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退步原來是向前:高雄甲仙

文/陳建瑋    

從高雄市區出發,沿國道10號來到旗山,穿越美濃月光山,順著高屏溪的上游楠梓仙溪一路往山裡去,經過一個半小時的曲折車程,眼前芋頭色的甲仙大橋宣告甲仙到了。

南橫公路自1972年通車以來,甲仙便成為往來高雄台東的必經之地,遊客進入南橫之前,都選擇在此休息、補給,為甲仙帶來三十多年的榮景。


甲仙產業流失後,家長紛紛往外謀生,義守大學的志工透過網路視訊,授課談天,成為孩子成長路上的天使。(攝影/莊坤儒)
2009年8月8日,莫拉克風災帶來的超大降雨,不但沖斷了甲仙連外道路橋樑,也摧毀了甲仙的經濟命脈─南橫公路,至今仍在搶修中。
為了孩子的夢想

對許多甲仙人而言,災變雖然已經過了5年,那一天的種種情境卻仍歷歷在目。大田社區發展協會總幹事張琪說,「表面上大家好像都沒事了,但只要一提起往事,眼淚又不自覺地掉下來。」

風災過後,南橫觀光產業停擺,甲仙失去主要經濟來源,居民紛紛往外地謀求生計,陪伴孩子的時間也跟著減少。除了社區的課後輔導,學校也加開許多課後活動,幫忙照顧小朋友。

離甲仙街區10分鐘車程的寶隆國小,經過社區溝通,陸續開展夜光天使、數位學伴、補救教學等計畫,從星期一到星期四,每天晚上都有活動,目的都是為了讓小孩子能夠有人陪伴。

「要讓小朋友知道大學生活,讓他們看見生命可以有更多可能。」寶隆國小校長蘇耕役說,山區地處偏遠,最近的高中在一個小時的車程外,時間與交通費都讓家長為難,因此很多孩子國中畢業就去工作了。「如果不設法打破這個情況,會形成惡性循環,甲仙永遠翻不了身。」蘇耕役說,除了鼓勵學生朝建教合作的技職學校發展,以節省學費外,學校也要與家長建立共識,再窮,也要給予孩子做夢的機會。


甲仙國小拔河隊喚醒居民的戰鬥意識,把後退的力量轉化為前進的動能。(圖/後場音像紀錄工作室有限公司提供)
從閱讀開始翻轉命運
風災帶走了一切,卻也帶來新的契機。風災後,寶隆國小學生迅速流失,目前全校只剩二十多位學童,今年入學的一年級新生更只有一位。蘇耕役善用空出的校舍,設置數位機會中心,開放給社區居民使用,並開設各種課程,從最基本的瀏覽網頁到社群互動,甚至建立個人部落格,透過網路的力量,打開居民的視野。

除了網路,閱讀也是接觸世界的重要管道。2011年,統一超商與甲仙、寶隆、小林國小及甲仙國中合作,推出「閱讀集點換早餐」活動,只要讀完5本書,寫出心得給老師認證,就能到超商換一份早餐。一年內,甲仙地區四百多位學生共借閱圖書館6,000本書,借閱率足足提高5倍。

閱讀開拓了眼界,而真正翻轉甲仙命運的,卻是拔河。甲仙國小校長林華曲回憶風災過後,「整個街道都失去活力,小朋友也變得悶悶的,對什麼事情都沒興趣。」他說,當時為了讓小朋友接受外界刺激,見見世面,只要有比賽他們就報名,籃球、田徑、羽球、桌球,期待小朋友會不會對哪一項特別有興趣,直到有一次他報名拔河比賽,情況為之改觀。

當時由於校舍受損嚴重,甲仙國小暫時搬移到附近的攤販集中場上課,空間有限,為了練習拔河,學生便將繩索綁在一顆樹頭上,開始「拔樹」,愈拔愈有樂趣。碰巧,正在為統一超商拍攝「閱讀換早餐」計畫紀錄片的導演楊力州經過,看見這特別的一幕而起心動念,開始拍攝拔河隊的故事。

這就是2013年入圍金馬獎最佳紀錄片獎作品《拔一條河》的由來。


受到《拔一條河》啟發,「好好」咖啡民宿進駐甲仙,強力推廣當地農產品。(攝影/莊坤儒)
後退是前進的動力
2011年,甲仙國小拔河隊在大高雄地區奪冠,取得參加全國比賽的代表權,最後獲得亞軍。甲仙愛鄉協會理事長陳敬忠、大田社區發展協會總幹事張琪立刻發動社區內男女老幼,一起到甲仙大橋迎接這批小英雄回鄉。霎時煙火鞭炮四射,大夥激動歡呼聲中,居民心中有股熱情開始點燃。

《拔一條河》不只是比賽場上的拔河,也是與生命的拔河奮鬥,甲仙形象商圈理事長曾俊源說,看見這群孩子的團結,激勵了原本哀怨、分化的大人們,店家間開始停止削價競爭,甚至連原料、人工不足時,還會互相支援,「因為我們的競爭對手不在這條街上,而是全台灣的觀光景點。」曾俊源說,以前這裡是遊客必經之地,現在必須要靠自己的特色來吸引遊客。如何經營特色,則必須仰賴社區的力量。

甲仙素來以「芋頭之鄉」聞名,愛鄉協會理事長陳敬忠卻指出,「甲仙真的很『假仙』,我們的芋頭產量其實供不應求,有時候還要跟外縣市進貨。」反而是產最多的芭樂、梅子,因為品質優秀,包括高雄燕巢、南投信義都會來採購,外地人卻很少知道。「風災後,才是思索我們自己特色的開始。」陳敬忠說。

建立在地特色:農業觀光雙核心

無論是芋頭、芭樂或梅子,甲仙最重要的產業根基無庸置疑地是農業,因此大田社區在彙整社區意見後,便著手申請農村再生計畫,推動大學生洄游駐村、觀光工廠和無毒農產品等,在社區動員整合下,農民的眼神再次發光。

今年甲仙多了一些新形象,知名旅遊企業薰衣草森林創辦人林庭妃,在看了《拔一條河》之後,決定在甲仙拓點,開設咖啡民宿「好好」,盼望透過品牌力量,帶動甲仙觀光復甦。在這裡招募的員工都是在地人,而且要熟悉當地農產品,「因為我們不是只賣咖啡,還要幫忙行銷整個甲仙。」店長小雅說,自己曾經擔任莫拉克風災重建社工,對這塊土地充滿感情,店裡的餐食幾乎都是採用在地農產品,不管是洛神花、芭樂或芋頭,小雅都可以說出一段故事,讓遊客聽個過癮。

返鄉青年與知名品牌為甲仙帶來更多新鮮活力,而甲仙最有活力的人,其實是佔人口四分之一的「新住民」們。風災後,許多有能力的人陸續搬離甲仙,這些從遙遠異鄉嫁過來的新住民,則被迫面對這殘破的新故鄉。「柬埔寨、越南、印尼都有,很多人的老家可能比甲仙還繁榮,」本身是鄒族原住民的張琪說,自己很能體會面對不同族群的感覺,因此新住民特別願意聽她的話,面對各種有意無意的歧視或誤會,也常來向她訴苦。


芋頭色的甲仙大橋是當地的精神象徵,甲仙人不僅要走出去,還要將觀光客迎進來。(攝影/莊坤儒)
「一起經歷過困難,凝聚力就更強,」張琪說,風災時彼此扶持,「除了牽手跟擁抱,我們什麼都沒有了,」同處在困境之中,還分什麼種族、語言,彼此就是生命共同體,互相聯繫在一起。因此在災後,新住民在社區內變得活躍,種種歧視、誤會也減少,加上社區常舉辦國際日,彼此交流,「尤其是美食交流,很快就打成一片。」為了讓新住民有更多發展空間,甲仙愛鄉協會理事長陳敬忠更把老家改造成餐廳「漾廚房」,專門提供各種新住民美食,如今已成為飄香甲仙的新氣味。
風災雖然毀了家園、帶走無數生命,卻也帶給甲仙新的力量,那是團結的力量。

影片《拔一條河》中說,「小孩子都站起來了,社區還不會站起來嗎?」甲仙不但重新站起來,更要向世人展現他們嶄新的生命姿態。


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