本期文章

宮廷雞血脈流傳

撰文/李家維    

絲絨白羽、毛腳,牠身世非凡,祖籍紫禁城,被呵護著以鮮嫩專饗清朝皇家。據說是八國聯軍破城慌亂時,太監抱牠逸入民間胡同內。中共建政後聽聞這前朝遺珍,將之徵集進了北京瀕危動物中心,但保育無方,日漸衰微。
2001年,參加兩岸鳥類研討會的台灣專家見了這批僅存的10餘隻老弱和一盤蛋,答應以珍禽換回六顆希望,三週後在台灣孵出了四隻幼雛。隔年瘟疫毀滅了北京族群,宮廷雞的存續全繫在宜蘭癡迷鳥禽的張先生園子裡。他堅持不商業繁衍販售,但財力不足,終難以擴成穩定族群。10年前,屏東的歐先生輾轉取得可能來自宜蘭的兩顆蛋,碰巧孵出雌雄各一。歐先生是位用心的聰明人,深知單靠此對的近親交配,未來必然弱化而衰。他引入了黑鳳雞的血統,牠黑羽、黑皮、黑肉,腳又有五趾,而非宮廷雞的四趾,在雜交子代中反覆選育具經典宮廷雞外觀者,終育成了一小群健康的現代版宮廷雞後裔。

兩年前,我們在屏東的辜嚴倬雲植物保種中心裡,開始了全球雞種源的保育計畫,匯集南北歐、張慷慨提供的宮廷雞,期許這皇家珍禽能得以永續,我也幸運地得知此曲折歷程。

東南亞的紅色叢林雞約在一萬年前被人類馴養,成了家雞,並在世界各地培育出數以百計的品系。〈代代選育出好雞〉說明了研發速成雞的學理,也指出選育會造成雞的行為改變。過去幾乎家家養雞,但鮮有人注意雞的心智問題,想的多是牠在餐桌上的美味;現代雞數萬隻擠成一團,醒了吃、吃了睡,成了長肉、生蛋的機械雞。〈傻雞不笨〉是棒喝,牠們竟彼此有複雜的溝通技巧、同情弱者,有些還陰險狡詐。

約20年前,掌上電子雞的寵物遊戲曾風靡一時,若是現今再翻版推出,考量對雞的新認知,情節當會豐富、有趣多了。有心發展電子雞進階版者,請先讀這期《科學人》的〈GAME心智電玩〉,結合電玩、教育和科學才是好事。


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