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一張台製薄膜 掀肯亞手機銀行大戰

文●康育萍    

一張來自台灣的SIM卡,竟然挑起非洲金融、電信業大戰。

今年,非洲肯亞最受注目的新聞是,由肯亞第一大電信商Safaricom成立,囊括該國逾7成市占率的行動支付業者M-Pesa終於出現對手。對手,便是肯亞第一大銀行Equity Bank。

今年底,Equity Bank最快將推出一款特殊的薄膜卡,只要貼在手機原本SIM卡上,就能取代金融卡,進行轉帳、付款等功能,搖身一變成為行動銀行,「非洲行動支付大戰即將開打。」《華爾街日報》對此評論。

但很少人注意到,挑起這場肯亞電信、金融巨擘戰火的薄膜卡,其實來自台灣的太思科技。

拚專利拚良率

新手機上市,要檢測上百項

走進太思總公司辦公室,映入眼簾的,是一張世界地圖,從中國、日本、韓國,到土耳其、俄羅斯、挪威……,甚至墨西哥、南非等新興市場,全球20幾國,橫跨5大洲,布滿各種專利。清楚告訴訪客,放眼全世界,都是其市場。


太思科技以一張看似普通的薄膜SIM 卡,成為中國、印度等新興市場取經對象,走出台灣。 (攝影者.許世穎)
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這張太思研發、製造的薄膜卡,厚度只比保鮮膜厚一些,上頭有14個專利。有了它,偏鄉的消費者即便找不到提款機,也能解決交易問題,過去7年,太思在中國發卡量超過千萬張。

創辦太思之前,董事長何俊炘在國際SIM卡大廠有近十年經歷,有次開車上山,路上車子沒油,想加油卻發現忘記帶錢包只帶手機,「如果手機可以當錢包用,就沒問題了。」何俊炘說。自此才有開發薄膜卡的念頭。

但SIM卡就像手機的身分證,保障使用者隱私,也開通上網、通話功能,儲存部分資料,要在手機SIM卡上,黏上一張薄膜卡,打通電信、金融服務,最重要的是良率和相容性。

為避免感應不良,或薄膜卡卡在手機裡……,太思研發團隊花了快4年,反覆調整材料與封裝工序,才完全服貼在SIM卡上,不會因為擠壓而脫落。

目標新興市場

未跑先碰壁,靠技術解疑慮

太思的薄膜卡技術應用,必須往金融體制不成熟的新興市場走。因為它的優勢在於連銀行帳戶都沒有的消費者,只要在SIM卡上貼上它,手機就能變窮人的行動銀行。或者,像肯亞幅員廣大,每人平均得走5公里才能找到一台提款機,薄膜卡大大解決轉帳不便問題。

去年初,肯亞第一大銀行Equity Bank和太思聯手,誓言改變M-Pesa壟斷地位。沒想到,因有第一大電信商Safaricom撐腰,M-Pesa一狀告上政府,懷疑一旦加裝薄膜卡,恐竊取手機用戶資料,要求立法禁止銀行發行薄膜卡。

半年多過去,仍無具體進展。最後肯亞政府只好找所有電信商、銀行,及全球行動通訊系統協會開聽證會。現場各方拋出薄膜卡「會不會偷用戶的錢?」「會不會有病毒?」等問題。何俊炘從技術、應用面一一講解,直到肯亞總統表態支持自由競爭,才幫太思打開市場大門。

到新興市場發展,往往得耗費心神處理政治、法律問題,太思為何堅持往外走?

何俊炘談起一段工作經歷。當時,他在電話卡大廠擔任工程師,雖然公司賺錢,卻錯過轉型時機,手機興起,只能等著被淘汰。這讓他意識到,唯有一直走在前端,才無後顧之憂。

太思就像一隻鯊魚,游走在不同海域,不願困在台灣這個小池塘裡。也告訴其他台灣企業,不管經濟好壞都要有跨出去的勇氣,否則遲早喪失求生本領。


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