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亞馬遜逼員工「射月」 勞工訴訟接踵到

文/黃靜華    

剛成為美國最大零售商的亞馬遜,其企業文化要求員工達成不可能的任務。老闆貝佐斯說:「你可以工作時間長,可以工作辛勤,也可以聰明地工作,但在亞馬遜,你必須三者兼備。」不過,嚴苛標準也讓勞資糾紛接踵而來。

很難不同意亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)是曠世奇才。如果造紙、印刷術是人類歷史上偉大功績,那麼一個把實體書變不見、讓宜家(IKEA)的經典書架停產的亞馬遜又該如何看待?

潛能開發還是剝削?

不斷創新的貝佐斯及他的亞馬遜,早已不再是網路書店、而是什麼都賣的虛擬雜貨店。它大舉擴展倉庫及出貨中心,目前全球總共有一六七個集散中心,總面積逾一億平方呎(約二八○萬坪)。今年七月,亞馬遜超越了沃爾瑪(Walmart),成了美國最大的零售商。

亞馬遜除了產業別和沃爾瑪一樣,對待員工的方式恐有過之無不及。紐約時報指出,亞馬遜正在進行一項實驗,看能把員工「逼」(push)到什麼程度,依現在流行的話說,叫潛能開發,而且藍領白領皆然。

亞馬遜的本事在於創造了「亞馬遜人」(Amazonian)文化。在亞馬遜統籌招聘事務的哈克(Susan Harker)說,亞馬遜告訴員工:你能射下月亮(shoot the moon,意指「達成不可能任務」)。在亞馬遜自己的術語裡叫「有目的的達爾文主義」(purposeful Darwinism),亞馬遜給你的「弓箭」則是幫你做好射月的心理建設。新進員工都領到一本有數十條內容的「準則」,報到後數天內就要能背出,例如:「大處著眼」(think big),告訴你不讓界線限制你,或是「不將就」(never settle),或要你把自己當運動員,既要速度,又要耐力。

要求員工對顧客痴迷

貝佐斯一九九七年致股東的信中就說:「你可以工作時間長,可以工作辛勤,也可以聰明地工作,但在亞馬遜,你必須三者兼備。」

那公司給員工的資源呢?其中一條準則叫「節儉」(frugality),給你的書桌空無一物,而在那準則下,就算只是要支筆要張紙都怕不夠節儉,油料補貼常常也就自己吞下了。

微軟為科技業立下一個典範,有著人人稱羨的福利,免費午餐、下午茶點、健身房,員工添了寶寶,還會有額外津貼,微軟說它要「照顧全部的你」(take care of the whole you)。亞馬遜總部與微軟總部在西雅圖只有一河之隔,貝佐斯說他不會讓亞馬遜成為像對岸那樣的「鄉村俱樂部」。

一如那些勵志書一般的準則,沒有一條你能說是錯的,只是那是整套計畫的一部分,讓你不會在一覺醒來,發現射月是痴人說夢,射月內化成員工自己的目標,於是甘之如飴,於是一時不去注意合不合理、或是摘下的月亮到底是誰的。

而這所有一切來自以「顧客導向」為最優先的準則,那就是亞馬遜的「月亮」,還不只是以客為尊,它說得更露骨:「對顧客痴迷」(customer obsession)。這一點卻讓員工開始甦醒過來了。最近一個案例,就是亞馬遜面對一件公司送貨員的集體訴訟。

若你認為兩天到貨已很便捷,那就太落伍了。亞馬遜推出Prime One服務,結合手機軟體,你在回家路上訂貨,只消多花點零頭代價,到家時說不定送貨員已在門口;若多一點耐心、願意多等幾個鐘頭,就不用多花一毛錢選擇「當日貨到」就可以了。


亞馬遜榨取員工勞力,「射下月亮」不是不可能的任務。 法新社
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業務外包省成本,政府埋單

要在顧客花很少錢、或不花錢的情況下提高服務,就只好公司少賺或是員工多做,而亞馬遜「獨特的企業文化」一定是傾向後者。一個送貨司機的例子是,出兩趟貨,送達四個客戶手中,再回到公司倉儲,共約五十哩,要在二小時內完成,而且還是在上下班尖峰時間。要求不只是兩個鐘頭使命必達,而且四個客戶都各有送達時間,也不能有差池。

在這個訴訟上,亞馬遜要員工摘月的管理方式更進化了,那些送貨員在法律上甚至不算亞馬遜的員工──他們以外包身分受聘,所以沒有醫療保險或年休等福利,不受任何州或聯邦法的保障。哪天亞馬遜不要他了,還不用給資遣費。當然,不算編制內的員工,若送貨晚到一分鐘一樣會被扣錢。

一個勞工團體統計過,公司藉外包方式可省下三成開支。近來這種「合法節流」已引來政府關注,因為雇主省下應給勞工的福利及補償等成本,部分最終轉嫁到政府頭上。五年前就有數據顯示,美國聯邦政府每年因此而多出的開支多達二十七億美元。

這就出現了勞動法專家、紐約大學法學教授艾斯特蘭(Cynthia Estlund)所說的矛盾:一方面要讓顧客以最少的代價獲得最好的服務,另一方面要讓員工獲得合理工資及法律的保障,其間存在著衝突。

財源滾滾,勞資糾紛也不絕

創造衝突的正是雇主──他對左手說你會有塊餅乾,再轉頭要右手負責做出來。不過,從契約來看,如亞馬遜這類雇主即使已站到法律邊緣,也還是合法。

這並不是亞馬遜的第一宗員工集體訴訟,另一宗四月間開始的集體訴訟是關於亞馬遜的種種「實質上」不合理規定,例如規定遲到三分鐘以上就扣半小時薪,於是員工常被迫奉送二十七分鐘的免費勞力。

資本主義是這樣一個大染缸,網路科技奇才貝佐斯終於走上了沃爾瑪的道路。只是,「亞馬遜人文化」創造了滾滾而來的財源,卻也可能帶來源源不絕的勞工訴訟。


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