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Netflix逆襲奧斯卡

   

該公司首部原創電影旨在讓觀眾在家也能觀看新影片。影院業主們「已經遠遠跟不上人們觀影方式的進步」

由艾爾巴(Idris Elba)主演的關於非洲軍閥的戰爭片《無境之獸》(Beasts of No Nation)日前獲得了奧斯卡最佳影片獎提名。但該片的發行商和贊助商Netflix公司的野心可不止是捧得奧斯卡小金人:他們希望能藉由該片,以其自身的模式來重塑電影業。

為了競爭奧斯卡獎,建立Netflix與電影製作商之間的聯繫,《無境之獸》將於10月16日開始在美國的少數幾家影院放映。同日,該視頻服務公司的客戶亦可以開始通過影音串流媒體收看該片。Netflix公司還有個更為遠大的志向,即讓更多的人習慣於在家觀看新出的、影院品質的影片。票房收入對Netflix來說無關緊要;讓全球訂戶數量增加6600萬才是他們關心的重點。

「影院業主墨守成規,已經遠遠跟不上人們觀影方式的進步,」去年11月,Netflix公司的內容總監薩蘭德斯(Ted Sarandos)在洛杉磯舉行的中美電影峰會(U.S.-China Film Summit)上表示。「我們不該再去計較在影院或是在家觀影的體驗差異,畢竟在當今世界裡,人們都希望能隨時隨地觀賞任何他們喜愛的影視作品。」

一般來說,只有影院才可以放映新影片,90天後才會轉為視頻形式供人在家點播觀看。Netflix公司此舉力圖減少好萊塢對電影院放映的依賴,對美國院線不無影響。7月30日,美國最大的影劇院連鎖營運商帝王娛樂集團(Regal Entertainment Group)的行政總裁邁爾斯(Amy Miles)向分析人士表示,她的公司認為放映Netflix的電影無利可圖,美國的大型院線都不願意放映《無境之獸》。與此相反,專門放映獨立製作影片和外國片的Landmark Theatres院線卻將在自己旗下的19家影院獨家放映這部電影。帝王娛樂集團沒有回應記者的置評請求。美國排名第4的院線卡麥克影業(Carmike Cinemas)也稱其不會放映該片。

Netflix並非唯一一家闖入電影圈的家庭影視服務公司。亞馬遜公司(Amazon.com)亦計劃為其Prime Instant Video服務的客戶製作「大片」。這些影片首先將在影院放映,30至60天後再轉入影音串流媒體服務,以減少對影院業主的威脅。該公司稱其還有若干電影項目正在開展之中。

Netflix公司對好萊塢的挑戰則更為直接,它不但規避了影院自古以來享有的獨家專營權,還簽下了大明星來為自己進軍影視圈助戰,例如,彼特(Brad Pitt)將出演明年在阿富汗開拍的Netflix電影《戰爭機器》(WarMachine)。該影音串流媒體服務商還與溫斯坦影業(Weinstein Co.)簽訂合約,於2016年推出奧斯卡獲獎影片《臥虎藏龍》(Crouching Tiger, Hidden Dragon)的續集。

儘管第一輪放映只在為數不多的幾家影院中進行,但影片仍在學院投票人中建立起了口碑,充份證明了其有角逐奧斯卡獎的實力(奧斯卡獎又稱學院獎,每年,美國電影藝術與科學學院的全體成員都會參與投票活動,將不同的獎項頒發給電影創作與製作方面的傑出人士—注)。

在過去的兩年中,Netflix公司分別為紀錄片《維龍加》(Virunga)和《埃及廣場》(The Square)組織過奧斯卡宣傳活動,並借此向潛在的合作夥伴宣示他們會支持其工作,爭奪電影界的這一最負盛名的獎項。「Netflix吸引人們去看電影的方法簡直令人驚歎,」Participant Media公司劇情片部門的負責人金(Jonathan King)說。該公司是《無境之獸》的製片方,在《埃及廣場》中也與該影音串流媒體巨頭有過合作。

Netflix公司擁有雄厚的財力,這在好萊塢可相當有份量。因其公司的《第四公民》(Citizenfour)贏得了去年的奧斯卡最佳紀錄片獎,Participant Media的總裁斯科爾(Je Skoll)出席了今年春天舉行的奧斯卡頒獎典禮。他坐在薩蘭德斯的旁邊,並在交談中得知,Netflix公司在《第四公民》的競爭對手《維龍加》的宣傳上出手闊綽,花費是「我們自己宣傳費用的五倍之多」。對於渴望獲得更多預算,追求更多觀眾的電影製作方來說,「不用腦子想都知道該與Netflix合作,」他說。「我想Netflix對電影業其他同行的挑戰將會越來越大。」— Lucas Shaw、Anousha Sakoui、Ari Altstedter;譯 任扶搖


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