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一條連接世界的鋼索 ─康木祥的生命創作

文‧陳建瑋 圖‧康木祥美術館提供    

位於德國南部的卡爾斯魯爾市,是德國聯邦最高法院和憲法法院所在地,今(2015)年8月將迎接建城300周年;在這場盛會上,台灣藝術品將會是眾所矚目的焦點。

來自台灣三義的木雕藝術家康木祥,畢生致力於漂流木創作,這次他挑戰自我,使用台北101大樓的廢棄電梯鋼纜進行創作,以「如意」形象,打造出帶有東方風味的生日禮物,送給卡爾斯魯爾市。

這座將近3公尺高,重逾3噸的巨大藝術品,圓潤的線條與鋼鐵外觀的冰冷感,兩者的矛盾,在剛與柔、新與舊之間,揉捏出一種平衡美。作品命名為「台灣如意生命」,是康木祥「生命」系列的全新代表作,加入東方飾品「如意」的造型,增添更多祝賀的意涵。


由(左起)外交部次長史亞平、德國駐台辦事處處長魏諾朗、康木祥與台北101董事長宋文琪等多方合作,才促成「如意生命」的順利誕生。(莊坤儒攝)
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「如意,不只是名字吉祥,它的原型是不求人(抓癢用的工具),也就是好運在手,無需他求的意思。」康木祥說,就把這件充滿東方味的作品,當作是慶祝卡爾斯魯爾市300歲生日的禮物。

「德國人重視資源再生與環保,這件作品完全符合我們的精神。」德國經濟辦事處處長魏諾朗說,康木祥的作品以現代材料結合傳統意象,賦予廢棄鋼纜新生命,建立起台德之間善意的連結,讓他格外感動。

師法天地,脫匠成師

今年54歲的康木祥,被譽為台灣少有的原生藝術家,雖然他年輕時學的是傳統木雕技藝,但他的作品卻能跳脫舊文化的框架,創立起屬於自己的風格。

康木祥13歲開始接觸木雕,然而這位未來的木雕大師,當時的木雕作品總是讓人看得「霧煞煞」,看不出來在刻什麼,常被圈內人稱為「瘋子」。

「我從小就很清楚,我不要跟別人刻一樣的東西,我要刻出自己的風格。」康木祥說,工匠是刻什麼像什麼,客戶要你刻關公,就一定要撚長鬚、提青龍刀。「這是工匠的生存之道,但我要的不是生存,是生命。」

康木祥出生於苗栗通霄的木工世家,對於工匠的生態了然於胸,他成長的70年代正是台灣經濟起飛的時代,許多有錢人捧著大把鈔票四處蒐購藝術品,是木雕產業的黃金年代。

但康木祥認為自己的天空更高,不願受限於匠,以藝術家自許的他,時時想著如何突破自己。


滿頭飛舞的白髮與長髯是康木祥的標記,豪邁不羈的外表下,包藏著細膩溫柔的靈魂。
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1990年代,隨著木雕產業進入轉型期,木雕師傅開始注重創作,而非製作,比別人提早起跑的康木祥便成為各地展覽的常客,足跡遍佈南美、東南亞、日本,然而此時他的創作也碰上瓶頸,幸而命運又適時地給了他一個新的契機。

2002年,由於颱風侵襲,大量漂流木堆積在台灣東北角海岸與龜山島上,觀光局東北角風景管理處突發奇想,與其花大錢請人清運,不如找藝術家來進行創作,創造雙贏。

康木祥因此登上無人居住的龜山島,展開與世隔絕的閉關創作生活。

「我在這裡才真正看見天地。」康木祥說,獨居生活每天都在觀天、觀星、聽海,讓他深刻感受到生命的渺小與短暫。這段長達一年的閉關期,成為他日後創作靈感的重要來源,尤其是每天在島上和無數漂流木「相遇」的過程,更讓他感受到自然的奧妙。「這些樹木曾經住在山上數十年、數百年,如今卻沿著山、河、海、潮的軌跡來到島上,這不正是因為我和它們有特別的緣分才能相遇嗎?」康木祥笑說,在島上每天都在創作,有時候連飯都忘了吃,不知不覺就過了一年。

生命無限,兼容並蓄

經過龜山島的獨居經驗,康木祥展開一系列「生命」意象的創作,成為他目前的代表作品。

「生命」的主題很廣,康木祥用一個巨大、圓潤的母體,包裹住弱小、單薄的嬰兒,象徵了母親的懷抱,也是生命最原始的印象。而整體的圓之中,又含括了陰陽五行,體現了他沉潛多年的修行所得。


康木祥的生命系列作品,以圓潤的線條勾畫出母體與幼子的感情,成為他的代表作品。
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「生命」系列成為康木祥這個時期的創作主軸,也是他位於三義的美術館中收藏的最主要的作品;而到了2013年,康木祥與台北101大樓的相遇,讓「生命」又獲得進一步的延伸。

台北101大樓不僅是世界最高的綠建築,同時也擁有世界最快的超高速電梯,所使用的鋼纜強度不在話下,然而經過歲月的磨損,最終還是要面臨汰換。台北101董事長宋文琪說,這批鋼纜汰換下來後,便一直放在儲藏室裡,長數百公尺、重數頓的鋼纜,曾經是101的生命線,如今成了棄之可惜的「雞肋」。

「我們思考許多再利用的方案,卻都不可行,也找了很多藝術家進行再創作,但是每個人看了都直搖頭說不可能。」宋文琪說,直到朋友介紹認識康木祥,才讓這批鋼纜有了重見天日的機會。

鋼纜是由百萬條鋼絲纏繞而成的巨索,至剛至柔集於一體,連要將它彎曲都是不可能的任務,何況要用來創作成藝術品?


分享跨界挑戰高難度的鋼纜創作,「大家都說我瘋了,但我就是要做,不瘋,怎麼當藝術家?」康木祥說,這批鋼纜不僅品質極佳,而且承載了660萬人次,鋼纜上面彷彿有著百萬人的生命纏繞其上,讓他特別感興趣。「而且現在漂流木愈來愈少、愈來愈貴了啦,我也該嘗試一下新的素材。」康木祥打趣地說。
開始動工前,康木祥先描繪出作品的輪廓,細細修正後,以保麗龍先刻出1:10的比例模型,以確認整體造型。

這件作品的設計是從頭至尾一筆到底不中斷的,因此他用一條粗麻繩進行試作,確認每個步驟的順序、纏繞的角度和長度,接下來才是正式的製作。

「這條鋼纜真的很強悍。」康木祥指著手上無數個大小瘀青說,「我的一位親戚聽到這件事覺得很有趣就來幫忙,結果手一滑,鋼纜反彈回去打在他腰上,讓他痛得幾天不能走路。」

鋼纜上沾滿累積多年的油汙,必須先用藥水洗淨,再利用高溫使它軟化,才能拉扭塑形,最後利用焊槍將鋼纜與內部的骨架接合。

康木祥與助理夜以繼日奮鬥,花費一年半的時間才完成這項不可能的任務。創作這件作品讓康木祥肌肉拉傷、燒燙傷,加上眼睛因長期盯著焊槍焰火而十分痛苦但他說:「用我短暫的生命換取藝術永存的價值,為後代子孫留下一份禮物,非常值得。」


鋼纜創作過程中,為了追求完美,康木祥常常在不戴護目鏡的情況下進行焊接,讓他的眼睛飽受折磨。右圖為康木祥在創作中,穿梭鋼鐵支架裡,拉捏鋼纜成形。
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來自台灣的祝福:如意生命

康木祥以鋼纜創作出的作品「無限生命」,完工後便永久放置在台北101大樓前,過往行人無不駐足觀望,細看解說牌之後才驚嘆一聲:「想不到電梯鋼纜也可以變成藝術品!」讓台北街頭更增添一分藝術氣息與樂趣。

2014年,外交部次長史亞平訪問德國時,得知卡爾斯魯爾市將迎來建城300周年紀念。「我們希望藉此機會提升兩國情誼,但是辦表演或活動,都是一時的,怎麼樣才能留下一個長久的紀念?」史亞平說,她很快就想到要送一件代表台灣的藝術品,「我厚著臉皮打電話給康大師請他幫忙。」想不到康木祥二話不說就答應幫忙,無償創作贊助,讓她感動不已。

卡爾斯魯爾市不僅是德國憲法法院所在地,同時其都市設計也以尊重自然、與綠地共生聞名,加上德國重視環保、資源再生的精神,吸引了康木祥。

卡爾斯魯爾市負責都市景觀的委員會不僅決議通過擺放這項藝術品,更選擇了位於市中心購物中心前的精華地段,與當地的音樂廳為鄰,足見卡市對這項作品的禮遇。

除了台北101大樓協助提供鋼纜外,長榮海運也免費贊助這次的運費,甚至出動特製的貨櫃,將這座巨大的藝術品運送至德國。

慶祝卡爾斯魯爾市建市300年的紀念活動於6月底展開,康木祥也受邀於8月底到訪,並在現場揮刀,進行木雕創作表演。

利用電梯鋼纜再生創作,康木祥獨步全球,除了對自然的熱愛,也因為他不斷突破自我,挑戰不可能的性格,才成就了這項創舉。

面對尚未用完的鋼纜,康木祥舉起雙手比畫,滿頭白髮與長鬚一齊飛舞,他說:「這件作品只是一個開始,從台北101出發,這條鋼索可以延伸到五大洲,變成一條連結世界的鋼索。」


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