本期文章

地震 人類最棘手的天敵

文⊙方雪俐    

天災地變從來不曾在人類歷史缺席,未來人類將與災變共存,或如預言被災變擊潰滅亡?如果末日預言成真,哪種天災會是主要推手?



今(二○一○)年迄今世界各地頻傳的天災地變令不少人憂心,莫非馬雅人預言「二○一二年十二月二十一日」地球浩劫日的腳步果真近了?甚至有人已經開始打造現代挪亞方舟。美國一家公司更宣稱,他們準備打造的豪華避難所已經接到一千筆訂單,而且還有人在排候補。

憚憚四月天 全球災變頻傳 四月中旬,短短五天內,接連發生波蘭總統卡欽斯基伉儷與近百名重要官員在俄羅斯墜機罹難;冰島冰川火山爆發,癱瘓歐洲天空造成全球航空業者損失數十億美元;同一天,中國青海玉樹縣發生七.一級大地震,死亡人數超過二千人、上萬人受傷。



每一則災難新聞都令人震撼不安,這還不包括發生在全球各地的異常氣候,例如四月十七日寫下東京四十一年來最晚下雪記錄的春雪,而同一天印度新德里卻飆四十三.七度高溫,創五十二年新高,至少有八十人熱死;以及一些人為災變,例如造成二十餘人死亡的泰國紅衫軍示威活動、造成一百餘人死亡的阿富汗部隊與塔利班武裝人員的衝突。



去年五大奪命天災都在亞洲 瑞士再保險公司的全球巨災統計分析顯示,去(二○○九)年全球有一萬五千人在重大天災人禍中罹難、保險理賠達二六○億美元,數字令人觸目驚心,但相較於過去四十年,僅排名第十一。



二○○九年第一奪命巨災是九月底發生在印尼的地震,罹難人數達一一九五人;而去年重創南台灣的莫拉克颱風則以造成台灣、菲律賓與中國等地共九三○人死亡排名第二。九月與十月襲捲菲律賓的兩個颱風分別以造成八五四人、五三九人罹難排名第三、第四;七月印度因豪雨造成洪水導致五二○人罹難,則排名第五。前五大奪命巨災全部發生在亞洲國家,而回顧過往,人口最集中的亞洲,也始終是天災地變罹難人數最可觀的地區。

天災地變毀損財物無數 有保險者不到一半 而保險理賠金額最龐大的巨災則是一月下旬侵襲法國、西班牙的暴風雪,達三三.七億美元。其他五個造成保險公司的賠款金額超過十億美元的巨災,則包括美國的兩個雷雨風暴和一個颶風、一次侵襲瑞士、奧地利、波蘭等國的夏季冰雹風暴;以及澳洲二月森林大火。



以上統計顯示,巨災常對先進國家造成龐大的經濟損失,比較落後的地區則多以人命傷亡為主。雖然先進國家保險發達,但瑞士再保發行的Sigma指出,全球巨災造成的財物損失有保險的不到一半。

海地大震 馬雅預言陰影再起

今年一月中旬海地太子港發生七級大震,造成二十萬人罹難、二十萬人受傷、六十萬人無家可歸舉世震驚。由於這次大震與去年的第一奪命巨災印尼地震,相隔僅四個月左右,因此馬雅預言再度被炒得沸沸揚揚。



但是比起一九七○年迄今的奪命大震(詳表一),海地大震的罹難人數只能排名第三。過去近四十年,奪走最多人命的地震仍以亞洲地區為主,尤其中國,一九七六與二○○八年的兩次大震罹難人數保守估算就接近三十五萬人。



表一 1970迄今10大奪命地震

地區 年度 地震規模 罹難人數

亞美尼亞 1988 6.9 25,000

中國 1976 7.5 255,000

2008 7.9* 87,449

印尼、泰國等 2004 9.0* 220,000

伊朗 1978 7.7 25,000

1990 7.7 40,000

2003 6.5 26,271

巴基斯坦 2005 7.6* 73,300

秘魯 1970 7.7 66,000

*為地震矩規模;其他為芮式規模。

資料來源:Swiss Re.,Sigma No.1/2010

先進國家地震直接衝擊保險業 在人類最常遭遇的天災中以地震最難準確預測,而地震造成的傷害除了規模、震源深度之外,也跟發生地區的人口與資產集中度、發生的時間有直接關係。因此若以保險理賠排序(詳表二),則十大奪命大震中只有二○○四年印尼地震引發海嘯,波及南亞各國,造成住宅、道路、橋樑、建築、車輛、軍艦、渡輪設施、能源與通訊設備以及環境財產與設施…等的龐大損失,使得保險理賠高達約二十三億美元之外,其他九大奪命地震並未相對讓保險公司大失血。



表二 1970迄今保險理賠10大地震(百萬美元)

地區 年度 地震規模 保險理賠 罹難人數

美國 1994 6.6 20,276 61

日本 1995 7.2 3,482 6,425

印尼、泰國等 2004 9.0* 2,273 220,000

美國 1989 7.1 1,662 63

台灣 1999 7 1,289 3,400

土耳其 1999 7 1,289 19,118

厄瓜多爾 1987 6.8 1,266 5,000

澳洲 1989 5.5 1,207 11

日本 2004 6.9 680 39

美國 1987 6 676 8

*為地震矩規模;其他為芮式規模。 資料來源:Swiss Re.,Sigma No.1/2010



相反的,發生在美國、日本等資產價值集中、保險普及地區的地震,即使人命傷亡不若其他奪命大震嚴重,保險公司仍可能必須支付巨額賠款,例如一九九四年一月美國洛杉磯大震,造成六十一人罹難,但保險理賠卻寫下二百餘億美元的歷史記錄,對全球保險業的衝擊無疑是另一個規模最大的地震。



地震險投保率普遍偏低 雖然依過去經驗,每年全球各地平均會發生十五到二十次規模七以上的地震,但地震仍是最難預測又最難防備的天災,而且地震的發生與人類行為或氣候變化無關,堪稱是天下萬物最棘手的天敵。如果世界果真有末日,地震恐怕是不可或缺的「推手」。



而保險是極少數可以在地震造成損失後提供補償的機制,可惜的是,地震保險在許多位在地震帶上的國家仍不普及,尤其住宅與小規模企業投保的更少,Sigma的報導就指出,即使是位處地震高危險地區的已開發國家,投保率超過二成的仍很罕見。



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