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子村莊園 小金魚茶包游向世界

文‧陳建瑋 圖‧林格立    

「杯底嘸通飼金魚」是台語歌曲的經典歌詞,也是朋友聚會喝酒助興時,經常聽到的台詞,意思是要人把杯裡的酒一飲而盡,並不是真的要養金魚。不過,從2013年開始,在杯裡養金魚的人,卻愈來愈多了,究竟怎麼回事?

台灣文創公司子村莊園,以金魚造型設計的「小金魚茶包」,熱水沖下,小金魚會搖頭擺尾,搭配玫瑰花瓣的艷紅色彩,可愛又討喜,已成為熱門伴手禮。融合古典與現代創意的小金魚茶包,在國際間也獲得熱烈關注,搶購者眾,可說是台灣文創商品的當紅明星。

2014年的最後一天,子村莊園在臉書專頁上公告,由於訂單已經排至2016年1月,因此不再接受訂單,引發網友一片譁然。

小金魚熱潮,風靡全球

子村莊園的小金魚茶包,於2013年4月開始規劃設計、申請專利後,就獲得超多詢問,甚至連產品發表會都來不及召開,就在該年中秋節開賣,並且立刻銷售一空,訂單直接排至年底,讓子村莊園負責人兼創意總監蘇靜媚也吃驚。

「金魚和茶都帶有東方風味,只要設計得宜,很容易吸引國際消費者目光。」蘇靜媚說。

小金魚茶包不負期望,在2014年獲得德國紅點設計獎後,又在2015年3月得到素有設計界奧斯卡獎之稱的iF產品設計獎肯定,在1,624個入選產品中,與其他74項商品獲得金質獎榮耀,評審認為小金魚茶包在泡茶時提供了額外的娛樂與驚喜,豐富了日常生活;其簡潔又環保的包裝設計,更讓評審滿意。


2014年獲得德國紅點設計獎肯定的小金魚,其簡單典雅的外包裝也受到評審讚賞。
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得獎後,小金魚茶包受到西方社群媒體大量關注,在全世界掀起一股小金魚熱,甚至還有國外網友架設網頁,專門負責代購。但是小金魚茶包可不是想買就買得到。從2013年推出至今,訂單從沒有少過,預購民眾往往要等半年到一年才能拿到這隻迷人的小金魚,最主要的原因在於這個茶包作工繁複,出貨量不高,因此能夠接下的訂單也有限。

金魚雖小,五臟俱全

小金魚茶包的尺寸雖小,但是製作過程卻一點也不簡單,前後包含16道工序,其中除了精密儀器進行裁剪外,其餘9道都仰賴手工,才能呈現美感與藝術性,為了忠於自然美學的精神,茶包製作過程中不使用黏著劑等添加物,使得難度更高。


在黃澄茶湯中抬頭擺尾的小金魚,為喝茶增添了幾分生活情趣。
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小金魚茶包的設計學問不小,除了考慮美學,還要加上力學,包括水裡的浮力、茶葉膨脹的壓力與水壓的變化。經過無數測試,子村莊園發現,兩邊不對稱的魚鰭,才能讓小金魚在茶湯中呈現流動感;同時,小金魚的肚子也不能太大,否則就變得笨重,無法在茶湯中游動,茶葉量也「克克」計較,一包2~2.5克,搭配150cc的茶杯沖泡效果最佳。

茶包的材質,也十分講究。蘇靜媚分析,市面上茶包常用的不織布較厚,彈性不夠,茶湯不易滲出,缺乏靈活度;此外,如果縫製時密合度不夠,邊線就會不好看;若是透明度太高,小金魚的肚子則會如開腸破肚般可怕。幾番挑選後,才相中目前使用的特殊布料。

繁複的工序及手作過程是小金魚難以量產的主要原因。為了克服產量不足的情形,2014年底開始,子村莊園與聖約翰大學進行產學合作,遴選適才適能的學生,以工讀和實習的方式加入生產線,結果成效非常好,最近半年的產量提高了6倍之多。

「這份工作不僅需要熱忱,還需要一些天賦。」蘇靜媚指出,縫製茶包的過程除了細膩度,還要穩定度,能夠勝任的學生未來將有機會獲聘加入小金魚的製作團隊。子村莊園也正在積極物色更多適合的校園合作機會,以應接龐大的訂單。

泡茶:東方風情的美景

迷人造型,是小金魚爆紅的主因,不過裡面選用的茶葉,也不馬虎。

小金魚目前有四種風味的茶葉可以選擇,分別是台灣紅玉紅茶、阿里山金萱茶、南投玫瑰烏龍和最新推出的新竹峨眉東方美人茶。


精巧可愛的小金魚內含9道手工製程,用創意設計,創造更貼近自然的美好生活。
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東方美人茶又名蜜香紅茶,當初茶農在種植過程中遭致蟲咬,品相不佳,只好死馬當活馬醫,將其製成發酵紅茶。想不到,烘焙過程中竟然散發出迷人茶香,沖泡後更透出淡淡蜂蜜甘甜,反而廣受喜愛,甚至被稱為是烏龍茶中的極品。

其中居功厥偉的正是以往被視為害蟲的小綠葉蟬,當小綠葉蟬叮咬茶樹嫩芽後,原本青綠的嫩芽轉為猶如火燒過的黃褐色,這個過程稱之為「著涎」;著涎的程度愈高,泡出來的茶香味愈濃,因此在峨眉鄉的東方美人茶園中不使用化肥、農藥,讓茶樹、雜樹與小綠葉蟬共生,創造出獨特的台灣香。

蘇靜媚在多年前碰巧結識種植東方美人的台灣茶農,由於東方美人茶根據著涎程度不同,色彩上也有層次變化,最多可產生紅、黃、白、青、褐五色,放在小金魚茶包中,更顯得嬌豔可愛,因此雙方在2014年積極洽談合作,趕在年底推出,成為目前小金魚系列最受歡迎的新成員。

設計的本心:讓生活更美好

小金魚茶包連續獲得國際設計獎肯定,幸好其命運和其他大部分的得獎商品大不相同。

過去幾年來,台灣一直是紅點和iF等設計獎的常客,每年獲獎的產品與設計為數不少,但是真正打進市場的卻寥寥無幾。

台灣科技大學工商業設計系主任兼所長王韋堯教授指出:「台灣產業與人才脫節,也缺乏品牌概念,即使有創意設計,離商品化仍很遙遠。」


子村莊園創意總監蘇靜媚希望:「透過美妙的工藝,將台灣茶文化傳達給全世界。」(子村莊園提供)
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子村莊園的小金魚茶包回歸設計的初衷:「讓生活變得更美好。」運用可以實現的創意,做出實際成果,才參展獲獎,這種作法值得正在起步的台灣文創產業深思。

事實上,子村股份有限公司成立於1999年,但直到 2013年才成立子村莊園品牌。品牌的動能醞釀了14年之久。

「有次到科隆參加展覽,外國人看到台灣館時,直說台灣是複製大王。」蘇靜媚說,這番話讓她心痛,也反思台灣有很好的設計人才,為何卻沒有響亮的品牌?於是才成立CHARM VILLA品牌,以打造迷人的家居生活為出發點,設計商品。

過去做室內設計及大型家具的子村莊園,轉型做起筷子、筷架、茶包等小型商品,反而更能打破侷限,充分發揮創意,小金魚茶包就是源自於對美好生活的想像而來。

「我們深愛茶文化,想用簡單的方式將茶文化推廣至國外。」蘇靜媚說,當初想到小金魚茶包的點子,是看中魚跟水的結合非常自然,金魚又能代表東方貴氣吉祥的感覺,同時造型可愛,更能吸引外國人認識東方茶文化。看著杯中搖頭擺尾、飽滿可愛的小金魚,享受茶香撲鼻,甘美茶湯,一次滿足視覺、嗅覺、味覺三種享受。

接續小金魚茶包的魅力熱潮,子村莊園2015年也推出了新產品──豐盛點心盤,將書本與點心盤結合,只要順著軸心旋轉,便能將書本打開變成可以盛裝點心的盤子,充滿巧思的設計同樣獲得德國iF設計獎肯定;目前已進入量產階段。

持續不斷的創新,並時時提醒自己設計的初衷,子村莊園在設計與生活、創意與市場間尋找共生美好的平衡點,正是台灣文化軟實力與製造硬實力的最佳結合。


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