本期文章

姍姍來遲的商務Facebook

   

公司的企業版產品比其他企業社交網絡晚了若干年。

它「是新出的東西,但模型本身是早就有了的」

Facebook正在向辦公室進發。1月14日,這家社交網絡公司推出了網站和應用的企業版Facebook at Work,在這個版本中,旅行照片和貓咪視頻被備忘錄和專案更新資訊取代。裡面沒有廣告,而且Facebook還表示不會使用這個平台來追蹤使用者動態,或將人們的職場資料和個人資料聯繫起來。「我們很多年前就已經開始把Facebook當一種強大的生產工具用了,」Facebook at Work工程總監拉斯姆森(Lars Rasmussen)說,目前他正在一些專門挑選出的公司裡測試這款產品。「我們幾乎所有的內部通訊都是用它,經驗表明它的效率比外面已有的工具都高。」

作為一家在挑戰私隱底線方面臭名昭著的公司,Facebook能否贏得各企業IT經理們的信任尚不得而知,此外Facebook at Work要想進入市場,還有幾個重大障礙需要跨越。首先,它已經來晚了。微軟(Microsoft)、銷售力量(Salesforce)以及許多創業公司都早早開始嘗試專用於職場的社交網絡。其次,Facebook at Work沒有拿出任何跟競爭對手不一樣的功能,甚至跟自己的消費者版都沒區別。對於企業內部社交網絡經常出現的資訊超載和由來已久的尷尬問題,Facebook也沒有給出什麼對策。「有可能會非常嘈雜,你非但不能為自己的問題找到解決辦法,反而被分散了注意力,」從事商業技術研究的德勤前沿中心(Deloitte’s Center for the Edge)聯席主席哈格爾(John Hagel)說。


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Facebook盯上23億美元的企業社交市場是意料之中的事,過去幾年裡,企業在尋找一種比電子郵件更高效的、多功能的內部通訊手段,企業社交應用的受眾群隨之迅速擴大。根據研究公司弗若斯特沙利文(Frost & Sullivan)的資料,2013年全球超過2.08億人在使用某種用於工作的內部社交平台,比前年增長了30%。這些人中將近九成是付費會員。而對Facebook而言,每個月有13.5億人在使用它的服務,但付費使用者為零。企業版能夠增加收入,讓那些對公司的美國用戶增長量低於Instagram、Pinterest和領英(LinkedIn)感到憂慮的投資人放心。拉斯姆森說Facebook目前還沒有通過企業版賺錢的計劃,但像這樣沒有廣告的服務,收取會費是接下來最有可能的一步。

Facebook at Work 看上去很眼熟,連標識都只是把Facebook的「F」字樣放在一隻藍色公事包裡。實際用起來有些像一些競爭對手的簡化版,比如微軟的Yammer 或銷售力量的Chatter。企業僱員開設員工帳號,帖子是自動對公司內網所有人可見的。員工可以創建小組供項目團隊使用,或用Facebook Messenger直接和某個人聯繫。他們只能依靠Facebook的演算法來決定每個僱員的興趣所在,從而縮小公司全域信息流的範圍。

去年成立的創業公司Slack很快成了發展最快的職場軟件,讓員工可以方便地把檔拖到Google Docs或Dropbox 裡。和很多與Facebook at Work存在競爭關係的服務一樣,它也有一個Facebook式的私信系統、群聊版和公司資訊流。「Facebook at Work是新出的東西,但模型本身是早就有了的,」科技研究公司Ribbonfarm Consulting 負責人拉奧(Venkatesh Rao)說。使用Yammer或Chatter的公司可以給不同部門創建不同的資訊流,在市場與研發的動態資訊之間切換。這是Facebook at Work做不到的。

Facebook at Work缺少這種梳理機制,這對它的功用可能會構成嚴重影響。「過去這種系統之所以不成功,是因為資訊的相關度不夠,不能讓用戶做決定或採取行動,」銷售力量社區(Salesforce Communities)市場副總裁漢密特(Lisa Hammitt)說。Facebook強迫員工依靠其演算法來決定他們能看到什麼,意味著它把成敗寄託在自己能夠讀解和管理任何類型的企業通訊,要能夠讓企業社交網絡免遭資訊雪崩的侵害, _比如人力資源的垃圾資訊、嘰嘰喳喳的排程討論,或者冰桶挑戰。

從事企業社交網絡軟件開發的Sitrion公司行政總裁克拉夫特(Daniel Kraft)說,既要去除雜音,又要讓一個企業的社交網絡顯得有趣,是件很棘手的事。「如果把跟工作無關的談話杜絕,你的網絡就很難成為一個讓人有歸屬感的社區,」他說。

德勤的哈格爾說,所有社交網絡都會面臨的一個問題是,要讓員工能在一個遠比郵件更公開的環境裡,輕鬆地表達對任何業務問題的看法,或提出問題。「有很多文化上的問題首先要改變,」他說。不過他還是認為,企業社交網絡看來是能夠提升生產力的,可能會成為必備的商務工具。「如今我們都在工作績效上承受越來越重的壓力,這一點是不會改變的,」哈格爾說。「如果不能找到一種加快學習進程的辦法,我們就會被邊緣化。」克拉夫特說,企業要想讓員工用社交網絡,最好的辦法是強迫——只有到那裡才能看到獎金通知和全員通告。風投機構查理斯裡弗風險投資(Charles River Ventures)合夥人紮查理(George Zachary)說,Yammer的開發者很早就意識到,把自己的活動這樣公開宣告給所有人,會讓員工感到緊張,要緩解焦慮,最佳的辦法就是分組的資訊流。查理斯里弗是Yammer的第一個投資人。在Facebook,拉斯姆斯依靠的是那些樂於嘗鮮的人。「我期待的情況是,有一小撮熱衷於使用各種社交工具的員工,我們會把工具給他們,讓他們去和公司其他人接觸,」他說。最初的Facebook 以及一些約會應用,靠的就是這種行銷策略。但一個模型能吸引智能手機用戶去用Grindr,不等於就能在輝瑞製藥(Pzer)或通用(GM)的辦公室發揮作用。


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