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獵殺叛將:揭祕梁孟松叛投三星始末

文/陳良榕;圖片來源:攝影/劉國泰.鍾士為;繪圖/Chuan    

張忠謀在去年法說會上,坦承16奈米技術被三星超前,震驚原本看好台積電的外資法人與半導體產業分析師,使台積電一度股價大跌、評等遭降。但張忠謀始終沒講出的,卻是被信任的愛將背叛的痛……。從半導體到面板業、IC設計業,都出現足以「動搖國本」的叛將。梁孟松的故事,給國家、企業、個人什麼警訊?

一月八日,兩家外資券商不約而同調降台積電的投資評等。其中,已連續看好台積電五年之久的瑞士信貸,第一次看壞台積電的未來。主要理由是:「今年競爭加劇!」

三星電子,這家五年前被台積電董事長張忠謀稱為「雷達上一個小點」的韓國巨人,正快速逼近,即將與台積電正面衝擊。

張忠謀準備十多年的FinFET技術(鰭式場效電晶體),這個可大幅省電的革命性技術,將在今年下半年量產,用在最新的十六奈米製程。

然而,三星卻已在二○一四年十二月初,開始量產同樣技術的晶片,領先台積電至少半年。

一月十五日的法說會,面對分析師詢問時,張忠謀坦然承認,「沒錯,我們有點落後。」

但他秉持過去半年的基調,強調明年會追回來,「在一個更大的市場取得更多市佔。」

這是台積電近十多年以來,首度在邏輯製程技術落後亞洲同業。也因此可能痛失蘋果下一代處理器(A9)訂單。

位在首爾南方六十公里的三星半導體大本營,一位濃眉短髮的中年台灣人,是「正式」擔任三星LSI(即晶圓代工部門)技術長三年半的前台積電資深處長梁孟松。

對他,以及他麾下由黃國泰、夏勁秋、鄭鈞隆、侯永田及陳建良等台積電舊部屬組成的「台灣團隊」,是一個重大勝利。

「當初台積電如果不讓他走,今天就不會這麼慘了!」一位與台積電主管熟識的半導體學者感嘆。


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以一人的去留,能左右兩國半導體業的消長。他,堪稱台灣頭號叛將。

《天下雜誌》獨家取得台積電控告梁孟松損害營業祕密的二審判決書,從中發現,梁孟松對三星的「貢獻」之大,以及對台積電傷害之大,遠超過之前外界所知。

震撼├ 失去八成蘋果訂單

台積電指控二○○九年離職的梁孟松,從該年八月到三星集團旗下的成均館大學任教以來,「應已陸續洩漏台積電公司之營業祕密予三星。」

台積電的依據,是委託外部專家製作的一份「台積電/三星/IBM產品關鍵製程結構分析比對報告」。這是以最先進的電子顯微鏡,分析頭髮萬分之一細微的電晶體,詳細比對三家公司產品最近四個世代的主要結構特徵,以及組成材料。

由於三星產品技術源自IBM,因此該公司二○○九年開始量產的六五奈米製程,產品特徵與IBM相似,和台積電差異極大。這點符合一般預期。

但令台積電驚訝的是,接下來幾年,三星的四五、三二、二八奈米世代,與台積電差異快速減少。報告中列出七個電晶體的關鍵製程特徵,例如淺溝槽隔離層的形狀、後段介電質層的材料組合等,雙方都高度相似。

另外,三星二八奈米製程P型電晶體電極的矽鍺化合物,更類似台積電的菱形結構特徵,與IBM的圓盤U型「完全不同」。

這幾項如指紋般獨特且難以模仿的技術特徵,讓台積電認定,「梁孟松應已洩漏台積電公司之營業祕密予三星公司使用。」

而且,今年雙方量產的十六、十四奈米FinFET產品將更為相似,「單純從結構分析可能分不出係來自三星公司或來自台積電公司,」這份報告指出。

這幾段文字,看在半導體業人士眼裡都是觸目驚心。這意味著,台積電累積二十多年、以數千億台幣研發經費打造的技術優勢,已在一夕之間被抹平了。

《天下》將判決書給一位世界前三大IC設計公司主管判讀,「台積電真的應該告梁孟松!」他看完之後,神色凝重地說。

「這幾年三星追趕台積電的速度實在太快了。如果沒有know-how過去,不大可能這樣,」他強調。

一位專精半導體製程的大學電機系教授,也認同前述報告的質疑,「這是合理的懷疑。」

根據里昂證券一月十二日發出給客戶的研究報告,去年獨拿蘋果處理器的台積電,今年因FinFET製程量產時程落後,將失去八成蘋果新增訂單,估計損失金額超過十億美元(約三一四億元台幣)。

止血├ 台積電二審逆轉勝

值得欣慰的是,二○一四年五月,台積電控告梁孟松侵犯營業祕密的民事訴訟,在二審時演出逆轉勝。

法官同意台積電的要求,「為了防止洩漏台積電的營業祕密」,梁孟松即日起到二○一五年十二月三十一日止,不得以任職或其他方式為三星提供服務。這個請求,在一審時曾被法官駁回。

從科技業或者司法界來看,這都是個歷史性的判決。在此之前,台灣法院從未限制企業高階主管,在競業禁止期限結束之後,還不能到競爭對手公司工作。

《天下》獨家取得列為機密的一、二審判決書,並採訪主審法官及多位當事人,將這個關鍵審判內容公諸於世。

其中諸多新細節,讓台灣科技業的頭號叛將梁孟松的神祕面貌,以及他投奔敵營的心路歷程,變得更為清晰。

主角├ 誰是梁孟松?

梁孟松今年六十二歲。他是加州大學柏克萊分校電機博士,畢業後曾在美國處理器大廠AMD工作幾年,在四十歲那年(一九九二年)返國加入台積電。他的韓籍妻子也曾是半導體工程師,是他在美國工作時的同事,還是個曾當過空姐的大美女。

他在台積電的十七年間,戰功彪炳。

台積電在二○○三年,以自主技術擊敗IBM,一舉揚名全球的一三○奈米「銅製程」一役。行政院表揚台積電研發團隊,當時負責先進模組的梁孟松名列第二,功勞僅次於資深研發副總蔣尚義。

在台積電提出的訴狀,清楚載明梁孟松的重要性,說他「負責或參與台積電每一世代製程的最先進技術。」梁孟松還是台積電近五百個專利的發明人,遠多於其他主管,也是「新製程設備遴選委員會」之一員。

梁孟松對於台積電先進製程掌握的廣度與深度,以及從研發到製造整合的熟悉度,在公司少人能及。「他去三星,就算不主動洩漏台積機密,只要三星選擇技術方向時,梁孟松提醒一下,這個方向你們不用走了,他們就可以少花很多物力、時間,」台積電法務長方淑華說。「他真的比較特別,」方淑華再次強調。

甚至,當前台積電與三星激烈競爭的FinFET技術,竟也是梁孟松的強項之一。台積電訴狀特別強調,「梁孟松深入參與台積電公司FinFET的製程研發,並為相關專利發明人。」

這不令人意外,梁孟松的恩師與博士指導教授,正是曾任台積電技術長的柏克萊電機系教授胡正明,舉世知名的FinFET發明人。

他們師生感情甚睦,多年保持聯絡,但也因此出現一段「插曲」。

○九年,胡正明的太太籌備丈夫生日,發電郵給學生,被人發現,群組中的梁孟松郵址竟是「msliang@samsung.com」。這封電郵,後來被台積電提為呈堂證物。藉此證明,梁孟松競業禁止期結束前,便在三星工作。

種因├ 梁孟松為何出走?

看到這裡,相信讀者不免疑惑,這麼厲害的人,怎麼會離開台積電呢?

梁孟松有個「心結」,來自與他多年激烈競爭的同儕、現任台積電技術長孫元成


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