本期文章

遠距接吻、虛擬性愛 我們會愛上機器人?

文╱愛特伍    

歡迎來到未來世界,這裡是我們最愛的遊樂場。

未來世界會是如何?一片哀嚎還是一陣歡呼?垂直型都市農場?燃料燒盡?基改人類?或是我們偉大聰明的腦袋將和貪婪、短視近利同流合污,最終把我們帶向毀滅?

許多關於未來的規畫都包含機器人。為什麼我們對機器人特別感興趣?那是因為內心深處我們渴望擁有機器人。

隨時代進步,我們持續開發各式各樣原型機器人娛樂自己:會說話的銅製頭顱、泥土捏的活泥人、有生命的玩偶,以及假女人。同時,我們製造出真正能用的東西:古早年代便問世的蒸汽發電機,達文西設計了一款人工騎士,火紅於18世紀、能做出簡單動作的動物玩偶、假鳥及人體模型。1738年問世的消化鴨(Digesting Duck)更推波助瀾了這股風潮:它能吃東西、消化及排泄。

機器人(robot)一詞,第一次出現是在1920年捷克作家恰佩克的劇作《羅素姆的萬能機器人》(Rossum's Universal Robots)中,字根的含義為「奴隸」。儘管我們十分渴望機器人,卻始終無法打從心底感到自在,專門研究機器人的專家甚至表示:「沒有什麼,比起像人但又不是人的東西更令人害怕。」

1970年代,我才目睹第一副有功能但不完整的機械體;我在一間位於安大略省的實驗室,看到一隻被安裝在防輻射玻璃背後,操作放射性物質的機械手臂及手掌。此後便有更多機械手臂出現,甚至是「遠距書寫」。

2004年,我協助開發遠距書寫計畫「長筆」,希望催生遠距簽書會。這概念最後無疾而終,因為想出這點子的青年,已把精力轉放金融、商業、運動及音樂。誰能料得到?

自動裝置好處多:永不疲乏、不需要退休金、不會罷工,但假如機械裝置完全取代人工,將為消費者帶來什麼影響?誰會買機械人能夠源源不斷以低廉成本生產的物品?即使善用機器人看似無害,事實上有看不見的缺失。

然而,人類總不斷挑戰極限,這是我們聰明腦袋一部分。有些業者預言,在不久的將來,即將採用無人機外送披薩,汽車業也大肆宣揚自動駕駛汽車的好處,但別興奮太早,車主不可能放棄自主權,而且很容易被駭。

若能源匱乏,機器人將停擺

往更極端走,有人夢想一具裝載著自動沖水功能的機器應召女郎,那它會有發聲功能嗎?或者你也想,以後也許有「遠距接吻」服務,但說穿了,這只是一種透過類似矽膠蛋的觸覺回應裝置,或者,你也可試試「虛擬性愛」,不過,本質上它只是一具遙控振動器。遠距性愛將改變兩性互動?它將改變人性?到底何謂人性?

我們研發的每一項科技可說是自身感知力或能力的延伸。箭、叉,延伸我們的手臂;望遠鏡延伸視覺。科技改變我們生活,如果我們讓這些機器人全出現未來世界,生活會變得如何?

每一具現有、未來將出現的機器人都須仰賴低廉能源啟動,假如能源消失,機器人也會停擺。若我們找不到有效的能源,屆時我們將無法歡呼,而會一片哀嚎。

作者小檔案:詩人愛特伍

1.經歷:加拿大作家協會主席

2.現職:小說家、詩人、評論家

3.獲獎:加拿大吉勒爾獎(Giller Prize)、英國布克(Man Booker Prize)小說獎


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