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裸足效應 為孩子捐一雙新鞋

文‧李湘婷 圖‧BR Link提供    

買一雙鞋,可以是一種消費模式,也可以改變一個孩子的生命。

陳玟潔出國宣教期間,看見無鞋可穿的孩子們,連走到學校都困難重重,只能放棄受教育的機會,感觸甚深,於是在台灣創立第一個以捐鞋為願景的社會企業,以買一雙捐一雙的理念,幫助許多無鞋可穿的小朋友能更安全的行走、生活。

無鞋可穿是什麼感受?2015年4月25日,百貨公司林立的台北市信義區,數百位民眾脫下鞋襪,光著腳從捷運世貿站一路走到香堤廣場,響應「台灣無鞋日」的活動。

光著腳走在柏油路面與紅磚人行道上,感受地面的粗糙與不熟悉的溫度,許多家庭扶老攜幼熱情參與,當中幾個孩子因為不習慣踩到小碎石,每跨出一個步伐,都特別小心翼翼的看著地面。主辦人陳玟潔希望透過這個活動激起大眾意識,讓民眾發揮同理心,站在無鞋可穿的角度思考。

全球響應「世界無鞋日」

每年4月份「世界無鞋日」在全世界各地展開,這是一個真實體驗「無鞋可穿」的活動,至今已有超過50個國家參與,2013年4月25日,「台灣無鞋日」第一次舉辦時,陳玟潔創辦的社會企業品牌BRLink也同時開賣,BRLink代表 Buyer(消費者)和Receiver(接受者)之間的結合,其理念為「你買一雙鞋,企業就為你捐出一雙全新的鞋子給需要的兒童」。


捐鞋計劃在台灣社會各角落興起,社會企業BRLink辦活動響應「世界無鞋日」,通過「買一捐一」的經營方式,豐富了無數人的生命。
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陳玟潔說,全球有超過3億的孩子無鞋可穿,每年有上百萬的孩子死於光腳導致的疾病或感染,這是一般台灣民眾很難想像的情況;她自己在出國宣教的期間,走訪過印度、泰國、柬埔寨、尼泊爾等國家,看到不少貧困的孩子連擁有一雙新鞋的幸福都不敢奢望。陳玟潔表示,「一日無鞋的運動,僅僅數百公尺的距離,當然比不上泰北小朋友每天赤腳行走的距離。」主辦活動的目的,除了引起民眾的感受,還要將需要與被需要的人連結在一起。

出國宣教看見需要

36歲的陳玟潔大學畢業後就在教會做全職的服務,主要負責兒童教學,每年都有機會帶台灣的孩子出國,到環境相對貧困的海外地區宣教,看到來自不同環境的孩子們相處在一起,往往帶給她很強烈的衝擊。她說:「最大的衝擊是去了印度4次以及泰北戒毒中心,看見那裡許多孩子生命中的缺乏與貧乏,會讓我很想再多做些什麼。」


2010年至印度宣教期間,陳玟潔看見無鞋可穿的孩子,連上學都成困難,於是萌生創業念頭,為孩子籌募新鞋。
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印象最深刻的是某一年到印度,陳玟潔的兒童團隊中,有位10歲的小男生同行,雖然家境富裕,卻很不容易開心。這個沒吃過苦的孩子到了印度,生活習慣受到很大的衝擊,孩子本身不適應,也不願融入團體生活,甚至因此鬧脾氣,頻頻問老師「我為什麼要來這裡」。某一天到貧民區訪視的行程,每位孩子都準備一個禮物要送給當地的孩子,小男生在路程車上就鬧脾氣,因為媽媽將他用不到的玩具包裝後希望他送給當地兒童,由於不明白分享的意義,當下情緒非常差。

訪視行程接近尾聲時,那位小男孩開心的跑向陳玟潔,說有當地孩子跟他要吃完的糖果包裝紙,於是隨手給了他們;沒想到就因為一張糖果紙,幾個孩子開心滿足的玩了起來,小男孩驚訝於當地孩子的反應,也因為自己的給予而得到了滿足感,於是就再問他們還需要自己身上的什麼東西,「感覺到付出的美好之後,有些事情在小男孩的內心裡慢慢的發酵了,他開心的跑來問我,我可以什麼都給他們嗎?」陳玟潔告訴孩子:「你什麼都能給,只要記得把內褲留下,不要光溜溜地回去就好。」

「買一捐一」社會創業

陳玟潔表示,看到國外孩子的缺乏,相較之下,我們在台灣真的很富足,很幸福,但其實兩方面或許是有不同的缺乏。這讓陳玟潔開始思考,如何讓兩邊的缺乏結合在一起,如果可以有一種事業,串連起兩方面的需要,她非常希望投入。

想起多年前聽過TOMS創辦人來台灣演講,他創立了「你買鞋我送鞋」的企業,幫助無數孩子有鞋可穿,基於欣賞這樣的理念,陳玟潔也希望以台灣為出發點,透過「買一捐一」的捐鞋方式,讓buyer和receiver間產生連結,讓消費付出的愛心,能夠給予世界每個角落需要幫助的兒童。

創業之初,陳玟潔先是與在國外宣教期間造訪過的貧困地區公立學校溝通,並與國際NGO組織聯繫,表達希望傳遞台灣人的愛心,幫助當地學生。結果立即獲得非常好的回響。

捐新鞋公佈受贈對象

與捐助舊鞋的做法不同,BR Link統計需要捐鞋的對象與鞋款尺寸,這樣能夠更精準的把鞋子捐給需要的兒童,並定期於官網上公布捐鞋對象。短短2年之間,BR Link就捐出了上千雙的新鞋給尼泊爾地區與台灣偏鄉學校,「這樣的一個連結,提升了彼此的生活品質與生命品質。


陳玟潔(中)創立BRLink,堅持每一雙鞋都是台灣製造,希望幫助無鞋可穿的小孩獲得一雙合腳、舒適的鞋子。
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創業是一個過程,從最初的理念到實際創業,陳玟潔遭遇不少挫折。她笑說還好因為有著一顆「憨膽」,加上信仰的力量讓她克服了許多困難,但還是碰過了無法克服的難關,她說:「執行開發過程出現的第一個難題,竟然是找不到鞋廠願意幫我製作鞋子。」

創業堅持台灣製造

陳玟潔的想法是,既然要做一件有理念的事,就要透過這個理念,表達對台灣的支持,她說自己是有台灣情結的,希望賣出或是捐出的鞋款,都一定要是台灣製造,沒有鞋業相關背景的她,剛開始只能從Google上尋找,卻始終找不到合適的代工廠,所以從開始創業到真正有第一雙鞋子產出,中間經過了快一年。

回想當初找鞋廠陷入膠著,還在教會兼課的她,某次上課讓台下學員輪流自我介紹,第一位起立的學生介紹時說,她的工作是做鞋的,十幾年來都在鞋廠打滾,這讓站在講台上的陳玟潔當場傻住,甚至忘記要請下一位學員發言,「透過這位學員幫我介紹了4家優質的鞋廠,我也才知道這些工廠不是在Google上可以找得到;創業路上關關難過關關過,我跨入鞋子產業前完全沒有相關經歷,也沒有經費請設計師,所有的公版設計都由我自己跟鞋廠溝通。」

創業過程緊張、難過交疊,卻仍然得持續往前,找到廠商後,經歷了磨合的過程。例如溝通過程中,老闆愛滑手機,明顯輕視她的要求,工期延滯、製作出的成品不佳,卻又箭在弦上必須即時出貨……,但這些困難卻都比不上庫存的壓力。

對著二千多雙鞋子掉淚

要讓工廠願意開一條生產線,陳玟潔押上自己的全部資本,碰到訂單停滯時期,得承受巨大的營銷壓力,她說:「我曾經對著二千多雙庫存的鞋子,傷心掉淚痛哭,」陳玟潔表示,一開始有創業夥伴,由於財務上的壓力,現在剩下自己一個人繼續努力,但過去的夥伴,都將會是BRLink永遠的志工。


2012年捐贈尼泊爾偏鄉的第一批新鞋到達,志工親自為孩子穿鞋。
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創業後第一批捐贈的新鞋送達尼泊爾鄉間小學時,某位受贈的小男孩說,這是他人生的第一雙新鞋,珍惜與開心的神情溢於言表,這一幕讓陳玟潔想到就紅了眼眶。這個男孩之前只有夾腳拖鞋,志工看他抱著裝鞋的塑膠袋不肯放手,擔心他會捨不得穿,「我們當下就承諾只要他以後有需要,我們會固定送來,」陳玟潔說,小男孩終於願意穿上新鞋。而根據進駐當地的志工事後描述,下雨天他還是會捨不得穿。

或許是正面力量的堆疊,品牌在網路上經營一年後,某家設計公司的老闆主動找上門,表明自己也希望做一些回饋社會的事,基於欣賞陳玟潔的創業理念,主動幫助BRLink設計新的視覺形象,甚至協助鞋子的設計,「當初老闆聽完我的理念,當場說『就是你了』,BRLink真的讓我感受到,台灣社會是可以看得見正向力量的。」

有了設計公司的協助,目前合作的牛頭牌鞋廠也願意在價錢上退讓,「藉由這樣有意義的合作,我跟廠商之間好的一面被彰顯出來。我真的要說,台灣社會上多數人都願意成為一個更好的人。」 陳玟潔心懷感激的說。


全球有超過三億的孩子無鞋可穿,每年有百萬以上的孩子死於光腳導致的感染或疾病。因此,只要一雙鞋子就可以翻轉一個孩子的生命。
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除了更詳實告訴大家鞋子捐給誰,捐到哪裡以及受贈方的消息,陳玟潔期待BRLink規模越來越完整時,可以進一步帶著消費者出國去直接幫助這些受贈者,「目標是一步兩腳印,一雙鞋幫助2個人,」陳玟潔說:「好的理念不見得只有自己可以做,希望創辦的企業理念就像個標語,如果任何人有好的想法,也希望有類似的捐助行為,不限產品種類,只要貼上BRLink的標籤,買一捐一,就能夠幫助更多人。」

每次孩子拿到新鞋的微笑,親自為孩子穿鞋時的喜悅,都是支持陳玟潔繼續走下去的動力,走遍很多國家,她說台灣人最熱情,而她之所以能用社會企業的形式創業,也是因為大家的幫助,這讓陳玟潔很難不堅持下去,她說:「就像《牧羊少年奇幻之旅》書中所說的,當你真心想要做某件事情的時候,整個宇宙都會聯合起來幫助你,這是我現在的感受。」


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