本期文章

葛老爹數學遊戲不死

撰文/穆卡西(Colm Mulcahy)、李查茲(Dana Richards)翻譯/翁秉仁    

重點提要

■今年10月是葛登能百歲冥誕,他為Scientific American執筆「數學遊戲」25年,留下豐富的精神資產。

■葛登能具備傑出的器識,更身擁多樣的興趣與朋友,協助他為廣大讀者引介許多重要的主題,例如RSA密碼法、生命遊戲、彭若斯鋪磚等。

■葛登能的專欄文章鼓舞了好幾世代的專業與業餘數學家,讓整個社群為更多的發展做出貢獻。

■葛登能的讀者持續舉辦聚會並產出新成果。他的老友與各年齡層的熱心人士,每兩年參加憑函入場的「葛登能聚會」。許多人為緬懷葛登能,每年10月在世界各地參與或主辦「心靈歡慶」派對。

就像神奇的魔術手法,巧妙的益智問題讓人心生讚歎,更能揭示數學真理,並激發重要的問題,至少這正是葛登能(Martin Gardener)的想法。他的大名已經與傳奇專欄「數學遊戲」成為同義詞,「數學遊戲」是他為Scientific American撰寫、連載25年的專欄。今年10月是葛登能百歲冥誕,他藉由自己的數學素養,總能以巧妙的手法逐月呈現值得深思的數學主題,並耕耘出世界各地的廣大讀者群。下自沒沒無聞者,上至知名人士,許多人都推崇「數學遊戲」是影響他們決定從事專業數學或相關領域的因素。

葛登能為人謙虛,從不追求獎項,也不汲營於名利。即便如此,他百餘本的著作裡卻顯露出令人印象深刻、連接科學與人文的廣博學識,更獲得了許多公眾人物的重視與尊敬。普立茲獎得主、美國認知科學家霍夫斯塔特(Douglas Hofstadter)形容葛登能是「本世紀美國最偉大的知識份子之一」,古生物學家古爾德(Stephen Jay Gould)封他為「守護理性與科學、對抗我們周遭神秘主義與反智主義最光亮的一盞明燈」,語言學家喬姆斯基(Noam Chomsky)描述葛登能對當代知識的貢獻「無論廣度、深度以及對重要困難問題的理解程度,都是獨一無二」。

雖然葛登能在1980年代初結束專欄寫作,但其深刻影響持續至今。他繼續寫作、發表評論直到2010年過世,愛好者社群已經橫跨好幾個世代。葛登能的讀者依舊舉辦聚會以頌揚他與「數學遊戲」,也不斷發表新發現。想要感謝他的開創性專欄,最好的方法也許就是重溫這些文章,或在某些情況下初次體會這些文章中的含義。或許我們在此稱頌他的文章,以及這些文章所播下的種子,將會鼓勵新世代讀者去領略:為什麼趣味數學在今日依然十分重要。


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