本期文章

人獸有別在於心智

撰文/斯蒂克斯(Gary Stix)    

重點提要

■我們一度以為,人類與其他動物的不同,在於會使用工具以及擁有各種卓越的認知能力,但在進一步觀察黑猩猩與其他大猿之後,證明上述想法是錯誤的。

■在一般推理能力的測驗中,黑猩猩與人類幼兒的表現一樣好,但牠們缺少人類親戚與生俱來的許多社交能力,例如黑猩猩在大群體中不會合作,這是建構複雜社會所必需的能力。

■比較人類與黑猩猩的心智能力可以發現,造成人類之所以獨特的一項關鍵因素,可能是演化出察知他人在想些什麼的直覺,因此才可以合作完成共同的目標。

在德國萊比錫(Leipzig)的一間心理學實驗室裡,兩名幼兒看著放在一塊板子上的甘貝熊軟糖,卻搆不著。他們若想要拿到那些軟糖,必須兩人同時拉一根繩子的兩端;如果只有一名小孩在拉,繩子就會鬆脫,結果是兩人都拿不到軟糖。

在幾公里外的萊比錫動物園猩猩館(Pongoland),研究人員在一間透明塑膠玻璃房重複了相同的試驗,只是對象換成兩隻黑猩猩;牠們如果通過了繩板測驗,得到的獎賞是水果。

研究人員利用這種方式測試人類幼兒及黑猩猩,目的是想解開一個困擾已久的難題:人類這個物種為什麼會如此成功?智人(Homo sapiens)與黑猩猩(Pan troglodytes)共享將近99%的基因組成,那為什麼人類佔據了全球陸地上幾乎每個角落,一路走來還建造了艾菲爾鐵塔、波音747客機以及氫彈?而黑猩猩仍然生活在非洲赤道的濃密叢林中,為了尋找晚餐而辛勞奔波,一如牠們的祖先在700萬年前左右的行徑?當時古人類與大猿(great ape)正分道揚鑣,形成不同的物種。

任何以演化時間為單位的事件,都是需要數十萬年或數百萬年才能完成的事,這中間確切發生了什麼事,科學家永遠無法達成共識。多年來的主流觀點認為,唯獨人類能製造並使用工具,以及能運用數字與其他符號思考;但隨著我們對其他靈長類的本事有更多認識之後,這種想法已遭摒棄。在正確的指導下,黑猩猩也能使用加法、操作電腦以及點燃香菸。


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