本期文章

汪洋中的氣候難民?

撰文/杜納(Simon D. Donner) 翻譯/林慧珍    

漫長的研究之旅剩下最後三天,我終於親眼目睹我踏遍半個地球想要記錄的東西。

我看見了海平面的上升。

一陣強大的西北風吹過塔拉瓦環礁(Tarawa atoll)潟湖,向來平靜的塔拉瓦是太平洋島國吉里巴斯共和國的首都,現在成為最有可能因氣候變遷與海平面上升而淹沒的代表地點之一。當天下午適逢大潮,海浪衝破了防波堤,海水淹過南塔拉瓦群島的道路和屋舍,這裡是吉里巴斯人口最稠密的地區。

當飛機降落在邦里基國際機場,沿著漫長海岸線興建的跑道上,我和所有外國旅客一樣,一面緊咬牙關,一面想著:在這種偏遠、缺乏資金與技術的開發中國家,應該很容易察覺到氣候變遷的衝擊。高漲的海水似乎證實了我的假設,那個月的驗潮儀(tide gauge)讀數,有史以來首度超過基線三公尺。未來已經到來了。

當時是2005年,我首度造訪吉里巴斯。


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至今10年來,我定期前往吉里巴斯研究這片群島以及島上的居民能否因應大氣和海洋的變化,這段期間,吉里巴斯在旅行社行程選項中從沒沒無聞變成國際知名。然而,驗潮儀的數值不曾再次達到三公尺。

我們可以肯定,吉里巴斯和其他島嶼國家,例如吐瓦魯、馬紹爾群島和馬爾地夫等,都面臨海平面上升的威脅,「拯救吉里巴斯」的國際呼聲高漲,金援也大增。然而,我實地探訪吉里巴斯才發現,國際社會對吉里巴斯的現況有些誤解,而且可能弄巧成拙。

我有資格這麼說,因為我曾與吉里巴斯人共事、傾聽他們的故事、學習他們的風俗、受到他們祖靈的庇佑、在社區會議當中勉強盤腿坐在墊子上、品嚐各式各樣當地海鮮、播放美國影集「夢幻島」(Gilligan’s Island)給居民看如何徒手修理潛水裝備,還有在罹患登革熱時蒙受照顧而後康復。有了這些經驗,加上我對於當地氣候型態和海平面的分析,對於現實世界的挑戰,我比外人有更深的認識。現在很明顯的是,我們完全不需要立即在島上築堤或撤離所有居民。

吉里巴斯這個低窪國家的人民所需要的是深思熟慮、為他們量身訂做的適應計畫,以及始終如一的國際援助,而不是病急亂投醫,結果讓世界其他地方的人們感覺良好,卻強迫島上居民成為無助的受害者。


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