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實踐大學創品牌:決戰時裝伸展台

   

2013年2月,由實踐大學服裝設計所師生一手建立的服裝品牌「PRAXES」,正式成為時尚圈的生力軍。
沒有雄厚資金、沒有明星光環加持,這群來自校園的學生經理人憑著創意與行動,勇闖時尚國際舞台。


(攝影/金宏澔)
台美師生聯手,自創品牌
2013年,為了打造全方位的服裝人才,實踐大學服裝設計所一改過去產學合作模式,自創品牌,讓學生從設計、生產到行銷,一條龍掌握服飾產業的全面樣貌。

實踐大學服裝設計系主任許鳳玉表示,催生品牌的構想,早在十多年前就已萌生。與台灣服飾產業脈動緊密扣連的實踐大學服裝設計系,在1950~60年代,專注在打版等技術的養成,隨著1970~80年代成衣外銷市場蓬勃,課程也隨之著重生產製程。直到近年代工設計產業成形,又添入了研發設計。

近5年來,台灣服飾產業出現變化,朝氣蓬勃的新一代開始出現創業潮。以實踐大學服裝設計學系為例,每屆200名的畢業生中,約有3成投入創業。然而,由於缺乏資金、實務經驗,使得個人創業過程艱辛。而服飾業界也由傳統代工逐漸轉向品牌經營,兩者都亟需平台累積實務與養成人才。

2011年,適逢實踐大學服裝設計系所合一,只錄取10名學生的服裝設計所實務組,規模適合推動品牌。因此,2012年底一次所務會議上,許鳳玉提出自創品牌的構想,隨即獲得多數老師贊同,而台灣第一位站上紐約時裝周的旅美設計師賈雯蘭當時恰巧來訪,她不但大力贊同,且願意擔任客座教授,計畫終於有了眉目。

2013年2月,所方向各界募資加上老師自掏腰包,終於籌足新台幣80萬元,第一個由師生創辦的服飾品牌PRAXES,正式亮相。

品牌成立不久,即放眼全球時尚之都紐約,參加每年2回的紐約服飾展會。首回參展,為了趕製樣衣,學生們時常窩在設計中心發想討論,直到半夜學校警衛來趕人,才不得不返家繼續趕工。


(攝影/金宏澔)
幸運的是,原抱持測試心態參展的PRAXES,2013年第一季初登場,就獲得美國買家青睞,下訂500件、26款服飾。許鳳玉表示,按照國際服飾採購慣例,新銳品牌必須經過3~6季觀察期,確定設計穩定,才會獲得買家下訂。實踐初試啼聲就獲肯定,令師生興奮不已。但緊接而來,按期交貨、量產的難題卻才剛開始。
許鳳玉表示,接獲訂單只是第一步;接下來,團隊必須標準化單一設計,拆解服裝款式,並再三與客戶確認布料套色、花樣、尺碼等細節,才能交付廠家生產。「稍有一點錯誤,影響甚鉅,學生不能如同繳交作業,任意變更反悔,」她說。

除了不容許犯錯,以往學生不免仗著學習心態,遲交作業,但在真實的商場世界,分秒的延遲,都將換來鉅額賠款。過去一年來,PRAXES就曾幾次面臨差點逾期交貨的驚險狀況。

去年,PRAXES準備出貨給日本客戶前,代工廠商卻在交期前二周,臨時反悔拒絕出貨。驚愕不已的他們,無暇思索賠款數額,緊急衝去工廠搬回布料,並全體動員找尋廠商,最後才在老師的協助下找到工廠。

偶發的延宕,已讓同學膽顫心驚;因為製件量少,遍尋不著工廠的事更是家常便飯。負責設計、生產業務的研二學生王思豪表示,廠家接單量最少以百件起跳,PRAXES的少量訂單,根本沒有廠商願意承接。為了說服工廠,成員時常得登門造訪四、五次,或分攤原本應由代工廠負責的打樣分版工作,才可能換得對方配合生產。


師生聯手參與PRAXES品牌營運,今年4月進駐松菸誠品,打造前衛創新的時尚實驗室。(圖/實踐大學服裝設計系提供)
課堂學不到,設計變務實
親自向客戶爭取訂單、與上游廠商交涉都是課堂中無所學起的寶貴經驗。

1990年次,台北藝術大學劇場設計系畢業的黃雅筠表示,大學時期,專為劇場演員設計劇服的她,為了呈現最好的效果,時常不顧成本、時間,做出華麗衣裳。如今面對大眾商業化品牌,得開始學習在有限的時間與成本內,「讓設計變務實」。

畢業於實踐大學工業設計系的王思豪,畢業後並未進入工業設計領域,反而在母親的服飾店幫忙,縫製客製訂單;作品幾次受到好評後,決定走向服裝領域。現在,負責品牌設計與製造的他,期許未來能專注在少有年輕世代願意投入的製程技術。過去一年多的經驗,讓他一改過去以設計為核心的思考,「以前設計能夠天馬行空、盡情揮灑,現在畫下的每條曲線,背後代表的都是成本,」王思豪說。

每一位學生經理人透過PRAXES,理解品牌不是個人專屬的創意展現,必須透過每件設計承接原初的風格與價值。黃雅筠表示,以往的設計只要根據主題、絞盡腦汁推出最完美的個人作品;但品牌經營逼使團員必須不斷推陳出新,延續品牌生命。

因此,為了激發靈感,生活周遭中的展覽、音樂會,甚至五光十色的夜店CLUB都是團隊汲取創意的來源。就算繳出作品,成員還得經過許鳳玉拋出的提問挑戰:「你自己會穿嗎?」不斷提醒團隊,設計必須回歸顧客需求。

同時,展示最新布料,被設計師、買家視為流行風向球的專業展會,PRAXES也沒有缺席。今年10月,負責財務管理與設計的吳東育,在上海紡織布料展觀察到最新三面貼合布料,打算運用在新一季款式上,設計出運動風的服飾。


學生吳東育、黃雅筠、王思豪(由左至右)身兼品牌經理人,表現不輸專業團隊。(攝影/金宏澔)
立足台灣的PRAXES,除了創立之初即鎖定美國市場,團隊也因有了旅美設計師賈雯蘭的加入,與紐約時尚界同步接軌。以個人品牌Twinkle by Wenlan站穩紐約的她,不僅零時差回饋專業意見,還以自己的人脈邀來知名時尚品牌Marc Jacobs 打版師Hiroyuki Aihara等國際講師為學生授課,拓展團隊的國際視野。
陸續獲得美國採購商BLAIR、日本服飾網站GILT.Japan採購後;去年,PRAXES也與北京服裝學院合作,以雙品牌方式,進駐北京的法國頂級百貨拉法葉。

親自操刀,改寫產學合作模式

實務色彩濃厚的實踐大學服裝設計系所,與產業合作緊密。大學部學生,大一至大四均參與程度不一的實習計畫;每年大四學生固定與六、七家不等的企業合作研發,並量產銷售的模式已行之有年。

此次PRAXES成立,打破過往由企業主導、學生為輔的產學合作模式,讓學生親自掌軍,成為品牌經營者。「PRAXES不是產學合作,因為我們就是產業,」許鳳玉表示,以往散落在不同實習計畫,累積設計、生產製程、行銷等經驗的學生,將透過完整的參與,有了通盤的整合訓練。

許鳳玉表示,擅長生產製造的台灣服飾產業,由於無法擺脫製造成本的思維,往往轉型困難。新一代的服裝人才必須推動轉型,才能創造出兼具技術優勢、品牌營運的產業型態,迎接台灣服飾產業由ODM(代工設計)轉向OBM(自有品牌)的時代到來。

9月的紐約服裝展甫結束,PRAXES秋冬款服飾還掛在架上,設計中心已列滿了最新一季的設計草圖,蓄勢待發。這群仍有一絲青澀氣息的學生品牌經理人,要以專業架勢,決戰時裝伸展台。


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