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跨境湄公河 穿越異國的高爾夫冒險

撰文/莊民峯    

揹著球袋跨越邊界,在不一樣的國家打球,體驗不同的文化與特性,或許會是未來在亞洲可以嘗試的行程規劃。筆者來到出國打高爾夫最熱門的泰國,準備從曼谷出發,來體驗穿越異國的高爾夫冒險樂趣。


位於寮國首都永珍,由越南人開發的Long Vien高爾夫俱樂部。(Photo by Andrew Chuang)
這或許是未來東協加三的APT架構(意即原來的東南亞國協加上中日韓三國)逐漸成形後,不只開放自由貿易,同時也會讓旅客只要有一次簽證,就能在東南亞諸國之間自由進出行走,就像去歐洲旅遊時,可以一次走遍許多國家,或許將來在亞洲的旅遊行程安排,也可以變得更為豐富,同時容納更多想像空間。儘管如此,在飛機落地後,還是得掏出30美元辦理落地簽才能通關。這裡是一個與台灣沒有任何邦交,連辦個證件都要透過越南辦事處,目前依然實行社會主義的國家寮國。我們在首都進入寮國,台灣稱為永珍,中國稱為萬象、位於佬沃的中部的湄公河邊,隔岸就是泰國。

儘管曾經以萬象之國強盛一時,佬沃這塊土地一直受到周遭列強的進逼,越南人來過、法國人來過、中國人來過、連泰國人也來過。不過從以經濟層面來看,伸手進入佬沃的,以越南人最多,近年來投資最多的則是中國人。當然,這裡也有台商的蹤跡,不過近年來中國積極地布局,許多的公共建設,都是來自於中國的資金。

在佬沃,高爾夫球當然還是富商權要才能打得起的貴族運動。我們到一家越南人開的球場,體驗在寮國的第一場球。球場佔地極大,從門口進來到進入會館,足足開了幾十分鐘。這家Long Vien高爾夫俱樂部的念法,念了幾次也念不對,估計應該是越南念法。森林面積廣大的寮國,盛產紫檀與柚木,因此球場內許多裝潢,都以昂貴的檀木製作,價值非凡。寮國的貨幣與新台幣相比,大約是252比1,不過首都緊鄰泰國邊境,因此泰幣倒是可以通用。球場會館豪華闊氣,球道的狀況也相當良好,唯一不變的是炎熱的氣候與炙熱的陽光。在永珍有五座標準的18洞球場,大多附有夜間照明設施,如果夏天要選擇開球時間,或許下午三點到四點之間是最佳選擇,隨著落日餘暉靜靜享受打球的悠閒。傍晚似乎是永珍人一天中主要的休閒時間。在湄公河畔有永珍最大的河濱公園,以及綿延數公里的夜市,傍晚這裡擠滿人潮,從事運動、散步,稍晚會有更多人前來逛夜市。事實上,永珍正處在巨大的變化中,這河濱公園也是前年才完工的區域,大多數永珍市區的飯店還保留舊式的風格,河畔的餐廳也有東南亞的獨特原始風情,但是新的大飯店與渡假村,已經在湄公河畔瘋狂地建設。新的經濟力量,正在改變這個古城的生態。

隔天我們繼續背著球袋,開上象徵泰寮邊界的友誼橋,跨過湄公河朝泰國東北的烏隆府(Udon)前進。路上車子轉了個彎,開進了原始森林中,找到了這座這座離湄公河邊境僅10公里,由啤酒公司所擁有的VICTORY PARK高爾夫球場。泰國的獅子啤酒(Singa)出名到連台灣都有得買,但這座VICTORY PARK球場則屬於另一家大象啤酒(Chang)所擁有的球場,事實上,這家啤酒廠的大本營就在離此40公里的烏隆塔尼市,這是泰國東北地區的大城市,接近泰寮邊境,以一河之隔與寮國首都永珍相對。也是我們晚上要去找按摩的地方。

在非假日悶熱得令人昏昏欲睡的的午後,這座球場幾乎看不到人跡,儘管當地人說這裡是泰國最冷的地方(甚至曾經冷死人),在森林中揮桿時依然汗如雨下。由於我們一行有五位球友,因此一路幾乎都是同組開球(沒問題,不論在泰國或寮國,你可以五個人同組開球)。然而在這裡,我們遇到一位年逾七旬長居於此的泰國長者,來與我們併組。在這裡,打球完全不需擔心時間,六個人一起站在梯台上顯然也不是問題。

這座球場相當有趣,當你離開球道,就會是原始森林,同時,就追求完美桿數來說,也別對這裡的泰妹桿弟指望太多,能用英文報碼數就算及格,大多數時間只會對著你傻笑。而你的球就如同在熱帶雨林中探險,尋找著果嶺的蹤跡,一旦失誤,球就會飛進樹林或草叢裡,而桿弟也會跟著消失在森林中。大多數情況下,他會再在幾分鐘之後聳著肩出現,宣告你的小白球已被森林所吞噬。這裡打球的節奏比曼谷或芭達雅更慢,打起球來的氣氛也更為放鬆。儘管早上才在荷槍實彈的士兵面前,穿越湄公河來到這裡,但是你能感覺這悠閒緩慢的泰國東北,與蓄勢待發想要努力脫貧的永珍,有著不同的氣氛與步調。

東協要發展成像歐盟那樣成熟的經濟體,還有非常漫長的路要走。不過旅遊業發達的泰國已經在積極推動,也希望打造出以泰國中心,向外延伸的旅遊行程。安排跨越國度的高爾夫之旅,感受到不同文化的氣氛,讓享受打球的假期也能見證更多有趣的異國風貌,或許也會變成值得向熱愛嘗鮮的球友推薦的度假選擇。


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