本期文章

上天下地,尋獵原始生命

撰文/李家維    

滿懷欣喜,登門做客,主人是古生物學界的泰斗,美國加州大學洛杉磯分校的教授夏夫(J. William Schopf)。我讀過他的《生命的搖籃》(Cradle of Life),書中敘述他在中國北京近郊石材廠的尋寶記:在廢料堆裡找到一塊產於東北、8億5000萬年前的漂亮褚紅疊層石,原本是要拿去做毛澤東陵墓的面板,規格不合被棄一旁。夏夫找人重新切割、打磨後,運回洛杉磯的新家,成為門廳地板的耀眼標誌。我當然俯身賞玩不已,抬頭見牆上盡是魚龍、菊石等珍奇化石,延續下午在他研究室的話題,我們繼續談論迷人的疊層石。

疊層石是遠古海洋淺水處的「活石頭」,表面住著能行光合作用的藍綠菌,黏液膠結住水中懸浮的砂粒,石頭晝夜規律層層成長,死亡的藍綠菌也就化為石,成了古老生命的見證。把疊層石磨成薄片,在顯微鏡下,仍可見各式藍綠菌鮮活保存的形貌,和現今長在陰溝或海邊礁石上的後代幾無二樣。


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