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專賣價值5千萬「提案」 刷新群募記錄

文/周怡伶    

覺得休學創業離我們好遙遠嗎?明明有滿腔熱血,卻害怕最終沒有創業成功,必須回去學校面對未完成的學業?台灣就有4位大學生休學,與另1名業界人士攜手創業,根本沒在怕!他們是開發「具有無限想像空間」的All-in-One 3D 列表機「FLUX」同名團隊,大膽休學創業的精神可嘉,但更人欽佩這群年輕人的是,他們所開發的FLUX 3D列表機,在知名的美國募資平台Kickstarter上獲得2,707位群眾的支持,共募得164多萬美元(約5千2百多萬新台幣),創下台灣群眾募資的記錄。

事實上,打開Kickstarter募資平台,搜尋3D Printer就可以找到約18個類似的募資專案,且其中不乏由各國好手所組成的團隊,但卻只有2至3個專案募資超過百萬美元,而FLUX便是其中的佼佼者之一。

是什麼魔力讓他們的3D列表機如此炙手可熱?FLUX共同創辦人暨執行長柯軒恩表示,「因為我們的3D列表機具有無限想像力,」他接著說明,「FLUX結合了3D列印、3D掃描與噴頭模組化設計,它的功能模組可以無限擴充,而且未來我們將持續開發噴頭模組,甚至是開放第三方設計,隨著材料的精進,將可以用巧克力、奶油等列印出甜食,擁有無限的應用層面。」也就是說,只要買這一台3D列表機,未來只要變換噴頭就可以列印出各種東西,等於一台抵多台用,CP值超高。

五大天王 1個月打造FLUX

這是一個什麼樣的團隊? FLUX成員的平均年齡不過24歲,除了其中1位負責視覺設計的團員之外,其餘都沒有實際的工作經驗,但是他們的特色是「小而精」,5位共同創辦人分別來自不同的專業背景,像是:執行長柯軒恩自台大資工系4年級休學,FLUX軟體部分便是由他負責研發,曾學習過創業相關課程;技術長游雋仁則休學後復學台大機械系4年級,FLUX硬體部分由他負責,且他過去為3D列表機的賣家,對於3D列表機的應用頗有著墨;營運長林士生則就

讀於台大商學研究所1年級,特別著力於公司的營運模式;軟體開發馮硯休學後復學台大資工系4年級,搭配3D列表機使用的「掃描模組」便是由他開發;視覺設計江尚峰則自台藝大雕塑系畢業、北藝大新媒體藝術研究所肄業,諸如3D列表機的開放式外觀,以及募資影片的拍攝,都由他負責;以上5位共同創辦人都是各自領域中的菁英,而為了加強對外媒體廣宣能力,他們也另外找來了2位夥伴王偉仲及王作剛負責行銷。

提及FLUX 3D列表機的原點,柯軒恩表示,「我本來就對3D列印很有興趣,也做過一個機台,後來看到游雋仁也在玩3D列印,所以我們就聚在一起研究,而且當時市面上的3D列表機,不論是在軟硬體等方面都有進步的空間,再加上我們剛好一個人軟體見長、一個人硬體見長,所以就很自然地一起合作,然後就漸漸形成現在的團隊了。」

從去年4、5月開始,FLUX團隊花了大約1個月的時間,以開放源碼(Open Source) 機型Delta 3D列表機為設計模型,重新調整並設計了一個簡單、好用又好玩的FLUX 3D列表機原型,最終的成品FLUX採用Delta三軸並聯、機械手臂式的方式控制列印噴頭,所以能夠精準移動,且噴頭採用磁鐵的關節設計,方便使用者更換噴頭,對此,柯軒恩表示,「目前我們提供的替換噴頭有雷射雕刻噴頭、寫字噴頭,此外3D掃描功能也是一大特色,像是如果我今天用黏土捏了一個原型,我就可以直接3D掃描,然後列印出一模一樣的東西出來。」此外,FLUX也開發了建模軟體「FLUX Studio」,讓操作更簡單快速。

這些不同的噴頭功能可以如何運用呢?比如說,可以先用3D列表機印出西洋棋,然後再用雷射雕刻噴頭繪製出棋盤,輕鬆DIY完成,如果有心,還可以設計自己喜歡的樣貌。又比如說,我今天想印一個有花邊雕飾的盒子,那麼我可以先印出盒子本體,再印出花邊雕飾,接著只要花點時間組裝起來就行了。

擁有軟硬體的整合能力,FLUX利用1個月的時間就將原型做出來,也是在此時才考慮上Kickstarter募資,試試看他們做出來的東西,是否能夠贏得市場的關愛,因此在2014年7、8月便開始籌備募資影片。不過,就在將FLUX端上募資平台之前,FLUX團隊就已經被矽谷創投組織看上眼了。

取經矽谷 募資達5千萬

FLUX團隊準備募資專案的過程中,他們恰巧看見矽谷天使創投組織SVT Angels的贊助計畫,由於團隊成員對於矽谷相當嚮往,便著手申請計畫,並且順勢將FLUX的募資時程延長,「後來通過了初審與面試,我們就休學去矽谷了。」柯軒恩說。

不過,在這大學生延畢風氣興盛的當下,是什麼樣的勇氣讓他們選擇勇敢休學飛往矽谷?柯軒恩說,「很難得啊!」在台灣與矽谷兩點之間,存在著許多可能性,在台灣繼續念書升學,憑著他們的學歷,畢業後也能找到不錯的工作,但試著放手一搏的話呢?「書還可以回去念,這件事情現在不做以後就沒有機會了。」

因此,FLUX團隊就這樣帶著FLUX原型,前往美國矽谷針對創新創業,進行為期3個月的學習之旅。至於被SVT Angels選中的關鍵,柯軒恩則說,「他們有透露是因為我們團隊組成多元,有商管、工程、也有設計師。」

而事實上,在美國矽谷的這段時間,對於FLUX團隊而言,不論是在產品原型、募資專案的文案撰寫,以及媒體廣宣等方面,都有相當大的助益,「在那邊我們問了很多上Kickstarter募資過的前輩,他們都很願意分享、指導我們,像是其實在去矽谷之前,我們就已經把募資文案寫好了,但是到了矽谷以後受到指導,最終改出來的樣貌,可以說是完全不一樣。」柯軒恩接著說,「特別關鍵的一點是,在矽谷我們認識了一位媒體公關,他把我們介紹給美國最大網路科技媒體TechCrunch,隨著TechCrunch報導出來以後,就有更多其他的科技媒體跟進報導,所以募資專案才受到許多人的關注。」

另外,矽谷學習之旅也讓FLUX 團隊看到了網路科技界的最前線,在這離世界最近的地方,一切似乎都變得有可能了,而這也許跟矽谷當地的創業氛圍有關係,柯軒恩表示,「在台灣,講到創業一般會認為是年輕人投入比較多,但是在矽谷,創業的人從18歲到88歲都有,而且有來自世界各國的人。到那裡才發現,其實很多人英文講得都比自己還爛,但是他們都很勇於表達自己的想法,都很有創意也願意分享,」他接著說,「尤其是那邊的人講話都比較直接,也許今天我做了一個東西很爛,他們會直接講出來,而不是客氣地跟你說,喔還不錯啊。」

於是,FLUX團隊在矽谷漸漸將募資計畫籌備成熟,並於去年11月正式推出後,甫上線3小時就突破10萬美金,最終募得164多萬美元(約5千2百多萬新台幣)。


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