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之初創投──林之晨 打造台北小矽谷

文/林奇伯    

之初創投創辦人林之晨募集了大筆資金,並充當育成教練,打造「台北小矽谷」。(攝影/金宏澔)

之初創投是目前台灣最活躍的網路創投公司,也是民間最大育成中心。他們標榜,只要將「資金」和「育成」結合,就會變成絕佳的創業加速器。

創辦人林之晨被台灣媒體封為「最狂熱網路傳教士」,他同時是創業家、育成教練,還化名Mr. Jamie進行部落格寫作,篇篇文章都被廣泛轉閱。



林之晨的一天是這樣過的。



每天只睡6小時,行程滿檔,生活自制而規律,如此已長達3年。他說,堅持這種高效率的時間運用不是基於「紀律」,而是「理由」——因為熱切地想為台灣營造多元活力的網路創業環境,並讓整個產業在國際間後發先至,他有充分的理由超時工作。



創業之初,首重育成



「之初」這個名字擁有多元意涵,也隱含林之晨的多面向企圖。



《三字經》開宗明義寫道:「人之初,性本善;性相近,習相遠。」創投公司若能從育成開始,協助創業者孵育創意與熱情,引導他們走向正確的方向,就能製造更多的知識產出。



而公司英文名字取做「appWorks」,則標示這是一個以「應用軟體」為主的網路事業,並且能「Works」,活躍、可行。到2013年初的3年內,之初已育成了超過150 個團隊,投資16家公司。



走進位在基隆路的舊聯合報大樓內,位於5樓的之初辦公室採開放式空間,65坪的場地內有25個正在育成的團隊。他們在桌上擺著筆電,某些角落幾個人聚在一起盯著螢幕討論,不分彼此,相互交流,協助排除網路技術障礙。



這簡直就像美國加州矽谷創投公司活生生長在台北土地上,所以業界也暱稱這裡是「台北小矽谷」。





之初創投透過網站號召年輕創業者參加育成班。每周一,之初育成班的團隊都要上台報告進度,和其他人腦力激盪。(攝影/金宏澔)

插畫網路平台「愛藝術Fandora」團隊就是在這裡被養成的。林揚翰等4個不會插畫、非資訊工程和設計科系的大學畢業生,憑著創業熱情,2011年參與育成後,創造出全台第一個結合插畫師與產品開發、整合行銷的網路公司。他們擁有的技能全都是在「台北小矽谷」和其他創業者腦力激盪、互相教學出來的。

問起林之晨,之初和台灣其他創投公司或育成中心最大的不同在哪裡?他說自己不是學者,也非跨國企業高階經理人,但是擁有多次創業經驗,比較像棒球教練,因為棒球教練具備當過球員的實戰經驗,知道打球會經歷的心理高低潮,以及「千里馬等待伯樂」的盼望。



出身醫師世家,遺傳創業血液



1978年次的林之晨出身台灣知名醫師世家,父親林芳郁是前台大和台北榮民總醫院院長,母親林靜芸是整形名醫,外公、外叔公、妹妹也都是醫生,但他卻選擇就讀台灣大學化工系,大三時趕搭上千禧年前的網路熱潮,就和同學共同陸續創辦了兩家網路公司——電腦零售網站 Hotcool.com 和知識管理品牌碩網資訊。



赴美取得商管碩士後,除了在HSS Ventures 、All Asia Partners 等創投基金任職外,還參與了旅遊社群Sosauce、3D遊戲製作公司 Muse Games的創業。外人眼中看他是走不一樣的路,但他卻說自己遺傳了家族的「創業」血液,像媽媽執業開診所一樣,他也開公司當老闆。



「網路是人類史上的最大革命,年輕人終於有機會創造自己的遊戲規則,和資本家站在平等位置,」林之晨說。



為了讓布局更有步驟,從2009年他開始以「網路創業」為主題,每天不間斷地發表部落格文章;從無到有,努力交朋友,半年內迅速在台灣網路上成名,有了死忠的粉絲,有志創業者也主動找上門請求協助。





(攝影/金宏澔)

募資3.2億元,吸引有志青年

起初,他把自己推上鎂光燈下當起明星,上遍各大媒體,將網路創業炒得震天價響,投資者也開始關注他。2012年,他以管理公司的名義積極對外募資。同年,之初創投正式運轉,管理由國泰金控、群聯電子、聯合報集團、華威集團4大金主成立的「本善創投基金」,金額3.2億元。



「能夠成功募資的關鍵在於,先前我們花兩年育成的團隊中已經出現十幾個極富潛力的投資標的,好金主當然自動上門,」林之晨說,這4家金主也會反過來在技術上提供投資標的創業援助和諮商,形成一種正向的循環。



目前之初創投投資的16家公司中,已有4、5家獲利,包括遊戲平台「遊戲酒吧PubGame」、提供消費者餐廳訂位服務的「易訂網EZTABLE」、廣告網路平台「準買家廣告Tagto」等;每家投資額台幣數百萬元不等,總共已投出去1.3億元。



創業者有人輔導,育成者擁有優先投資權,創投公司連結投資標的和金主,金主則買進一個可期待的願景;這種多方共同打造願景的模式,吸引了眾多有志青年前來投遞資料,希望也能進入這個育成加速器。



從開辦至今,育成班已經進行了6個梯次,共收到六百多件申請書,平均錄取率在25%到30%之間。



選人,不選點子



什麼樣的團隊才能進入之初育成行列?擁有特殊點子?或嶄新商業模式?



「我們是選人,不選點子,人才是關鍵!許多團隊申請書上寫的模型往往在進來3天後就整個被推翻,甚至有人在育成的半年間換了十幾個點子!」林之晨在面試時會特別觀察創業者的三個特質,來決定錄取與否。



首先,必須要有決心。「覺得被以前的老板瞧不起,想證明給他看」、「與父親的關係不好,自己不是他值得驕傲的小孩」等等一般職場上被認為扣分的下決心關鍵,在創業時反而是加分,因為創業至少要熬3年,義無反顧的人才撐得住。



第二,要有很強的執行力,能把想要的產品做出來,把想要的合作夥伴談下來,把想請的人才請進來。第三,知道某些產業中別人不知道的內幕,讓自己顯得獨特。





之初創投開放式的辦公環境,讓不同團隊的創業者可以隨時相互請益、支援,討論氣氛濃厚。(攝影/金宏澔)

林之晨很篤定地說,到目前為止他還沒發現任何基於這三個準則在面試遭淘汰,卻自行創業成功的個案。

至於創投部分,則和育成完全不一樣,重要的是把投資回報機率提高,「投資的團隊中,有一定的比率到最後賺大錢,就算創投者成功了!」



靠自己的力量打開那扇門



在之初創投的入口處,貼了美國部落客創業家、暢銷書《紫牛》作者賽斯.高汀的一段話:「別責難社會、老師或父母,帶點種,請靠自己的力量打開那扇門。」



林之晨特別相信信念由外內化到心底的力量,看著標語反覆叮嚀和提醒自己,就能堅持初衷。所以之初創投也以「創業可以不孤獨」、「資金可以在你最需要的時候挹注」、「投資不是買賣,而是一種關係」等標語號召有志青年加入。



因為熱愛網路而創業;因為心裡想的網路公司現在並不存在,所以才開始做育成和創投。



「接下來幾年,網路創業只會更熱,但大家要小心別重蹈2000年網路泡沫化的覆轍,我已經開始感受到有人是覺得創業很酷而來創業的。」他說,消費者是黑盒子,所以創業者不能太亢奮,也不能太悲觀。切記,網路創業應該是想要改變世界,把世界變得更美好,你的人生也才會顯得有價值、有意義。


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