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媒體的數位革命正在改造非洲

文/李又如    

南半球的非洲大陸正在進行一場媒體革新,用最新的科技、最傳統的新聞價值鞏固第四權。物質相對富裕的我們或許可以做為借鏡:相較之下,我們如何看待新聞?新聞工作者又如何看待自己?

八月十四日,比爾蓋茲的蓋茲基金捐了四七○萬美元(一億五千萬元新台幣)給非洲一個致力於媒體改革的團體「用程式改變非洲」(Code for Africa)。蓋茲基金會以「有效率地做善事」聞名,致力醫學研究與教育,被稱作是他「第二次改變世界」。但,改變世界為何要挹注媒體改革?

把科技人才送進媒體

如知名的「用程式改變美國」(Code for America)是民間運用科技來解決公共問題,台灣的「零時政府」(g0v)亦如是;但與其把科技人才送進政府,「用程式改變非洲」選擇把科技人才送進媒體。在人們逐漸對新聞無感、資訊唾手可得的年代,這個位在開發中國家的組織卻讓人民願意參與新聞產製,甚至付費買正確的資訊。

這個組織到底有什麼魅力?創辦人艾倫斯坦(Justin Arenstein)是位獲獎無數的調查報導記者,曾讓好幾個議員、官員接受司法制裁。但現在的他並不覺得這是什麼豐功偉業,轉而製作「實用的新聞」。

「用程式改變非洲」協助非洲新聞媒體使用數位工具,讓資料分析師、工程師進入傳統新聞室,發展以實證為主的資料新聞(data-journalism),更有效地監督政府。在南非獲得成功後,推進到非洲的其他五個國家,仍在拓展中。艾倫斯坦提到,新聞不只是說好聽的故事,還得告訴人們解決、行動的方法。

例如其中一則「最低工資」的報導。家事員在非洲是普遍的工作,但人們並不知道付多少薪水才合理。每個人的家庭狀況不同,資訊不足,家事員也不知道該向雇主收取多少的報酬才足夠維持基本生活。

他們在調查報導之外附上了簡單的網頁,只有一個問題:你付多少錢給你的家事員?拉動數字條,「就知道你付的是合理工資還是把他們當奴隸。」艾倫斯坦提到,經過比較後,大家更瞭解自己的處境,兩天內湧入一萬則留言憤怒地討論,提供更多的數據資料。

由下而上影響政府

另一個例子,非洲因為河水汙染,傳染嚴重的霍亂,「我們不能只寫一個故事說現在狀況很糟,大家只會一直死掉。」他們在村民的手機裡裝載電子迷你顯微鏡,拍下河水的照片,軟體會判斷是否遭汙染,回報到系統形成地圖,村民便可以知道去哪裡取得乾淨的水源,相較政府一年只取樣一次河水樣本,安全、實用許多。

與台灣一樣,他們也常碰到政府不願意公開資訊,「我們不會衝進政府大喊新聞自由,而是『繞到後門』嘗試合作。政府嫌資料數位化的成本高,那就交給我們來做。」艾倫斯坦也會找相關的利益團體合作,當開放資料有助於增加就業機會或產生商機,便多了談判籌碼,「政府可能不在乎人權,卻很難拒絕商人與勞工的要求。」拿到資訊,才是最重要的。


艾倫斯坦在南非進行媒體革命,獲蓋茲基金會捐助1億5000萬元新台幣。 黃耀徵
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艾倫斯坦認為,三十年前非洲與中國的人均收入、產業結構差不多,中國現在成為世界重要的經濟體,非洲卻一樣貧窮,「關鍵在於人們沒有充足的資訊可以做決定,連領導階級也是。」他說;「用程式改變非洲」也由下而上地影響到政府,例如地方領導很難理解國家預算如何影響到他的城市,透過他們設計的預算分析軟體,能更有效率地運用資源。艾倫斯坦相信,充足的資訊會帶來更好的生活。

「我年輕的時候樂於調查政府的貪汙腐敗,但我們不再找人做這一類的報導。」艾倫斯坦解釋說,去任何國家的大街上請人們列出最擔心的事情,往往會得到醫療健康、教育、居家安全,甚至水、電這類答案。「政治卻在清單的末端,所以我們更傾向調查藥價、探討教育問題。」雖然在調查過程中還是會碰到政治貪汙問題,但並不針對單一的政治人物。

再加上非洲殖民的背景,長期以來,人民「在決策過程中缺席」,缺少公民參與的經驗與自覺。艾倫斯坦以南非為例指出,該國擁有五千萬人口,但最大的日報卻只有十二萬名讀者,「大部分的人覺得報紙上的資訊看起來是從外星來的。」記者的報導常常曲高和寡,「這就是資料派上用場的時候。因為資料來自平民生活,簡短的影片、資訊性圖表,經由一個好的故事,能夠幫助人們理解。」

真正的記者是要改善人們生活

非洲的識字率也是另外一個問題,他們便設計「聲音系統」,只要有電話,撥打某個號碼就能獲得資訊,更為網路不普及的地區提供簡訊服務。

「歐美記者常把新聞工作當作成編劇、作家的跳板。但我在一個極度貧窮、政治權力失衡的地方長大,對我來說,新聞是實現公平正義的途徑。」在資訊爆炸的年代,當人們對新聞失去興趣,新聞工作者不再有熱誠,艾倫斯坦卻很有信心,「新聞不僅是如實報導而已,網路、公民記者已經取代了這樣的角色,真正的記者該做的,是透過分析探尋事件的本質,讓人們得以改變生活。」


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