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一場官司 日本趕跑諾貝爾天才

文╱王之杰    

10月初,2014年諾貝爾物理學獎得主揭曉,3位日本學者赤崎勇、中村修二和天野浩,因「發明藍光LED,造就節能光源」,共同得獎。不過,得主之一的中村修二,在諾貝爾的桂冠後面,卻有一段與日本大企業的恩怨情仇,《日經商務週刊》記者小笠原啟,從9年多前就一直觀察記錄這段過程,並在本屆諾貝爾物理學獎得主揭曉後,將其寫在網路上,《商業周刊》取得授權,將小笠的文章節錄刊出如下。

和前東家互告
法院判決專利報酬剩1%

我在2005年1月上旬,採訪到中村修二,當時他與日亞化學工業公司(以下簡稱「日亞化」)的「藍光LED訴訟案」剛剛達成和解。

「與其說是和解,不如說是敗訴!」中村在受訪時說,因為東京高等法院裁定,中村先前任職的日亞化,只要花6億日圓,就可買下他在日亞化工作期間的所有發明專利。

這個金額,與原先東京地方法院裁定的600億日圓,天差地遠,難怪中村非常氣憤,但只能忍痛和解,並留下「日本的司法制度已經腐爛……這個國家,已經沒法工作了!」這幾句話之後,就完全脫離日本科技圈,至今仍在美國加州大學,進行科學研究。

中村與日本的恩怨情仇,得從1979年說起。

當時,中村剛從日本德島大學研究所工學研究專業畢業,進入日亞化工作。1990年發明了名為「TwoFlow方式」的氮化鎵晶體生長技術專利,這項技術被認為替高亮度藍光LED量產,開拓了一條難得的道路。

不過,1999年12月,中村因故從日亞化辭職,隔年2月,到美國加州大學聖塔芭芭拉分校任職,想不到在12月,日亞化以洩漏企業機密為由,在美國將中村告上法庭;中村也不甘示弱,在2001年8月,向東京地方法院反告日亞化。

中村認為,發明報酬應該以「超額利潤」為標準計算。以日本電子廠商為例,一般平均利潤率為5%左右,這就是「普通利潤」,總利潤減去普通利潤,就是超額利潤。

就他的例子來看,日亞化的利潤率為60%,超額利潤計算應該為「60%--5%=55%」,東京地方法院就採用他的想法,認定超額利潤為1千2百億日圓,以發明人的貢獻度為50%計算,中村發明的等價報酬為6百億日圓。想不到,到了高等法院,中村專利的等價報酬,卻縮水只剩6億日圓。

以美國教授身分領獎
批日本司法,害人才外流

中村認為,日本法院做出的判決,是日本社會以大企業為中心的思維,就某種意義來說,「這次是日本全體技術人員的敗北……,這是非常可悲的事情,法院持保守態度的話,日本就不會發生任何改變,後果就是日本技術人員全部流向海外,最終導致日本陷入尷尬境地。」

果然,中村修二一去不復返,將以美國大學教授的身分,領取諾貝爾物理獎。2012年諾貝爾生理學與醫學獎得主山中伸彌感嘆說:「現在他正站在美國的講台上執教,做為一名日本人,我感到很失落。如果日本的年輕人能跟隨開發出偉大技術的研究人員學習,讓其後繼有人,那該多好啊!」

不過,回頭來看,對中村本身來說,也許9年前的憤怒或者說怨恨,才是把諾貝爾獎贏過來的真正能量吧!


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