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英格蘭花園浪漫遊

撰文/張軒閔    

肯特郡位在英格蘭東南隅,隔英吉利海峽與歐陸法蘭西相望。事實上,熟悉英國球場的球友或許聽過,肯特郡東海岸一帶有多座在全大英國協名列前茅的錦標賽級濱海球場,這兒也被英國高壇讚許為高爾夫「皇家海岸」(Regal Coast);部份球場甚至可沿著名的「多佛海峽白色懸崖」,全景環視遼闊的英吉利海峽。


部份球場著名的「多佛海峽白色懸崖」可全景環視遼闊的英吉利海峽。(Photo by Kent County)
肯特郡境內濱海球場水準到底多高?嘿,不如換個角度來驗證:高壇最頂尖的四大賽中,歷史最悠久的是英國公開賽,歷年來一共在肯特郡內17處球場舉辦過;第一次在西元1894年的皇家聖喬治高爾夫俱樂部(Royal St. George’s Golf Club),該年也是英國公開賽首度移師蘇格蘭以外地區舉行,迄今,皇家聖喬治累計擔當過13次英國公開賽主辦場地,包括2011年由北愛爾蘭老將達倫克拉克(Darren Clarke)獲勝的那一場。與此同時,1909、1920年在皇家五港高爾夫俱樂部(Royal Cinque Ports Golf Club)以及1932年桑威治王子高爾夫俱樂部(Prince’s Golf Club),也都曾是這場最古老大賽的主辦場地。話說回來,正因英國公開賽名頭響亮,多數遠道來肯特郡旅遊、打球的球友幾乎都選皇家聖喬治為首站落腳處。

皇家聖喬治自1887年建場迄今近130年,和它「交手」過的球員多形容這座場地既狂野又美豔。理由很鮮明:皇家聖喬治有肯特郡、甚至全英格蘭數一數二的場邊風景,尤其該郡最著名的觀光景點「白崖」──位在多佛港周遭整片壯觀的白堊岩峭壁,此一上億年的特殊地質岩層,天氣好時甚至可從對岸法國清楚瞧見;壯哉亦詭哉,聖喬治場內配置詭譎,饒富古趣,球道本身如波浪般起伏劇烈,果嶺設計狡獪,搭配多洞梯台盲眼開球及濱海球場的傳統壺狀沙坑。最值得一提的是第4洞梯台開球躲不掉的挑戰:坑壁最高、坑底也最深,號稱全英國落差最大的沙坑;另外,聖喬治場內屋宅多以茅草覆頂,以及採英格蘭象徵的紅十字為旗幟,都是迷人且獨一無二的特色,絕對令初次造訪的高球旅人畢生難忘。


聖喬治球道如波浪般起伏,果嶺狡獪,搭配多洞梯台盲眼開球及濱海球場傳統的壺狀沙坑,難以輕鬆過關。(Photo by Kent County)
至於鄰近的王子球場,同屬大賽級場地,提供球友迥異於聖喬治的樂趣。王子內共有三座九洞球場:喜瑪拉雅、岸濱、沙丘,風姿綽約、各擅勝場。除強勢海風、高速滾動的果嶺群,以及多達97座的傳統高壁沙坑,王子聞名於世的還有喜瑪拉雅球場第9洞果嶺邊的「薩拉真沙坑」,在在都是考驗。

沿岸往南走來到迪爾鎮,有另一座錦標賽級球場「皇家五港高爾夫俱樂部」正等著高球旅人造訪。作為肯特郡內名場之一,五港球道起伏大,挑戰者們常面對棘手球位或站姿;同時,海峽拂來的強風沒停歇,特別後九洞,被本地球友形容為肯特最難打的後九洞。

肯特郡的「皇家海岸」還有兩座濱海球場頗具水準:碎石(Littlestone Golf Club)及北岬球場(North Foreland Golf Club)。何以見得?2011年,這兩座球場均被選為該年英國公開賽資格賽最終關的主辦場地。

碎石球場建成於1888年,場內地形顛簸起伏,並非出自設計者創意,而是隆姆尼濕地(Romney Marsh)及其境內沙丘自然形成的變化。這座球場雖古老卻異常隱蔽,不似其它濱海球場出名。歷年來經手碎石的名設計師不少,如:雷德洛波布斯(Laidlaw Purves)、詹姆士布雷德(James Braid)及後期的艾力斯特麥肯齊(Alister MacKenzie)與唐諾史提爾(Donald Steel)。位處布羅德史泰斯小鎮(Broadstairs)的北岬,剛好在肯特郡東岸「白壁」上方。1903年開場,略晚,但同樣充滿歷史回憶。和同區其它姊妹球場不同的是,北岬球道看似寬敞,實則利用可能落點來巧妙配置沙坑;換言之,來此挑戰的旅人們第二桿必須特別精準,否則攻果嶺時得付出不少代價。

除沿岸外,郡內中心區內陸地帶也有不少丘陵型球場,尤其坎特伯里(Canterbury)、美思敦(Maidstone)及西端的七橡鎮(Sevenoaks)這三座市鎮附近。美思敦是肯特郡治所在,市郊處有座由英國名將尼克佛度爵士(Sir Nick Faldo)與美國建築師史帝夫史麥爾(Steve Smyers)設計的查特希爾斯高爾夫俱樂部(Chart Hills Golf Club),1993年開幕,也是佛度爵士在歐洲的首座設計作品。特點有遼闊水障礙及各式寬廣沙坑群,除傳統壺狀沙坑,佛度還在第5洞球道區設置一大片蟒蛇狀的超大沙坑,望之生畏。但也因設計大膽,建場之初曾獲選全英最佳新球場。

至於肯特西邊的七橡鎮,有座佔地達七百英畝的倫敦高爾夫俱樂部(London Golf Club),如其名,這座球場距首都倫敦僅廿英哩,充滿英國鄉間的田園風味。設計者是美國傳奇名將金熊尼克勞斯(Jack Nicklaus),傑克為倫敦俱樂部蓋了兩座18洞球場,其中非會員的國際球場,屬標準英格蘭草原丘陵地形,不過球道起伏、滾動快,打來倒似濱海球場;此外,多座球洞採「冒險得酬」設計,適合競賽,今年歐巡富豪世界逐洞錦標賽即在此舉辦。

打完倫敦俱樂部,下一站進攻魯林斯通城堡。佔領古羅馬別墅古堡?非也,球友們鎖定的是魯林斯通公園高爾夫球場(Lullingstone Park Golf Course)。場內有座名為城堡的18洞平坦球場,不消說,難度其次,重點是球敘時可以最佳角度欣賞佇立一旁的名勝魯林斯通古堡。

較諸其它濱海球場,交通便利是肯特郡最大優勢。各球場間常有高速公路可銜接,加速移動時間。再者,希斯洛國際機場及蓋威克機場兩者均距肯特郡不到一小時車程,不必為交通往返費神。

高爾夫外,肯特郡內遍佈中世紀古屋、濱海度假村、老城堡、大教堂、英式鄉村豪宅、郊區花園,散步、自行車兩相宜。擁有豐富文化的肯特郡,當然少不了美酒佳餚。諸如英國著名生蠔產地的惠特司特伯生蠔節、多佛比目魚(鰈魚),再來些肯特本地自產葡萄酒,或配尼姆牧羊人麥芽啤酒也行。

住宿選擇方面,除結合餐廳、酒吧的市區傳統英式旅店,預算充裕的高球旅人亦可入住Handpicked Hotels集團所屬的柴爾斯敦公園或布蘭哈契廣場酒店;或者乾脆直接待在王子球場的The Lodge,內有套房或獨棟式公寓可選擇,打完球輕鬆入睡,至為便利!


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