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綠藤生機:農企創新夢

文/劉嫈楓    

如同自己一手催生的活力芽菜,綠藤生機創辦人鄭涵睿、廖怡雯與許偉哲,3個甫跨越30大關的台大高材生,努力向下扎根,打造新世代的創新農企。


綠藤生機創辦人鄭涵睿(後排左二)、廖怡雯(後排右三)放棄高薪穩定的工作,率領年輕團隊,打造創新、活力的新型農企。上圖為綠藤生機苜蓿芽苗、紫高麗菜芽苗、蘿蔔嬰芽苗。(圖/綠藤生機提供)
桃園八德,成立4年的農企「綠藤生機」幾座簡單的溫室棚架,種滿蘿蔓心、芝麻菜等沙拉蔬菜;恆溫 25°C 的鐵皮暗房,還有市面少見的花椰芽菜、紫高麗菜苗、蘿蔔嬰芽菜……。
飽挺芽菜連根帶芽放入包裝袋,即刻新鮮送達消費者手中,生機盎然,「我們的芽菜是活的!」綠藤生機創辦人之一的鄭涵睿說。

別小看傳統市場裡不起眼、賣價不高的小小芽菜,它們可是3位頂著台大光環的高材生,逃離舒適圈,勇敢創業的起點。

創業解決問題,台大生逃離舒適圈

台大農學院講堂,台大園藝系教授鄭正勇與主婦聯盟創辦人、亦是橘子工坊創辦人的林碧霞坐在台下,聆聽兒子鄭涵睿演講。「我是台大財金系學士,創辦綠藤前,我是匯豐銀行儲備幹部……,」鄭涵睿輕鬆開場。

1981年出生的鄭涵睿,和另外兩名7年級的共同創辦人廖怡雯、許偉哲投入創業前,和多數台大財金系學生的歷程一般,畢業、順利找到工作。當時,鄭涵睿是匯豐銀行儲備幹部,擁有ING投信、保誠人壽等外商經歷的許偉哲和廖怡雯則在橘子工坊工作。

然而,鎮日端坐辦公室、埋首數字的生活,漸漸消蝕他們的工作熱情。當時,廖怡雯有機會隨著林碧霞到各地拜訪農友,驚覺台灣農業面臨高齡化、產銷失衡的危機,加上不時聽聞林碧霞說起農業創新的種種理念,迷茫於未來的3人,決定創業當農夫。

2009年年底,已收到美國麻省理工史隆學院入學通知的鄭涵睿,決定延後入學;即將啟程赴歐的廖怡雯,放棄了攻讀行銷學位的計畫;而許偉哲,則離開橘子工坊。「一切只希望為台灣這片土地創造更美好的價值,」許偉哲說。


綠藤生機的芽菜連根放入包裝,新鮮營養直達顧客手中。(攝影/莊坤儒)
3人懷著新夢想,加上有林碧霞與台大園藝系教授鄭正勇兩位專家作後盾,以為創業計畫將順利展開,不料,過程卻令他們嚐盡苦頭。「當初的確樂觀過頭了!」許偉哲說。
按照過往在金融、企業界的工作經驗,3人以為依據SOP標準流程,控制水量、溫度、濕度等參數,芽菜就會順利成長。「但(我們)實在小看了生命這件事,」鄭涵睿說。

2010年桃園農場啟用前,鄭涵睿、許偉哲與廖怡雯搬回種子,先在自家陽台試種,忙著惡補芽菜知識。3月正式進駐後,才知道還有一場硬仗等在前方。

為了種出全株保留、高營養價值的新鮮芽菜,綠藤捨棄傳統農法漂洗再分裝的流程,而於播種前就分裝獨立栽培,因此植株只要丁點感染、腐敗,就得全數捨棄。好不容易品質穩定,進入量產階段,卻又因澆水排程的些許誤差,使得芽菜長得參差不齊。

現在,在農場所見的5層立體種植層架、供應水分的試紙、8x14的器皿規格以及播種數量……,都是歷經無數次摸索失敗的結果。「當初以為一年就能把芽菜種好,沒想到,一種就種了4年,」鄭涵睿說。


綠藤堅持自然健康,手工栽培每一盒芽菜。(攝影/莊坤儒)
與失敗為伍,認識真實的消費者
經過數個月的反覆測試,綠藤終於從五十多項品種中,篩選出高營養價值的紫高麗菜芽菜、碗豆芽苗等六、七種產品。然而,2010年7月,當首批芽菜送到主婦聯盟合作社後,3人才驚覺,消費者壓根不認識自家品牌,得先從行銷做起。

為了介紹自家產品,綠藤生機附上一張小卡片,訴說產品理念。立意雖好,卻無法解答顧客的疑惑,「活的芽菜是什麼?究竟如何烹煮?……」產品才推出不久,顧客問題如雪片般湧現,讓鄭涵睿和廖怡雯忙得片刻離不開電腦、電話。

就連最初的客群設定,綠藤生機也沒精準掌握。廖怡雯表示,隨著外食族群增加,本以為方便、健康、高營養的芽菜會深受年輕消費族群青睞。因此,綠藤生機特地設計了簡單、風格明亮的包裝,希望吸引30~40歲左右的顧客。

不料,芽菜市場最大宗的消費者,卻是平均55歲以上的婆婆媽媽,新潮的設計覆蓋了大片芽菜,辨識不易,大大降低消費意願;而產品也未如預期獲得年輕族群迴響。「當初的確高估青年世代對健康、方便飲食的重視程度,」廖怡雯說。以往靠著報表、數字理解的消費市場,第一次以如此真實殘酷的面貌,呈現在他們眼前。

即使3人賣力投入,依然趕不上虧損速度,最初籌措的新台幣500萬元資金,以及後來追加的250萬元,在2年內轉眼用罄。已減薪3成的3人,在2011年過年前夕,不得不緊急召開會議,商討公司未來。當鄭涵睿告知許偉哲和廖怡雯,必須二度減薪,以度過公司難關時,兩人非但沒有動搖決心,許偉哲還反問,「薪水只降這樣夠嗎?」

從未站上街頭的3人,開始背起芽菜來到生鮮超市、農夫市集,向客人介紹產品;一年下來,共累積一百多場的講座。除了親身上陣,團隊也絲毫不放過任何宣傳機會,創業期間相繼成家的鄭涵睿與許偉哲,與另一半的婚紗照也成為現成廣告,讓芽菜一塊跟著入鏡。

綠藤的努力終於獲得各界注意,不僅在2012年年底損益兩平,營收達到1,200萬,包括超市city'super、有機通路天和鮮物、里仁有機等全台二百多家通路,都見得到綠藤。


一顆顆種子,在綠藤生機共同創辦人許偉哲的呵護照顧下,長成翠綠、飽滿的芽苗。(攝影/莊坤儒)
就連國外也相繼給予肯定,去年到訪的國際芽菜組織主席Bob Sanderson,就對綠藤的「活體」芽菜讚嘆不已,2013年綠藤還奪得資策會與美國麻省理工學院共同舉辦的「MassChallenge」創業大賽冠軍。
簡單、健康新價值,擘劃新農企

外界替綠藤冠上「新農企」名號,但成立之初,3人的目標卻不僅於此。在賣出近40萬盒芽菜後,去年綠藤也擴大品項,推出洗髮精、沐浴乳等生活用品;同時,盛行歐美多年,強調短作期、新鮮口感,猶如嬰兒初生的寶貝沙拉菜(Baby Salad),也進入試種階段。

廖怡雯表示,從芽菜、生活清潔用品到沙拉菜,品項看似截然不同,其實都呼應品牌定位中,希望給予人們簡單、健康生活的價值。而更多的期待,是藉此扭轉台灣農業生態,吸引年輕世代投入。因此,從芽菜的栽培法、銷售經營都見得到3人創造新型農企的企圖。「讓農業也能成為創新的起點!」鄭涵睿說。

近來,屢屢爆發的食安危機,也讓綠藤的芽菜更顯珍貴。鄭涵睿表示,隨著外食族群、食品加工品不斷增加,大眾離真實的食物越來越遠;分工細密的食品工業體系,層層阻絕了生產端與消費者,使得食安問題一再發生,「而綠藤不但直接生產、拓展通路;芽菜,也是最接近植物生長時的樣子,」他說。

總是不如預期、駛離軌道的芽菜創業生涯,跳脫3個人過去課堂所學的財經知識。看著4年來一手種出的芽菜,曾經對未來充滿困惑的他們,終於靠著雙手在原本一無所有的惡土中,培植出真實、飽滿的創業夢。


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