本期文章

九一一 萬名救難英雄 罹病獲賠二百億

方雪俐    

在美國九一一恐怖攻擊事件原址重建的世貿中心一期工程,取名「自由塔」,預定明(二○一一)年竣工。雖然廢墟可能被全新面貌遮蓋,二○○一年九月十一日發生的恐怖攻擊慘劇,仍是世人不能淡忘的「黑天鵝」事件。 三千人罹難 超過珍珠港事件

兩架被恐怖份子劫持的飛機衝進世貿中心雙子星大樓時,剛好是大多數公司的上班時間,在這兩棟建築物內的人員保守估計超過兩千人。

遭飛機衝撞後,大樓隨即起火,建築物內濃煙密佈高溫難耐,更糟的是電力全部中斷,撤離指揮無法有效傳達。兩棟大樓在兩個小時之內分別崩坍,人員疏散不及,傷亡慘重,包括劫機者、飛機上的乘客、兩座大樓裡的人員、消防隊、警察等近三千人死亡,罹難人數超過珍珠港事件。

九一一之後,與所有意外事件一樣,罹難者家屬的悲痛與失蹤者、遭掩埋者的搜救,理所當然是最值得關切的事。 搶救九一一 萬名救難英雄罹病

然而有一群救難英雄的悲慘遭遇,卻未引起媒體同樣的關切。

其實九一一上午,大多數人還目瞪口呆地盯著電視速報,看著紐約雙子星大樓烈燄衝天的驚聳畫面,甚至連播報的記者都還沒搞清楚狀況時,上萬名搜救隊員已經抵達塵土迷濛的現場展開搜救行動。

這些第一時間抵達現場的搜救人員超過一萬人,當中有醫務人員、消防隊員、警察、建築工等。當時因為沒有適當的防護,搜救人員大量吸入含石棉等有毒物質的粉塵、濃煙、瓦礫等。更要命的是,他們大多數人在現場搜救、挖掘或清理已成為廢墟的雙子星大樓原址的時間超過七個月。

事後,這些救難英雄一一罹病,有的出現呼吸道症狀,有人甚至罹患癌症。因此這一萬多名九一一的連帶受害人以未盡保護之責向聯邦政府提出集體求償。 獲賠六億二千五百萬美元

事實上,為了處理九一一事件後續的龐大賠償問題,以及考量紐約市在九一一事件之後,需要大量清除廢墟的工人與承包商,但是這些高污染與高危險性的工作無法買到商業保險,因此美國政府責成聯邦救難總署(Federal Emergency Management Agency)撥款十億美元在二○○四年七月成立「世貿中心專屬保險公司」(WTC Captive Insurance Company)。

經過一萬多名救難人員共同委任的律師與世貿中心專屬保險公司長達兩年多的官司之後,日前這一萬名原告與保險公司達成至少六億二千五百萬美元(約一百九十億台幣)的賠償協議。

至於個別賠償金額,如果確因救災罹病所致,每人可以獲得以一百五十萬美元(約台幣四千五百萬元)賠償;如果是生病者,則依每位原告的病情輕重、與在九一一廢墟的關聯性,以及對工作和收入的影響而定。 為九一一專設保險公司 值得學習

傳統的專屬保險公司大多為大型企業所專設,以承保集團母公司及各子公司或關係企業為主要目的,例如長榮集團旗下的專屬保險公司。美國為九一一後續的賠償需要成立世貿中心專屬保險公司,專責相關賠案的處理,頗值得台灣政府參考。



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