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Google的歐洲噩夢

   

2014年1月,全球精英會聚達沃斯世界經濟論壇,谷歌(Google)行政總裁施密特(Eric Schmidt)和公司其他4位高層在瑞士達沃斯洲際酒店見面。這家洲際酒店是一座蛋形的金色建築,與旁邊的鐵力士峰顯得格格不入。谷歌高層們希望在這裡與歐盟競爭事務專員阿爾穆尼亞(Joaquín Almunia)敲定最終和解協議,阿爾穆尼亞也是谷歌過去4年來的主要法律對手。

會議室裡氛圍友好又緊張。阿爾穆尼亞的任期在秋天到期,谷歌不想到時候還得跟他的繼任者重新開始談判。谷歌之前提出的兩個提議受到其20家競爭對手一致反對,它們已向阿爾穆尼亞和歐盟正式提出投訴,稱谷歌利用其在互聯網搜索領域壓倒性的優勢吸引用戶使用它自己的服務。例如,當用戶在歐洲某個城市搜索最佳餐館、附近的牙醫或航班時,谷歌就提供自己的地圖和其他服務的連結,而不是顯示網上其他最佳搜索結果的連結。

現在,施密特對歐盟的談判團隊說,谷歌願意既提供自己的服務連結,也提供其他搜索結果的鏈接。他用PowerPoint幻燈片展示說,如果使用者用谷歌搜索「紅色索尼相機」或「去羅馬的航班」,谷歌將在搜索結果頁面頂端的突出位置設一個結果框,內含3家競爭對手網站的連結和標識,如Yelp、TripAdvisor和Expedia。

施密特介紹完谷歌的提議後,阿爾穆尼亞提了一大堆問題。67歲的阿爾穆尼亞是一位慈祥的經濟學家,他曾競選西班牙首相但落敗。他問施密特: 谷歌的競爭對手如何可以獲得這種特殊待遇?(他們必須在拍賣中競拍。)如果可能的話,這如何影響用戶的行為?(沒人知道。)谷歌的首席律師德拉蒙德(David Drummond)和法律總顧問沃克(Kent Walker)幫助施密特回答了這些問題。然後施密特詢問了在美國國家安全局(NSA)承包商Booz Allen Hamilton前僱員斯諾登(Edward Snowden)洩密事件後,歐洲反美情緒惡化的問題。雙方達成的任何協定都需要得到歐盟委員會所有成員國(28個)的一致批准,這也是為什麼谷歌希望先搞定他們的老大。施密特問阿爾穆尼亞能否在他的任期結束前讓和解協議獲得批准,阿爾穆尼亞說,他有信心做到。兩個小時後,大家對談判結果表示很滿意,握手告別。10天後,阿爾穆尼亞站在歐盟總部大廈會議廳的講台上宣佈了和解協議。谷歌在歐洲長期面臨的反壟斷考驗似乎終於結束了。


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