本期文章

天佑索尼影業

   

為什麼索尼影業CEO林頓、製作業務主管帕斯卡,還可能擁有一個幸福的結局。

「商業關係的建立需要數年,但瓦解卻幾分鐘,重新建立至少也得花費好幾個月的時間」

帕斯卡(Amy Pascal)沒有浪費任何時間。去年11月下旬,索尼影業(Sony Pictures)發現駭客為抗議其製作電影《刺殺金正恩》(The Interview),攻陷了他們的電腦系統。獲悉這一消息沒幾天,作為這家電影公司董事會聯席主席的帕斯卡,就開始警告重要的製作人和創意人才,索尼影業高層的電子郵件可能已被侵入,其中許多郵件寫著高層對一些最重要商業夥伴的嘲諷。連續好幾個星期,帕斯卡都在不停地撥打電話。從這起網絡攻擊事件發生至今,控制損害一直是索尼影業的頭號任務。

對於索尼影業而言,亡羊補牢的工作可能還沒完成。「商業關係的建立需要數年,但瓦解只需幾分鐘,重新建立至少也得花費好幾個月的時間,」危機處理專家布拉格曼(Howard Bragman)分析。他的客戶包括萊溫斯基(Monica Lewinsky)和薩姆(Michael Sam)。


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安撫傷痕累累的自尊心,是帕斯卡必須要完成的工作。她的主要職責就是吸引,並留住人才和票房看好的電影項目。在電影製作圈內,帕斯卡擁有一批熱情的追隨者。他們更多地將帕斯卡視為一位頗具創意的合作夥伴,而不是一位公司老闆,她既是一位母親,又是一位製作人,既是一位喋喋不休的督促者,又是一位願意放權的領導者。帕斯卡能夠在索尼影業有今天的地位,很大程度上歸功於她與一眾大牌導演的私人關係,包括克羅(Cameron Crowe),他曾經於1996年為索尼影業旗下的三星工作室(TriStar)執導了電影《甜心先生》(Jerry Maguire),目前正在執導一部尚未命名,由庫珀(Bradley Cooper)和史東(Emma Stone)主演的新影片。

但就在一封被Hack的電郵中,帕斯卡說,這部電影的劇本「相當荒謬」—在被駭客曝光的各類嘲諷之詞中,這還算比較溫和的一種。知情人士透露,帕斯卡與克勞的合作仍然在繼續,預定於5月份上映的計劃並未改變。索尼影業沒有為《彭博商業周刊》提供採訪帕斯卡的機會。

「帕斯卡和哥倫比亞、Screen Gems (索尼影業旗下兩大工作室)的同事,已經花費大量時間聯繫,」索尼CEO林頓(Michael Lynton)說,「一些朋友肯定不高興,但我們關係穩固,完全可以修復不認為將失去任何業務。」

即使背後受到嘲諷,為什麼這些備受追捧的電影從業人員,依然繼續和索尼影業合作?理由很簡單:索尼影業製作大量電影。2014年,發行了34部電影,比好萊塢其他任何一家主流電影公司都要多。今年迄今為止,已經有21部作品進入製作流程,包括預定於11月份上映的最新一部007電影《幽靈》(Spectre),和科恩(Sacha Baron Cohen)主演的喜劇電影《格里姆斯比》(Grimsby)。

在荷李活(Hollywood;台譯好萊塢),「誰擁有最好的劇本,誰就是贏家,」《西雅圖夜未眠》(Sleepless in Seattle)和《星際空間》(Interstellar;台譯星際效應)製片人奧伯斯特(Lynda Obst)說。「帕斯卡總是擁有最敏銳的劇本鑒賞力。在神智正常的情況下,沒有人會因為電郵被洩露這類可笑的事情,而選擇終止與一家利潤豐厚的影業公司合作關係。」《饑餓遊戲》(The Hunger Games)系列電影的製片方獅門娛樂公司(Lions Gate Entertainment)副董事長伯恩斯(Michael Burns)認同這種觀點。他說,「當索尼正在與一位大導演合作一部擁有絕佳劇本,很可能將斬獲巨額票房的電影時,人們都願意參與其中。」至於被披露的侮辱性語言,「大家都會原諒的。畢竟,這是荷李活。」

有些人可能沒有太多選擇。在一封被Hack的電郵中,帕斯卡將演員兼製片人桑德勒(Adam Sandler)稱為「笨蛋」,其他被Hack檔案則把他的作品歸入「平淡無奇」。但一紙合約,桑德勒已經與索尼緊緊地捆綁在一起了。索尼影業在位於加州卡爾弗城的總部,為桑德勒創建的快樂麥迪森公司(Happy Madison Productions)提供一處棲息之所。作為回報,索尼影業擁有後者開發的電影優先製作權。2009年以來,已經發行了7部由桑德勒製作的影片,今年還將發佈他接下來的兩部作品:《Paul Blart: Mall Cop 2》、《Pixels》。

鑒於索尼影業有如此多項目正處於製作和準備發行的不同階段,現在判斷這場風波已經塵埃落定,或許為時尚早。但任何一位被某份電郵侮辱的大腕,想必都不大可能在一怒之下,讓一部製作達數百萬美元的電影中途夭折。交易還在繼續達成。本月初,桑德勒和索尼影業延長了他們的電視製作協定。

哈特(Kevin Hart)經常與索尼影業合作,是該公司最具票房號召力的影星之一,但他卻遭受了最讓人難以忍受的侮辱:由於要求索尼支付一筆宣傳費(唯如此,他才願意向自己龐大的社交媒體粉絲宣傳電影),索尼Screen Gems總裁卡爾佩珀(Clint Culpepper)將哈特稱為「妓女」。但就在這件事成為頭條新聞僅僅幾周後,哈特和卡爾佩珀都笑容可掬地出現在哈特領銜主演的電影《伴郎友沒友》(The Wedding Ringer)的首映儀式上。這位影星告訴《荷李活記者》雜誌(Hollywood Reporter),卡爾佩珀擁抱了他。哈特說,「他人不錯的,一切都很好。」哈特依然拍攝索尼Screen Gems製作的動作片《黑色幻影》(Black Phantom)。據知情人士透露,他還向索尼影業做了其他承諾。

艾里森(Megan Ellison)的遭遇與之類似。她的抨擊者是經常與索尼影業合作的王牌製片人魯丁(Scott Rudin),後者製作的《二百萬奪命奇案》(No Country for Old Men;台譯險路勿近)曾經榮膺2008年奧斯卡最佳影片。在一封電郵中,魯丁使用豐富多彩的語言談論艾里森的精神狀態。她在Twitter上回應道,「說我是28歲的瘋子?我原先還以為自己更像一位行為古怪的偏執狂呢?」最近,艾里森一直代表由她擔任製作人,索尼經典影業公司(Sony Pictures Classics)發行的電影《狐狸獵手》(Foxcatcher;台譯《暗黑冠軍路》)出席各大頒獎典禮。她還正在參與製作一部即將上映的索尼電影,羅根(Seth Rogen)在《刺殺金正恩》之後主演的另一部作品《香腸派對》(Sausage Party)。

也正是魯丁,形容裘莉「被寵壞了,沒什麼才華」,還跟帕斯卡談論他們想像的美國總統奧巴馬電影品味,肯定更喜歡黑人演員。帕斯卡和魯丁已經公開致歉。據一位未獲授權的知情人士透露,帕斯卡的致歉電話之一,打給了頗具影響力的編劇、導演兼電視節目創作人萊梅斯(Shonda Rhime)。

林頓說,他不認為這起駭客襲擊事件將導致某位索尼影業高層離職。到目前為止,這家電影公司的日本老闆公開支持。被問及帕斯卡能否繼續有效地從事她的工作時,林頓回應道,「她是了不起的人才。我預計她做得到這一點。」

儘管獲得這種背書,但帕斯卡深知,在荷李活能為公司賺到錢,才是抵消一系列罪過的最可靠方式。她在一封被駭客曝光,寫給影星克魯尼(George Clooney)的電郵中也闡述了同樣的道理。克魯尼為索尼影業執導並主演的電影《古文明救兵》(The Monuments Men;台譯《大尋寶家》),票房慘不忍睹,讓這位荷李活巨星很沒面子。帕斯卡告訴他不要擔心。「我們將藉由賺錢來保護你,」她寫道「這是最好的報復。」這或許也是確保林頓和帕斯卡自己擁有一個美滿結局的最好方式。


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