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新童裝打破性別刻板印象

   

有十餘家新創企業,生產男女皆可穿著的兒童服裝。在世人眼中,男孩就是應該玩火箭船,女孩就是應該佩戴美麗的鮮花。

艾耶(Jaya Iyer)的女兒Swaha還在蹣跚學步時,就迷上了土星及其冰冷的環帶。Swaha 3歲生日那天,一家人打算為她舉辦一場以太空為主題的派對。但當艾耶去商場想為孩子買一件繪有太空圖案的衣服時,連一件都找不到。這類衣服都在男童區。

就這樣,擁有時裝行銷博士學位、現年41歲的艾耶創立了一個名為Svaha(這個詞的發音與她女兒的名字相似)的兒童服飾品牌,著手銷售一些將顛覆性別刻板印象的衣服。在她的產品中,你會看到一件襯衫上繪有笑嘻嘻的綠色劍龍,後背飾以波爾卡圓點。另一件則是熾熱的粉紅色調,正面繪有一位宇航員正在月球上安插美國國旗的圖案。「由於沒能給她買到帶有宇航員圖案的衣服,她非常生我的氣,」艾耶說,她就開始對我嚷嚷:「我想要一件上面有忍者的襯衫。」

近些年出現好幾家改變童裝規範的初創公司,Svaha是其中一家。這些新生力量並不打算徹底取代目前的童裝,而是想為孩子們提供更多選擇。Handsome in Pink表示,男孩穿粉色和紫色也完全沒問題。Budding STEM為女孩提供以科學為主題的服飾。Princess Awesome或許是其中最酷炫的一個品牌。這家公司在眾籌網站Kickstarter成功地募集了逾20萬美元資金,並通過這項活動表明,以海盜為主題的連衣裙,以及帶有圓周率符號的女孩服飾,是有市場需求的。

這些公司大多處於初期,借助眾籌資金或自有資金在網上銷售少量襯衫或連衣裙。其中有幾家公司的出身相似:它們都是源自父母對主流童裝零售商的極度失望。這些家長表示,僅在相反性別的服裝區購買衣物也不是辦法。文化規範意味著,隨著孩子一天天長大,那些指定為男孩或女孩的服裝,只會讓他們感到困惑和沮喪。一個女孩可能不想穿被認定為男孩服飾的衣物,反之亦然。

「大多數孩子和家長都會去大型零售店,看到所有這些傳遞著男孩或女孩應該穿什麼衣服的資訊,」服飾品牌Girls Will Be聯合創辦人喬科斯(Sharon Choksi)說。她10歲的女兒瑪雅從來不喜歡閃閃發光或「女人味濃厚」的顏色,喬科斯總是在男童區為她買衣服。

2013年,喬科斯開始賣女襯衫,隨後擴大到帽衫和短褲。一款上衣有「大膽、英勇、無畏、敢於冒險」等字樣。另一款則繪有一個女孩正在做空中側踢動作的剪影。「大零售商們什麼時候能夠甦醒,意識到並非所有的男孩或女孩都是一樣的? 」她問。

「在我們的大腦中,並沒有什麼固定的思維範式認為,女孩就該穿粉紅色,男孩就該穿藍色,」《粉紅色的大腦,藍色的大腦:小小的差異如何發展為令人憂慮的差距》一書作者艾略特(Lise Eliot)表示。艾略特說,這純粹是一種文化現象。到孩子學著走路時,男孩就開始拒絕粉紅色,他們意識到這種顏色可能偏離人們的期望。

通過影響孩子的興趣和長期目標,這些服裝選擇可以產生經久不衰的反響。比如,大多數女裝通常更加合身,也往往兼具限制作用,艾略特認為,這會限制女孩從事體育活動。孩子的遊戲習慣事關重大,因為會影響發育,最終甚至影響到未來的職業選擇。如果一個女孩因社會壓力而放棄對太空的愛好,她未來或許就不會選擇從事航空航太行業。如果社會不希望男孩玩布娃娃、大膽著裝,他將來或許就不會進入時裝設計行業。「在世人眼中,男孩就是應該玩火箭船,女孩就是應該佩戴美麗的鮮花,」艾略特說。

只是,大型零售商通常更加關注數量。有鑑於此,趨勢情報公司多尼戈爾集團(Doneger Group)負責童裝事務的高級副總裁勒托(Patty Leto)表示,在足夠多的消費者要求購買那些不遵循傳統性別路線的服裝之前,童裝市場並不會出現太大的變化。「粉紅色總是賣給女孩的,藍色總是賣給男孩的,不論這些小品牌搞出多大的動靜,」她說。

在這個問題上,服裝界的巨頭們只需要搞清楚什麼產品好賣就行。但對於嶄露頭角的童裝品牌來說,這與其說是一場爭奪收入的比賽,倒不如說是一種致力於改變現狀的使命。「大家真的在互相支持,而不是相互競爭,」Quirkie Kids創辦人祖爾這樣評價新品牌社區,「我們都懷抱著一個相同的目標。」—Kim Bhasin;譯 任文科


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