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比特幣新業務讓你轉帳免費

   

比特幣作為一個軟件,可能會比作為交換媒介更加成功。

「就購買商品與服務過程中的使用量而言,比特幣還微不足道」

阿萊爾(Jeremy Allairei)不再像從前那樣談論比特幣了。過去兩年,他發起成立的Circle互聯網金融公司(Circle Internet Financial)已向比特幣領域投入風險資本2600萬美元,期望開發簡單的使用工具「促使比特幣成為主流產品」。

如果今天再次訪問Circle互聯網金融網站,你會發現,網頁的內容不全都是比特幣,「本公司可以快速、安全且免費的提供美元、歐元或日元轉帳匯款服務」。阿萊爾解釋,「我們從來也沒有說過,全部業務就是比特幣。全世界的用戶都瞭解自己國家的貨幣價值。」

隨著市場對比特幣作為新貨幣品種的熱度下降,阿萊爾的業務重點轉移,為比特幣開啟了一個潛在的新業務領域。由於比特幣被視為是傳統貨幣的替代品,且無知名機構參與,比特幣很可能轉型成為一個資金轉帳系統,從事西聯匯款(Western Union)或花旗銀行目前開展的業務,但價格更便宜、速度更快。

2014年初,這種數位貨幣的追隨者曾期望2014能夠成為「比特幣年」。他們聲稱,比特幣將成為主流,並替代政府發行的貨幣,或不受通貨膨脹影響的保值工具。三藩市的Coinbase公司的宣傳口號是「我們助您開展比特幣業務」,該公司與百威啤酒合作在夏季音樂會期間銷售比特幣。亞特蘭大的新創公司BitPay冠名贊助12月26日舉行聖匹茲堡碗橄欖球比賽(當晚北卡萊羅納州隊以34對27的比分戰勝中佛羅里達大學隊)。


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指望持有比特幣發財致富的人們肯定是已經失望了。去年,按美元衡量的比特幣價值下跌近70%,且進入2015年以來,跌勢未減。比特幣價格下挫、以及東京的一個大型比特幣交易所的倒閉,動搖了人們對於不受政府監管的「比特幣是安全港灣」這一信念。儘管相關公司努力行銷,但比特幣在日常購物過程中的使用,基本上停止增長。《BitCon》一書作者、反洗錢專家羅賓遜(Jerey Robinson)指出,雖然客戶可以使用比特幣在Dish Network購買電視服務、在Expedia的網站預訂酒店、向戴爾公司購買電腦,但這並不意味著比特幣可以四處通用。據收集比特幣資訊的Blockchain.info公司的資料,2014年,每天使用比特幣達成交易的總金額不超過5.5萬美元。「如果將比特幣作為購買產品與服務的交易貨幣來衡量,比特幣目前完完全全微不足道,」羅賓遜如是說。

不過,就連羅賓遜本人也對比特幣所採用的技術讚不絕口。比特幣的匿名發明人中本聰(Satoshi Nakamoto)將這一技術命名為「區塊鏈技術」。從比特幣於2009年問世以來,每一項交易都保留公開記錄,不論價值為1000比特幣,還是一比特幣的0.001的交易。比特幣的挖礦機使用功能以強大的電腦來記錄總帳,確保同一個比特幣沒有被使用兩次,並且記錄交易。他們的回報就是獲得新發行的比特幣。

挖礦機行使了相當於銀行的職能,或作為一個值得依賴的仲介提供轉帳服務。唯一的不同是,使用比特幣時,轉帳基本免費。雖說全球金融市場已融為一體,但轉移現金的成本仍然很高,且速度很慢。商戶每年為使用借記卡而向銀行支付約480億美元的費用,而移民每年通過類似於西聯匯款的服務公司,向家人匯款所支付的手續費總額也高達約370億美元。國際電匯一般需要4至5 天,且由於成本高昂,小額匯款基本上失去了意義。

阿萊爾的Circle金融服務公司正在使用區塊鏈技術來打造以比特幣為基礎的轉帳系統。例如,美國的家長可以將美元存入一個帳戶,將美元兌換成比特幣,寄給在韓國讀書的女兒。他們的女兒可以用比特幣兌換為韓圜。家長和女兒都不需繳費。由於Circle避免了Apple Pay 和Venmo所依賴的銀行與付款處理公司的服務,處理成本很低。Circle從未介紹過公司將如何從這項業務中實現盈利。對於比特幣支付系統,Coinbase和BitPay擁有類似的雄心。

矽谷的一位風險投資家狄克遜(Chris Dixon)於2013年12月在網誌中寫道:「銀行和付款公司更像在互聯網以有償方式傳遞資訊賺錢。支付行業的規模至少要比目前縮小一個數量級。」作為Andreessen Horowitz公司合夥人的狄克遜還認為,比特幣「是一個新的軟體協定,這個協定可以成本更低、品質更高的方式重新打造支付行業。」(《彭博商業周刊》的母公司彭博社是Andreessen Horowitz的一家投資者。)

阿萊爾認為,如果一種匯款方式的成本更低,這種方式應該會越來越流行。他將匯款比作手機簡訊,20年前還不為人所知,但目前卻是人人都在使用的方法。他說,通過基礎設施建設,朋友和家庭之間匯款,及大小企業之間轉帳將成為普遍的方式。Circle正在申請許可,聘請專業人員,確保業務符合監督規定,並積極地與監管機構溝通。

比特幣的未來可能會冀望於企業家創建直接受監管的公司,運營目前成本遠高於本來水準的一項直接業務:匯款與轉帳。這種業務的重要性可能無法與創立一個全球通用的貨幣相提並論。但是,如果能獲得成功,也絕對是一項了不起的成就。


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