(包含紙本與數位)交易額,在2012年為150億美元,2013年則為146億美元。若細看電子書的交易額,從2010年至2012年,電子書(eBooks)的販售呈現高度成長,光從2011年至2012年,電子書的營收便從21億上升為30億美元,增加9億美元;但是來到2013年,電子書的販售卻開始停滯不前,營收持平為30億美元。不過,電子書若發展包月無限制(unlimited)下載,能否突破現在的僵局?值得期待。尤其隨著今(2014)年7月亞馬遜推出Kindle unlimited,未來應該會有更多的業者加入吃到飽戰場。

接著,李文宏先從針對美國用戶行為的調查講起,「其調查顯示,每年閱讀2本紙本書以下的用戶提高、閱讀3~20本紙本書的用戶明顯下降、閱讀21本以上的用戶則持平。顯而易見地,不只是台灣,美國人的紙本閱讀數量也越來越少。」反過頭回來看電子書的銷售,根據現象推測,2012年數位閱讀載具熱銷,例如蘋果電腦的iPad mini、Amazon 的Kindle paperwhite,促使電子書的發展;此外,2012年還有一件出版大事,亦即《格雷的五十道陰影》(Fifty Shades of Grey)、《飢餓遊戲》(The Hunger Games)這兩部暢銷小說推出後造成轟動,其中《格雷的五十道陰影》電子書熱銷1千萬本。

綜觀以上,人們閱讀紙本書的數量下降,似乎與電子書興起的時機點相當;電子書突然高度成長,卻又開始停滯不前。於是,一個數位閱讀的熱門話題再度浮現:電子書是否將取代紙本書?

業界觀點:電子書不會取代紙本書

李文宏特別引於紐約IDPF 的研討會中,《網路讓我們變笨》作者尼可拉斯.卡爾(Nicholas Carr) 所言:「電子書在未來的市場中,將具有一定的市場占有率,但不會有取代紙本書的可能。」說明未來的書會有很多種,未來消費者買書可以挑選電子書、有聲書、多媒體書,這些都只是眾多格式裡面的一種,並沒有取代的問題。

此外,李文宏亦說明,除了卡爾之外,其他美國業者諸如HarperCollins Publishers、Hachette Livre、Scholastic,以及MCT Consulting and Training 也表達看法如下:

1.不論紙本書或是電子書都有偏好族群;

2.人們希望在擁擠地鐵上閱讀電子書,但在家裡希望閱讀紙本書,數位閱讀已經不是以世代劃分,而是以情境劃分;

3.根據調查顯示,紙本書讀者的平均年齡為41歲,電子書讀者的平均年齡為42歲,75%的學生偏好紙本印刷的教科書。

4.數位時代的孩童所閱讀的紙書本也許比較少,但他們的整體閱讀量不一定少,只是偏向微型輕量的內容。

5.新的閱讀形式提供出版商一個轉型的機會,出版商的未來是在網路上,新一代出版商的行銷方式包括電子商務、網絡營銷、社群操作。

作家觀點:印刷仍是出版產業的堡壘

不過,雖然多數業者認為電子書不會取代紙本書,但在數位時代中,個人出版的風潮正開始改變出版業界的生態,作者已經可以跳過出版社,透過網路直接與讀者溝通,如美國作者休豪伊(Hugh Howey)自費出版電子書《羊毛記》(WOOL),毫無行銷資源卻靠口耳相傳,成為2012年全亞馬遜書店評價最高的電子書。不過,即便身為個人出版傳奇,休豪伊卻依舊認為,「個人出版的趨勢,最終還是會回歸到印刷出版,印刷出版仍然還是出版產業的堡壘。POD(Print on demand)將會是一個具有潛力,正要打開的市場。」

其他作家如貝拉.安德烈(Bella Andre)、芭芭拉.費琪(Barbara Freethy)等人,則提出作家觀點如下:

1.個人出版將對印刷市場產生影響,許多讀者仍然希望購買紙本書來收藏自己喜歡的電子書籍;

2.獨立出版的平台讓讀者與作家以社交的方式得到即時的互動,作家能直接了解讀者的意見,這是獨立出版與傳統出版最主要的差異點;

3.數位出版與網絡提供個人出版作家發揮的舞台,讓素人作家更有機會被世界看到,但同時作家們也將會面臨國際版權與翻譯的重要議題;

4.獨立作家應以更低的價格創造更多的銷售提高市場占有率。

社交流 讓書更容易被分享

至於電子書發展的瓶頸,可能來自於電子書就像是書店內的封膠實體書,難以被找到、被分享,因此在IDPF 研討會中有多家廠商表示,應該要擴增電子書的能見度,並且加入社交的趣味元素。

針對此,李文宏特別提出《紐約時報》(The New York Times) 的報告做討論,顯示「The homepage is dead, and the social web has won.」(首頁已死,社交網路才是贏家。)相關數據亦顯示,《紐約時報》的首頁(homepage) 流量從2011 年的1億6千萬,掉到2013年只剩6千萬,但是整體流量卻並沒有改變;此外,過去人們會在固定時間閱讀新聞,現代人則是無時無刻在更新動態,但其新聞來源並非新聞網站,而是社交網站。也就是說,如果一條新聞、一篇報導沒有出現在朋友的社交流(social stream) 裡面,基本上就沒有人會發現,更遑論去閱讀。因此電子書的最佳狀態是,讀者不必特別下載APP 或Reader,而是在社群中發現後點下連結,直接使用瀏覽器(browser)觀看並繼續擴散分享。甚至是,未來根本不必有電子書城,出版商或是作者直接在Twitter、Facebook 或Instagram 把書本連結釘上,點下連結就可以直接做購買或分享。


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